• Shortcuts : 'n' next unread feed - 'p' previous unread feed • Styles : 1 2

» Publishers, Monetize your RSS feeds with FeedShow:  More infos  (Show/Hide Ads)


Date: Sunday, 09 Oct 2011 15:57

I’ve always wanted to answer a few specific questions about the behavior of users on my website. But the answers that analytics tools gave me were always incomplete and unusable, usually coming from an outdated marketing perspective.

From an analytical or UX point of view, a website does not consist of users that interact with pages that have content. Instead, it consists of user segments that interact with templates (page types) that have elements or blocks of content (or content types, interactions, you name it) on them.

So I hope I can explain the types of analysis I want to make. Let me know if something is unclear or if it’s just wrong or already available right in front of me. Here’s my braindump:

Problem part 1: abstraction level in tracking

So I am dreaming of a tool that can do this:

  • Track user segments by letting me segment after tracking based on variables like traffic source, behavior, etc. Google Analytics does a great job with their advanced segments.
    Example: users coming from Google’s organic listings on queries containing the keyword “hotel”
  • Track templates by grouping URL’s (with regexes, after tracking of course!) or by setting templates manually (before tracking) to avoid grouping problems. A site that has good SEO and information architecture almost by definition has a URL structure that does not convey the page type / template in the URL.
    Examples: a category page, or a product page, or maybe a specific type of product page.
  • Track elements, by looking at the HTML structure (DOM) and letting me define the elements / blocks that I want to track.
    Example: the sidebar, or the block in the sidebar that contains the nearby hotels, or the 1st list item in the list of related hotels.
Of course all of the grouping (to abstract) and zooming in (to make things granular), should be done after the tracking. So you can learn from your data, go back and explore new relations.

Problem part 2: useful analysis of  behavior (click paths and correlations!)

Web analytics software is pretty good at segmenting users. But it’s too granular at the page  (URL) level and largely ignores the elements on the pages. More granular things like custom variables and events in Google Analytics are connected to users, not to content and therefore cannot be analyzed in a useful way (i.e. in relation to eachother!).
So I want to analyze the effect templates and elements have on user behavior. Click paths are probably the main tool for this, but the element level analysis makes it a bit more complex. Some example questions I want to answer:

  1. What % of users from Google lands on the product page template instead of the category page or the homepage. Compare metrics on these 3 types of “userlandingpagetypes” ;)
  2. To which templates do these users go next, and which elements do they use to get there?
  3. Of the users that click a “nearby hotel”, how many click the first, second, n’th result? (I want to be able to drill down when I see something interesting)
  4. Of the users that land on a product page, which % used the keyword “hotel” in their query this month in comparison to last month?
  5. Of the people that end up seeing the booking page, how many have used the related hotels feature directly after they’ve landed, and how many used it later?
  6. What’s the conversion rate for each category on my site: how much overlap is there in user behavior (i.e. do they start in 1 and convert in another?)

Number 1 and 2 are already fine fo 80% of the important learning. the others are variations that you can of course broaden with tons of examples.
I think the perfect tool would let me visualize the 3 data types of tracking, and let me drag and drop them to create the relations between them that can then show me the metrics when I want to analyze the visualized “path”. Of course always giving the option to drill down to look deeper and make more specific analysis…
And as a bonus I would like to segment users on their interaction behavior on the templates and elements, but I’d like the software to do this with data mining. So give me examples of the effect a certain page element has on conversion for a certain group of users. And I guess we’re all drooling if we then let the website optimize itself based on these metrics, right?

Possible exising solutions and a mockup of my own

Of course, all of this is already possible. But the tools I have seen were not doing right. So let me know how you think I should use which tools to reach my goal of tracking on segment, template and and element-level. The closest I came was using Google Analytics’ custom variables for setting page templates. But they have several issues like the amount you can set (5, officially) and the fact that you can’t track e-commerce metrics with them.

I made a very low density mockup of what this tool could look like when you’re building reports, I wonder if it’s understandeable for anyone but me…

Vacatures:



Web analytics on “template” and “element” level: that’s what UX needs

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, English, Goog..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Tuesday, 17 May 2011 05:36

Het starten van een internetbedrijf lijkt makkelijker dan het is. En dat maakt het juist zo moeilijk. Je leest overal advies, je praat met iedereen die er iets zinnigs over kan zeggen, je bent al bezig met het finetunen van je businessmodel en je hebt je marketingplan klaarliggen. Maar bij veel mensen duurt het nog maanden voordat dat plan werkelijkheid wordt. Dan is het enthousiasme al weg, heeft realiteitszin je ondernemersgeest bedorven of is er alweer iets nieuws op je pad gekomen. Dat is zonde, want wie weet was je idee wel een succesvolle startup in de dop, die je in die twijfelperiode hebt laten doodbloeden.

Er is eigenlijk maar 1 ding dat je moet doen: gewoon beginnen. Nu. En niet met een M.V.P. (Minimum Viable Product) zoals dat mooi heet, maar met nog veel minder. Het eerste en enige doel hiervan is: valideren of het idee ergens op slaat. Ik zal laten zien hoe Eduhub is begonnen, om je hopelijk te inspireren dat jij dat ook kunt.

Het betere handwerk

Eduhub zou een vergelijkingssite voor opleidingen worden. Wist ik eind 2007. Er was toen al een mindmap met ideeën, genoeg voor 5 jaar doorontwikkelen.

Stap 1 was daarom: lijsten maken met opleiders die we wilden vergelijken. Gewoon online zoeken en gegevens copypasten die je vindt dus. Dat was meteen het CRM pakket (een Google Spreadsheet, toen nog Zoho trouwens) waarop ik de sales zou gaan doen. Als oprichter van je toekomstige startup doe je dit uiteraard zelf: je leert zo de markt en de partijen kennen, en als je je eigen product niet kunt slijten (ookal ben je geen salestijger) kun je wat mij betreft meteen stoppen.

Eind 2007 zette ik daarom alvast een homepage neer met wat tekst en ons (nog niet definitieve) logo. Dat zag er zo uit:

Ik had ook al wat links naar deze pagina gemaakt vanaf mijn weblog en mijn LinkedIn pagina, zodat Google er vast aan kon wennen dat er op Eduhub.nl iets over opleidingen zou komen.

WordPress met een standaard template

Ik denk niet dat er veel startups zijn die hun eerste versie niet in WordPress zouden kunnen zetten. Ik had in dit stadium het geluk al een programmeur aan de haak geslagen te hebben, als je die niet hebt kun je die op Freelance.nl of eLance vinden. NB: die bouwt dus niet je eerste (MVP) versie, maar alleen maar een heel klein systeempje om je eerste overzicht van toekomstige klanten in te zetten. Het gaat er nu ook niet om om je uiteindelijke technische partner te vinden, je wilt alleen je idee valideren om te bepalen of je er ook echt tijd en geld in gaat steken.

De tweede stap was dus een website met 20 pagina’s (voor elke categorie 1) waarop we de opleiders neerzetten met een korte beschrijving en een link naar hun website. Daarmee kreeg de site wat body en kon ik kijken of het zou lukken er via zoekmachine optimalisatie al wat bezoekers naartoe te trekken. Ik zette ook een paar Euro aan AdWords campagnes op om te zorgen dat er wat doorklikken naar opleiders plaatsvonden. Dan was er een kans dat iemand dat zag voordat ik op sales gesprek ging, en maakte e.e.a. makkelijker uit te leggen.

Dat zag er dus zo uit (klik voor vergroting):

Google Custom Search

Een zoekmachine bouwen of een gratis standaardoplossing voor een interne zoekmachine, is te duur of te slecht. Ik hield gewoon de URL’s bij van alle opleiders die ik vond en die zette ik in een Google Custom Search engine. Daarmee had ik een heuse zoekmachine voor opleidingen, en die was in 2 minuten op onze “site” te zetten.

Zo zag (begin 2008 dus) de categorie pagina eruit:

(Niet) kijken naar concurrenten

Je moet je in dit vroege stadium niet laten afleiden door wat concurrenten doen. Je zult er steeds meer zien, en het is ook nuttig om naar ze te kijken om inspiratie op te doen, maar je moet vooral je eigen plan trekken en valideren. Valideren doe je door het achterliggende model (niet je uiteindelijke business model) te testen. In ons geval betekende dat:

  1. Wordt er gezocht naar opleiders en opleidingen?
  2. Willen mensen door(klikken) naar opleiders?
  3. Snappen opleiders wat we op lange termijn willen doen?
  4. HOERA!

We hebben dus geen marktonderzoek gedaan, anders dan in Google AdWords en Analytics kijken of 1. en 2. waar waren. Dat bleek, en voor mij was dat reden genoeg om van mijn spaargeld een programmeur in te huren en te beginnen met bouwen. Het echte business model was dus nog niet duidelijk, maar in ons geval was het een kwestie van tol heffen tussen 1. en 2. Inmiddels doen we dat door CPC (klikken), CPA (leads) en CPS (inschrijvingen) te verkopen, maar dat was toen nog niet belangrijk want ik had toch nog geen klanten.

Zo zag op dit punt de opleiderpagina eruit, we hadden dus niet eens afzonderlijke opleidingen op de site:

Uitdaging: hoe is jouw idee te valideren?

Nu denk je wellicht: ja maar, mijn idee is te ingewikkeld om zo simpel te valideren en vanavond nog te beginnen! Zet je idee in de reacties hieronder en ik beloof dat ik reageer met een idee om het te valideren zonder grote investering, maar met een nuttig resultaat (namelijk: de motivatie om ermee door te gaan).

Vacatures:



Van Idee naar Startup: Valideren en Gewoon Beginnen

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Internet business, Eduhub, startups"
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 07 Dec 2009 14:23

dfc-mobile-logoMocht je het nog niet kennen: Design for Conversion is wat mij betreft de leukste en beste conferentie in Nederland op online marketing gebied. De eerste 2 edities waren uitverkocht en zeer leerzaam, door internationale sprekers uit de wereld van usability en design. Het leuke is dat die sprekers zich naast een keynote ook beschikbaar stellen om gedurende de conferentiedag met deelnemers te discussieren over concrete cases die door de sponsoren worden aangedragen. Bij de eerste editie was ik een van de team captains, en bij de tweede was Eduhub een van de cases die werd behandeld door de deelnemers.

Waarom vertel ik dit alles? Design for Conversion is nu back with a vengeance, met de Mobile Edition. Klinkt hip, en gezien het programma en de sprekers is het dat ook. Deze keer ben ik zelf alleen als deelnemer betrokken, maar ik ben natuurlijk net zo benieuwd naar de conferentie op 11 december. Ik kijk dan met name uit naar Scott Weiss, die verantwoordelijk is voor de UI van het mobiele OS Symbian, een spinoff van de legendarische PDA/smartphone-makers Palm.

Ik zie het nog niet helemaal, dat mobile…

loods6-dfcTegelijk vraag ik me over deze Mobile Edition af: is dit nou nodig? Ik ben zelf meestal onderdeel van de “Pragmatists” of de “Early majority” in de bekende innovatie curve die aangevoerd wordt door de Early Adopters. Ik begon pas in 2005 met bloggen en in 2008 met Twitteren, terwijl ik mijn collega’s in het online marketinggebied met argusogen volgde. Mobiel internet is wat mij betreft nog steeds vooral een belofte. Ik snap dat er meer telefoons dan PC’s zijn, en dat conversie op de mobiel een enorme uitdaging en pot met goud is. Maar let’s be honest: de komende tijd is er nog genoeg te winnen op het gewone web, het duurt nog jaren voordat het mobiele webgebruik zo groot is dat je er als e-commerce- of vergelijkingssite goed geld mee kunt verdienen. Is het dan nodig om nu al en congres te organiseren waar het over usability, design en conversie op mobiele platformen gaat?

Aan de andere kant: ik heb een iPhone (ook pas aangeschaft toen de 3G er was…) en de ervaring die ik met websites heb is dat ze verschrikkelijk slecht werken, zelfs op de  “full browser” die de iPhone heeft. Een site als 9292 haalt het bloed onder mijn nagels vandaan door de absurd slechte usability, en die hebben zelfs een speciale mobiele site… Ik ben daarom toch benieuwd naar de verhalen, cases en andere deelnemers aanstaande vrijdag. En ga er dus ook vol goede moed heen om te kijken waar de kansen en valkuilen liggen op mobile conversie gebied :)

Maar ik laat me graag inspireren, jij ook?

Ik zou het zoals altijd ook leuk vinden om nieuwe mensen te leren kennen, en oude weder te zien. Laat dus even weten als je ook komt. En als je nog geen kaartje hebt, bestel die dan snel want ze zijn bijna op.  Als je bij het boeken even noteert dat je via Usarchy komt, krijg je van mede-organisator Arjan Haring en mij na afloop persoonlijk een bedankje en een glaasje champagne!

Vacatures:



Design for Conversion – Mobile Edition. Nu met gratis Champagne!

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Conversie, Ru..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Tuesday, 03 Nov 2009 20:33

Hedwyg van Groenendaal is met Via Milia een van de aanbieders van internet cursussen op Eduhub en schrijft daarnaast boeken over het web. Recent verscheen de 3e editie van haar boek “Webdesign van concept tot realisatie“, en voor het usability hoofdstuk daarvan heeft Hedwyg mij geïnterviewd. Omdat het boek inmiddels te bestellen is, leek het me leuk het interview ook hier te publiceren:

1. Wat is (volgens jou) usability?

De officiële definitie luidt ongeveer: “de mate van effectiviteit, efficiëntie en tevredenheid waarmee een gebruiker een product gebruikt”. Ik vat usability voor websites iets commerciëler op. Voor mij hoort bijvoorbeeld overtuigen (ook wel: persuasion) ook bij usability, en staat usability altijd in dienst van de doelen van de organisatie. Als een website haar gebruiker overtuigt iets te doen wat de organisatie wil, en dat gaat ook nog eens snel, makkelijk en prettig, dan is een website usable. Ik ben trouwens geen fan van het woord “gebruiksvriendelijk”, omdat dat klinkt alsof usability vooral gaat om een prettige, vriendelijke interface. Maar dat is dus niet genoeg,

2. Wat is jouw visie op usability?

Zie Usarchy.com ;)

3. Hoe sta je tegenover usability in relatie tot vormgeving?

Over het algemeen kan vormgeving usability niet maken, maar wel kraken. Vormgeving is voor mij pas een late stap in het proces, waarbij de vorm als een saus over het interactie ontwerp wordt heengegoten. Daarbij kan ontzettend veel mis gaan waardoor een goede informatie architectuur en interactie ontwerp  toch niet usable wordt voor de gebruiker. Goede vormgeving kan een slechte basis echter niet goedmaken, dan is het al te laat. Dit zie je veel gebeuren bij grote organisaties, doordat managers wel gevoel hebben voor wat ze mooi vinden, maar niet voor wat goed werkt voor de gebruiker. Er wordt dan ook nog steeds relatief veel aan vormgeving besteed en te weinig aan informatie architectuur en interactie ontwerp. Vormgevers die zich echt als “user experience designer” willen neerzetten, zullen naast Photoshop dus ook minstens een tool als Visio, OmniGraffle, Axure of Balsamiq moeten beheersen. En zich uiteraard bekwamen in interactie ontwerpen en bijvoorbeeld het testen van prototypes met gebruikers. Alleen dan speel je een rol van betekenis. En zo niet, dan ben je slechts de keukenhulp die de saus er overheen giet

.

4. Wat is er specifiek aan usability voor het web?

De back-button! Als jouw site niet voldoet, niet in enkele seconden duidelijk is, mij niet aan de hand neemt en mij gerust stelt, mij niet overtuigt en met een voldaan gevoel achterlaat, dan gebruik ik mijn back-button. Die brengt me terug naar Google waar altijd geldt: “Voor jou 10 anderen”. Websites die usable zijn winnen in die harde strijd, en heel vaak zijn dat niet de “mooiste” sites. Denk aan Marktplaats, Hyves en NU.nl die door webdesigners vaak niet als mooi worden gezien, maar kennelijk wel perfect aan de verwachtingen van gebruikers voldoen. Usability op het web kan er dus ook voor zorgen dat een kleine organisatie een grote kan verslaan. Als een website usable is, is dat de beste en goedkoopste vorm van online marketing. Elke gebruiker is in potentie een fan, die haar vrienden zal vertellen dat jouw website zo handig, compleet, makkelijk en snel is. Tegen die “word of mouth marketing” kan geen enkele reclamecampagne op. Met de opkomst van sociale websites wordt dit effect alleen maar sterker en heb je als usable webdesigner

5. Vertel eens iets over hoe je usability hebt aangepakt bij het project Eduhub?

Usability betekent vaak dat je niet opnieuw het wiel bedenkt. Het concept “vergelijkingssite” bestond natuurlijk al, dus voor het omschrijven van functionaliteiten keken we naar sites als Funda, Kieskeurig, Easytobook en Zoover. Door middel van mondelinge informele interviews met een tiental vrienden en kennissen hebben we ontdekt wat mensen belangrijk vinden bij het zoeken naar trainingen. Die interviews heb ik vertaald in een informatie architectuur van zowel de site als geheel (de verschillende categorieën), als de trainingen zelf (welke informatie zetten we per training op Eduhub?). Op basis van die informatie architectuur, en de wetenschap dat die continu aangepast zou worden door de groei van de website, heb ik samen met een interaction designer voor alle pagina’s wireframes gemaakt. Die hebben we tijdens het ontwerpen steeds aan verschillende mensen uit de interviewgroep laten zien. Dan stelden we vragen als “hoe zou je hier beginnen een training te zoeken”, “wat vind je belangrijk op deze pagina” en “wat zou je volgende actie zijn?”. Dit interactie ontwerp proces heeft meer dan een maand full-time geduurd. We hebben onszelf de vrijheid gegeven om functionaliteiten in dit late stadium nog af te laten vallen, of zelfs hele nieuwe dingen toe te voegen. Pas als iets visueel begint te worden, begrijp je vaak de consequenties van je ideeën voor de usability, dus je moet jezelf niet teveel vastpinnen op de functionaliteiten die je voor ogen had. De vormgeving werd in ongeveer een week door een externe webdesigner gedaan, die ook de XHTML+CSS+JavaScript deed. Daarvan maakten wij direct een klikbaar prototype, waar je alle categorieën kon zien, maar we hadden er maar eentje helemaal uitgewerkt. Met dat prototype hebben we een gebruikersonderzoek gedaan in een usability lab. De gebruikers kregen als opdracht om een cursus presenteren te zoeken voor hun werk, en gingen gelukkig vrij gemakkelijk door ons prototype heen. Grootste minpunt bleek het “Mijn Eduhub” gedeelte, waarvoor mensen moesten inloggen. Om die reden is die functionaliteit pas een jaar later in de website gebouwd, toen we al genoeg vaste bezoekers en vertrouwen hadden om zelfs een “enge” login mogelijk te maken. De gebruikerstest gaf ons vooral goede feedback voor wat we eerst moesten bouwen, want als kleine organisatie konden we niet de hele website ineens lanceren. We hebben dus elke paar weken wat nieuwe functionaliteiten toegevoegd, terwijl de website wel al online was. Hierdoor pasten we onze prioriteiten constant aan aan onze veranderende wensen. Pas een half jaar later hebben we de website officieel gelanceerd, die periode kun je dus als publieke BETA beschouwen waarin we enorm veel hebben geleerd. En ondertussen lieten we natuurlijk elke nieuwe ontwikkeling aan onze interviewgroep zien. En eigenlijk aan iedereen die ik sprak, want elk klein stukje feedback was welkom om te bepalen hoe onze volgende stap eruit zou komen te zien. Nu zijn we zo’n 10 maanden “live” en zijn we bijna op het punt dat we onze 1.0 versie lanceren. Dat is dus anderhalf jaar nadat we die al compleet in een prototype klaar hadden. Al die vertraging en veranderingen onderweg vinden we niet erg, want  dat is precies waarom we hopen dat de website usable is geworden…

6. Wat moet je vooral wel doen?

  • Extreem open zijn in het ontwerpproces, zoveel mogelijk input en feedback verzamelen.
  • Veel nadruk leggen op interactie ontwerp, en hiervoor specialisten inzetten.
  • Open staan voor verandering van je originele ideeën, en daar ook ruimte voor houden in je proces.

7. Wat moet je vooral niet doen?

  • Alles helemaal uitdenken, designen, bouwen, lanceren en dan voor het eerst aan de buitenwereld laten zien.
  • Denken dat je iets beter kunt ontwerpen dan een succesvolle, al bestaande site.
  • Veel geld investeren in technische oplossingen, dat kan altijd nog als je usable website een succes blijkt.

Vacatures:



Interview in boek “Webdesign van concept tot realisatie”

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Cases, Columns, Internet business, Onlin..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Wednesday, 07 Oct 2009 10:10

In mijn presentatie op eDay, waar ik eerder al een voorproefje van gaf, had ik het onder anderen over redesigns. Die zijn vaak het gevolg van het ego van de webbouwer, de nieuwe marketing manager, en wie zich verder voor de website verantwoordelijk voelt. Zij willen graag een nieuwe website om te laten zien hoeveel beter het kan dan het nu is. Maar dat zorgt ervoor dat de organisatie er niet wijzer van wordt. Als je immers alles tegelijk verandert, kun je niet meer achterhalen welke onderdelen juist wel of niet goed werkten. In de video eindig ik dan ook met de “angry mob” die een redesign eist. Ook hier zit usability dus in je organisatie, en de website is daar slechts een uitvloeisel van…

Vacatures:



Presentatie Emerce eDay: Usability zit in je organisatie, niet in je website

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Video's, (Web)video, Redesign, Usability..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Tuesday, 15 Sep 2009 15:30

Update: Getweete tips en de winnaar van het ticket voor eDay

Nu consumenten en bedrijven minder te besteden hebben, wordt de nood nog hoger om te focussen op het verhogen van conversie. Meer bezoekers naar je website trekken kost immers veel geld. Het verbeteren van usability is goed mogelijk zonder grote budgetten. Sterker nog: de 3 principes in dit artikel zijn perfect uit te voeren binnen je eigen organisatie, en zullen ervoor zorgen dat je boven je concurrentie uitstijgt, ook na de recessie. Tenzij ze allemaal dit artikel lezen natuurlijk… ;)

Gratis naar Emerce eDay?

emerce-eday-logoAanstaande donderdag zal ik op Emerce eDay een mini-presentatie geven met deze tips. Als je zelf ook een goede tip hebt: laat hem dan in de comments of op Twitter achter. De beste tip (de jury bestaat uit… mij!) krijgt een gratis kaartje voor eDay.

1. Dat wiel bestaat al: Gebruik bestaande platformen en open software

1-wiel-fietsAansluitend op de online marketing tips voor startende ondernemers, geldt ook voor het verbeteren van usability dat gratis / goedkope / open source / bestaande platformen en software een goede methode zijn.

Ten eerste kun je iets zeer snel opzetten om te kijken of het werkt. Kijk naar HRbase van VNU Media, dat vroeger ongetwijfeld had gezegd “laten we een eigen sociaal netwerk bouwen dat precies aansluit op onze behoefte”. Nu kiezen ze voor Ning, waardoor ze in korte tijd een netwerk konden opzetten, dat al door honderdduizenden gebruikers wordt gebruikt. Dat heeft een aantal usability voordelen:

  • De bouwer ervan heeft al veel feedback gekregen van de 1000en andere netwerken en hun miljoenen gebruikers die de software gebruiken, en waarschijnlijk verbeteringen aangebracht.
  • VNU Media kan goedkoop testen wat het effect van een sociaal netwerk is. Is er geld mee te verdienen? Waar hebben de bezoekers behoefte aan? Ze kunnen dus eerst valideren, om daarna eventueel alsnog de keuze te maken toch zelf iets te bouwen.
  • Ning sluit al goed aan op andere open software (denk aan koppelingen met LinkedIn en WordPress) en er zitten al heel veel functionaliteiten in. Er is voor de bezoekers dus vanaf de start een relatief lage drempel om mee te doen waardoor VNU snel kan valideren en zich kan focussen op het produceren van content en verdienen van geld.

Eenzelfde taktiek gebruiken CNN en The New York Times door WordPress te gebruiken voor hun weblogs. En Fastcompany door sociaal-netwerk-achtig-CMS Drupal te gebruiken als basis voor hun magazine website. Deze tip geldt dus absoluut niet alleen voor kleine organisaties. Al is het door gebruiksvriendelijke webwinkel software als Magento voor iedereen mogelijk om snel een webshop op te zetten. En vergelijk dan eens de usability van Elektrischescooterwinkel.nl met die van elke zelfgebouwde webshop…

Tot slot: vergeet paketten als Google Analytics en Website Optimizer niet. Ik ken veel voorbeelden van zeer grote websites die Analytics prefereren (zelfs zijn terug-overgestapt) boven een groter en duurder pakket met meer mogelijkheden. Ook hier geldt dat de grootte van Analytics de usability heeft verbeterd, wat door het makkelijkere gebruik weer te vertalen is in betere usability van je eigen website.

2. Gebruikersonderzoek: Creeër een cultuur van goedkoop & veel testen

2-gebruikersonderzoekIk roep het wel vaker: usability testing hoeft niet duur en ingewikkeld te zijn. Liever niet zelfs: het is jusit belangrijk om vaak en simpel te testen, het liefst zo vroeg mogelijk in het ontwerpproces. Door hier zelf direct bij betrokken te zijn, leer je snel meer over usability en over je doelgroep. Daarnaast zijn de kosten van het verbeteren ook lager, want je ontdekt fouten ook sneller. Naast het zelf uitvoeren van gebruikersonderzoek (trek een collega die niet betrokken is bij het project, achter zijn/haar computer vandaan!) zijn er ook allerhande gratis online tools beschikbaar om het verzamelen van feedback te vergemakkelijken.

Het proces “ontwerpen-testen-verbeteren” snel uitvoeren is wat mij betreft een enorme sleutel tot usability succes. Dit is voor een groot deel afhankelijk van de cultuur in je organisatie: kunnen mensen met snelle feedback omgaan, durven ze erom te vragen, zijn ze bereid om kleine risico’s te nemen door snelle iteraties om uiteindelijk een beter resultaat neer te zetten?

Tools als Silverback en Camtasia zijn simpel en handig om op je computer op te nemen wat een gebruiker doet. Dit is niet per se nodig, maar kan heel nuttig zijn in het overtuigen van mensen van de resultaten van je test: als je iemand 5 minuten met je website ziet worstelen begrijp je dat het een echt probleem is.

Met Usabilla en Kampyle kun je in zeer korte tijd, of juist continu, feedback verzamelen. Een enquête geeft je vooral inspiratie om testen te ontwerpen en nieuwe functionaliteiten te bedenken. Visuele feedback geeft je direct inzicht in probleemgebieden op specifieke pagina’s, en zijn bovendien “sexy” om te communiceren :)

Wij hebben bij Eduhub recent weer eens een brainstorm-en-teken-sessie gehad met Concept7. Doordat iedereen (ook de content manager, SEO verantwoordelijke en de programmeurs) wordt verwacht permanent mee te denken over usability, kwamen hier veel leuke ideeën uit naar voren. We hebben een systeem waarin het heel makkelijk is om een idee aan te maken. Als we weer eens een multivariate test doen, kijken we in dat systeem voor inspiratie.

3. De Redesign Mythe: Ontwikkel organisch en continue

3-redesignAuto’s worden over het algemeen niet echt mooier, als je ze gaandeweg aanpast (of “pimpt”). Voor websites geldt het tegenovergestelde: ze worden juist beter door ze stukje bij beetje aan te passen. Als je in plaats daarvan elke 3 jaar een groot redesign uitvoert, leer je niks en word je dus niet beter. Zie ook het artikel over Einstein en de insanity van het redesign.

Eigenlijk kun je het ook altijd aan succesvolle websites zien. Marktplaats, Hyves en Amazon worden niet geroemd om hun estethische schoonheid. Maar ze zijn in de loop der jaren wel degelijk verbeterd, stukje bih beetje op basis van gebruikersfeedback. Geen grote redesigns (al had Hyves recent een facelift), maar aanpassingen die de ego-honger van de gemiddelde marketeer niet stillen. Want dat is het probleem: een groot redesign wordt verkondigd door mensen die zich niet meer verbonden voelen met de huidige vorm van de website, en daarom alles overboord willen gooien en het “verbeteren”. Alle problemen worden op 1 hoop gegooid, en het nieuwe mantra is: “Er komt een redesign aan! Dan wordt alles beter!”. En zelfs in het zeldzame geval dat alles ook echt beter wordt, is niet meer te achterhalen waardoor dat nou komt.

Zo ontstaat ook een redesign-complex: je leert niks, waardoor je gedwongen wordt steeds een alles-of-niets redesign te doen als de site niet meer naar wens presteert… Kijk eens hoe Amazon door de jaren heen zijn winkelwagen knop verbeterde. Steeds kleine aanpassingen, die allemaal ongetwijfeld de conversie hebben verhoogd. Probeer dus de druk te weerstaan om een redesign te doen, en probeer in plaats daarvan de problemen een voor een aan te pakken. Dat is nog goedkoper ook, en bij elke aanpassing is de organisatie weer wat wijzer geworden…

Wat is jouw tip? En zie ik je op eDay?

Ik hoor graag welke usability tips jij nog hebt met het oog op de recessie. Hoe kun je je website verbeteren zonder grote investeringen? Of voor welke overtuigingstechnieken zijn mensen gevoelig in recessie-tijd?

Laat je tip hier achter of Tweet hem. Dan laat ik woensdagavond weten wie het gratis kaartje voor eDay heeft gewonnen. Je kunt dan met een code je online ticket bestellen.

Getweete tips en de winnaar van het ticket voor eDay

Er kwamen 2 tips binnen via Twitter (140 karakters is toch wel kort voor een echte tip kennelijk ;)):


David Vogel:

Mijn recessie-proof usability tip: besteed 80% van je aandacht aan snelle levering en goede customer service en 20% aan de website

Menno Hordijk:

Usability principe één: je zegt het wel maar niet met zoveel woorden. Kijk hoe succesvolle websites (Amazon, Bol, Dell) het doen. Usability principe twee: co-creation – doelgroep aan het stuur zetten bij het strategie-, concept- en ontwerptraject.

En de rest natuurlijk hieronder in de reacties. Ik vind David Vogel’s tip over klantenservice de beste, vooral omdat dat aspect zo ontzettend vaak over het hoofd wordt gezien. En dat terwijl bedrijven als Zappos (net gekocht door Amazon) en Moo.com succesvolle schoolvoorbeelden worden van succes door extreem goede klantenservice. Net even een stap extra doen voor een klant kost vaak niks extra’s, je moet je er alleen op instellen. Bovendien is het net als online usability (ik noem klantenservice maar even offline usability…) niet iets dat je er even bijdoet als eenmalige actie. Je moet het in alles verweven.

Nummer twee (geen troostprijs, behalve eeuwige roem) vind ik Nico, omdat zijn tip heel concreet toepasbaar is en zelfs mijzelf aan het denken zet. Ik roep altijd dat je regelmatig moet testen op een quick & dirty manier, maar simpelweg een schema maken en daarvoor verschillende mensen uitnodigen had ik nog niet bedacht. Ook bij ons krijgt de waan van de dag wel eens de overhand, en een schemaatje kan je met je neus op de tijd-voor-een-nieuwe-test-feiten drukken. Dat moeten we voor Eduhub dus ook maar gaan doen, als extra input kanaal voor website optimizer tests en om recente veranderingen te testen.

Testimonials zijn zeker ondergewaardeerd als conversie-verhogingstool, ik heb al veel cases gelezen (bijv. bij Marketingsherpa) dat testimonials direct conversie verhogen. Lees daarvoor zeker ook Cialdini’s principices eens na.  Zoeklogs worden vaak vergeten,maar vind ik ook overgewaardeerd als verbetertool, ik heb er in de praktijk nog geen heel spectaculaire dingen uitgehaald omdat er toch vaak sprake is van een enorme longtail als je een beetje een stevige site hebt. En dan is het vrij moeilijk om er actie op te ondernemen.

Vacatures:



3 Recessie-proof Usability Principes

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Conversie, Ed..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 10 Aug 2009 14:34

Even een klein self-interest bericht tussendoor: we hebben een vacature bij Eduhub. Omdat die nogal relevant is voor het publiek hier hoop ik dat jullie het me vergeven :)

Ben je een developer met frontend aspiraties? Of een frontend held die backend development skills heeft? Wil je aan afwisselende projecten werken binnen één platform waar je grote invloed op hebt? Wil je bij een startup werken die de beste online marketing verenigt met top-usability? En je kantoor delen met andere web-startups en freelancers die je inspireren en scherp houden? Dan verwachten we heel wat van jou…Maar eerst:

Wat je van ons mag verwachten:

- Een zeer prettige werkplek in het centrum van Amsterdam, waar meerdere startups een pand, lief en leed delen.
- 4 directe fulltime collega’s en 3 remote collega’s in België en Roemenië met veel passie en kennis. Je maakt onderdeel uit van een team van 4 ervaren CakePHP developers, en een externe frontend developer.
- Prima arbeidsvoorwaarden incl. lunch, goede groene thee, espresso en reiskostenvergoeding.
- Mogelijkheid om parttime (minimaal 3 dagen) te werken en de rest van je tijd, evt. op ons gezellige kantoor, aan eigen projecten te werken (of te studeren!).
- Mogelijkheid op bedrijfsprestatie-gerelateerde beloning in de vorm van winstdeling, certificaten of opties.
- Eigen budget voor opleidingen en bezoek van congressen in je vakgebied.
- Een zeer leerzame omgeving doordat je naast met ervaren collega’s met een aantal externe SEO- en usability-experts samenwerkt (o.a. die van Usarchy, Gintou, M4M, Concept7).

Bekijk de hele vacature op Eduhub: Frontend + (Cake)PHP web developer.

.

Vacatures:



Vacature bij Eduhub: Frontend + (Cake)PHP web developer bij Startup met 75.000 klanten

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Overig, Eduhub"
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 06 Jul 2009 20:35

Zij zijn groot en jij bent slimNaar aanleiding van de blogkermis over online marketing voor ondernemers leek het mij leuk om wat ideeën op een rij te zetten voor de starters onder ons. Ik ben er zelf ook een, al heb ik wel al behoorlijk wat ervaring en de afgelopen 10 jaar in allerlei vormen kleine ondernemingen gestart en gerund. Ik heb de laatste anderhalf jaar met Eduhub veel geleerd en bevestigd gekregen over hoe je als startende ondernemer je marketing kunt vormgeven. Mijn 8 tips gaan over zuinigheid, leerprocessen, groei, leidinggeven, samenwerken, relatiemanagement, investeren, en vooral over je gezonde verstand gebruiken…

1. Alles eerst zelf doen

Dit is voor mij de nummer 1 regel: doe alles wat je moet doen eerst zelf, en besteed het daarna pas uit. Je hoeft niet overal een goeroe in te worden (juist niet!), maar je moet wel echt weten hoe iets werkt voordat je er geld in gaat steken. Als je niet precies weet hoe (online) PR werkt, of hoe je hoger komt in Google, of hoe affiliate marketing nou zit, waag het dan niet om dat direct uit te besteden. Dan kost het je gegarandeerd teveel geld, omdat je niet weet waar je het aan uitgeeft.

2. Voor alles snel externe kennis halen

Paradoxaal met “alles eerst zelf doen”. Maar: in je eentje leer je gewoon niet snel genoeg. Haal dus vanaf moment 1 externe kennis in huis. En probeer niet maandenlang “aan te klooien” om iets onder de knie te krijgen. Hiervoor mensen inhuren is echter weer te duur, dus haal dit uit je netwerk. Help een ander met iets wat jij kan, dan zal hij jou helpen in zijn specialiteit.

Betrek zulke adviseursvrienden op een zo open mogelijke manier bij je organisatie door ze alles te vertellen (ook over inkomsten, uitgaven, zakelijke beslommeringen, etc.) wat er gebeurt: dan zullen ze zich betrokken voelen en vanuit die betrokkenheid advies geven. Als de tijd rijp is om ergens een extern bureau of freelancer voor in te huren, kun je je adviseursvrienden de second opinion laten geven om te zorgen dat je geen miskopen doet.

3. Zodra het saai wordt: delegeren

Als je een truc eenmaal doorhebt, en het net leuk of alweer saai begint te worden, moet je er meteen mee ophouden. Dan is het namelijk tijd om het aan iemand anders te leren en zelf een nieuwe skill op te pakken. In mijn geval betekende dat een stagiair leren hoe SEO werkt en hem helpen onze klantsuport op te pakken en te verbeteren. Nu nemen we weer een nieuw iemand aan, die een deel van die taken weer van hem overneemt, zodat hij zijn skills op een ander gebied weer kan opschroeven.

En vergeet niet dat je iemand prima wat “minder” werk kunt laten doen, onder zijn kennisniveau. Iedereen moet aanpoten, en we proberen allemaal een tandje bij te schakelen om het “saaie” werk daarna schaalbaar te maken en door te spelen aan de volgende.

4. Zoekmachine optimalisatie is je #1 prioriteit

Zoekmachine optimalisatie is

Als starter is je marketingbudget beperkt of nihil. Het grootste deel van zoekmachine optimalisatie (SEO) is gratis. Een match made in heaven dus. Tel daar nog bij dat grotere bedrijven (zeker in Nederland) hun SEO vaak relatief slecht op orde hebben; dan zie je dat juist hier je kansen liggen.

SEO bestaat uit 3 delen; techniek, content en links. Techniek is een kwestie van een paar startersgidsen lezen en standaardsoftware gebruiken (zie ook het volgende punt). Content is moelijker als startup: probeer dat van derden te betrekken en te verbeteren. En denk aan het inzetten van je (online) netwerk om links te krijgen.

Zoekmachine optimalisatie is een “enabler” en een “groei versneller”, of hoe je het ook wilt noemen. Als je hierin vroeg en veel investeert, pluk je daar later grotere vruchten van dan van welke andere investering in een vroeg stadium dan ook.

5. Open source is geen overweging

Ook dit gaat misschien iets breder dan online marketing, maar toch: Open Source is een must. Ik durf te beweren dat de gemiddelde kwaliteit van websites die gebaseerd zijn op Open Source software hoger ligt dan die op gesloten en/of eigengemaakte software . Dat heeft niks te maken met dat het een beter is dan het ander, en alles met de”mindset” die de keuze met zich meebrengt. Door Open Source als basis te nemen, krijg je meer de neiging om naar bestaande oplossingen te zoeken en die naar je wensen aan te passen, i.p.v. het wiel opnieuw uit te vinden. Ook is het in de meeste gevallen goedkoper en heb je meer keuze voor ontwikkelaars in lage-lonen-landen.

Eduhub is bijvoorbeeld gebaseerd op het PHP framework CakePHP, sinds kort aangevuld met weblog software WordPress. Dat heeft ons een hoop ontwikkeltijd bespaard, en functionaliteiten opgeleverd die we letterlijk binnen een paar uur konden lanceren in simpele varianten. Die passen we dan later aan (als blijkt dat de functionaliteit geld oplevert) aan onze specifiekere wensen en kwaliteitseisen.

Vanuit marketingperspectief is de waarde van Open Source dat je als starter veel gestandaardiseerde, door 1000en ontwikkelde ontwikkelaars gemaakte, tools in handen krijgt. Denk aan voorbeelden als standaard RSS support in CakePHP, de social media plugins in WordPress, om nog te zijgen over de betere technische SEO van de meeste Open Source software.

6. Partnerschappen maken je groot

david-goliathJij bent klein en groot. Dus: zorg dat je met ze samenwerkt. Jij kunt vast iets waar zij behoefte aan hebben, dus bied ze dat gratis of op basis van winstdeling aan. Eduhub heeft een aantal grote mediapartners die de gespecialiseerde content gebruiken die wij verzamelen. Wij profiteren van hun bekende namen, zij van onze specialistische content en kennis.

Probeer vanaf het eerste moment aan te haken bij bekende partijen, hoe klein of onbeduidend de samenwerking ook lijkt. Een toekomstige klant laat zich een stuk makkelijker overtuigen als je kennelijk met een grote jongen samenwerkt. Het doet er in eerste instantie niet eens toe of die samenwerking ook daadwerkelijk invloed op je product heeft, het gaat om de uitstraling.

Je eerste klanten zijn trouwens ook heel waardevolle partners. Kijk of zij naar je kunnen verwijzen, doe wat voor hen terug in de vorm van gratis dienstverlening of producten (die je wellicht in dit vroege stadium toch nog niet voor geld had kunnen slijten). Misschien kun je iets gedaan krijgen door klanten wat te laten zien van je toekomstplannen, zodat zij erop in kunnen spelen. Een sneak preview waarmee zij een voorsprong op hun concurrenten kunnen halen. Of iets dat je een klant “exclusief” geeft waardoor zijn grote concurrent dat een jaar lang niet meer kan krijgen. En natuurlijk niet vergeten de gunst terug te vragen in de vorm van aen vermelding van een link of een nieuwsbericht op hun site waar jouw geloofwaardigheid van omhoog gaat…

7. Investeer in verbeteren i.p.v. vernieuwen

In plaats van als een gek nieuwe functionaliteiten aan je product toe te voegen, is het vaak beter om de bestaande dingen te verbeteren. Je gelimiteerde resources raken verdund als je meer verschillende functionaliteiten moet onderhouden. Dat zal ervoor zorgen dat je kwaliteit achteruit gaat, en je uiteindelijk instort.

Probeer daarom een minimale functionaliteiten-set te vinden waar je product mee “kan werken”, en ga daar de hort mee op. Zodra je feedback van gebruikers en andere stakeholders of adviseurs krijgt, geef dan de voorrang aan die feedback te verwerken boven het ontwikkelen van nieuwe dingen. Dit is voor startende ondernemers erg moeilijk heb ik gemerkt, omdat je in je hoofd vaak al 3 stappen verder bent dan de realiteit. Daardoor heb je het gevoel dat je constant achterloopt en je dat eerst moet inhalen voordat je een pas op de plaats kunt maken om aan de kwaliteit te werken. Je gebruikers hebben echter geen last van die 3 nog te maken stappen, maar wel van die 20% ontbrekende usability in het huidige (beperkte) product.

Versie 1.0 van Eduhub was in maart 2008 qua HTML helemaal klaar, maar is pas afgelopen week gelanceerd. In de tussentijd zijn er allerlei dingen ontwikkeld die niet in het originele ontwerp zaten, en hebben we veel dingen aangepast die we eerder anders hadden gebouwd. Daardoor hebben we een (voor een startup) heel goed functionerende maar simpele site, waar we nu met vertrouwen onze volgende 3 stappen kunnen zetten. Of liever gezet: onze volgende stap, want in de tussentijd zullen stappen 2 en 3 wel weer vertraagd worden vanwege voortschrijdend inzicht.

8. Uitsmijter: Schaalbaarheid is flauwekul

Denk je dat je servers het niet aankunnen als je 10.000 bezoekers per dag krijgt? Of dat het niet rendabel is om in je eigen kostbare tijd links aan te vragen? Of dat het schrijven van goede content te tijdrovend is omdat je toch maar een paar paginaatjes zult kunnen produceren? Of dat het handmatig opmaken en versturen van facturen onhandig en tijdverspillend is? Of dat het maken van handmatige exports uit je database om partners van data te voorzien eigenlijk veel efficiënter kan met wat software op maat? Reken maar! Maar dat zijn allemaal nepproblemen die pas een echt probleem worden, als je al enige schaal hebt bereikt. En als je dat hebt bereikt, ben je al gelukkig want dan heb je kennelijk een eerste fase overleefd. Dus neem dat “verlies” totdat de schaalbaarheid echt nodig is. Tot die tijd zul je af en toe gewoon tijd verspillen om iets te leren. Of lagere kwaliteit bieden dan je in je hart zou willen. Schaalbaarheid is geen enabler van groei; het is een gevolg van groei die je met de echte enablers bereikt. Maar daar moet ik een ander keertje maar eens over schrijven denk ik.

Jouw tip voor starters, maar eigenlijk voor iedereen?

Welke tips kun jij starters geven? Wat zijn middelen, methodes en tools die goedkoop zijn maar je (online) business toch vooruit kunnen brengen? Ik hoop dat je wat met mijn tips kunt, en hoor graag de jouwe. Verder heb ik Jeff Bezos van Amazon wel eens iets horen vertellen over hun start en het “geheim” van hun continue groei. Een sleutelwoord: Frugality. Ik kende het woord niet, maar toen ik het opzocht voelde ik dat dat precies is wat startups nodig hebben, wat in mijn bloed zit, maar wat ook grotere bedrijven écht succesvol maakt.

Vacatures:



8 (Online Marketing) Tips voor Startende Ondernemers

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Internet business, Online marketing, Usa..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Tuesday, 30 Jun 2009 13:56

Detail van een Hyves wireframeEr wordt momenteel veel geblogd (bij Cowgirls, 925, Human Experience, Mediakip), getwitterd en gehyved over het redesign van Hyves. Logisch, want de site wordt al jaren bekritiseerd als een zooitje, al betoogde ik ooit dat dat juist deel van het succes was. Dit redesign is de eerste grote interface verandering in 5 jaar tijd. Hier kun je wat voor-na screenshots zien, en Goldmembers kunnen sinds een paar weken al in het nieuwe design Hyven. Erg hip beta-user-centered dus.

Omdat ik ook een klein aandeeltje heb gehad in het redesign, en omdat er moeilijk een interessantere (en grotere) case te bedenken is, wil ik wat achtergronden met jullie delen. Ik wil het niet teveel hebben over welk kleurtje anders en welk randje ronder is, maar juist over hoe dit alles tot stand is gekomen en welke overwegingen er ten grondslag liggen aan het nieuwe design.

2007: kun je een usability reviewtje doen?

hyves-review-inhoudIn juli 2007 werd ik gevraagd om een usability review van Hyves te maken. Ik zag de bui al hangen (en mijn opdrachtgever Floris ook) en stelde voor om in anderhalve dag de hoofdpunten op een rij te zetten. Als ik een “normale” review zou doen, zouden er vast 1001 todo’s en tips uitkomen, en daar zaten we beiden niet op te wachten. Hiernaast vind je de inhoudsopgave van wat ik uiteindelijk opleverde, en dit stond in de inleiding:

Het bleek tijdens de review moeilijk op een gedetailleerd niveau problemen aan te kaarten. Dit komt doordat de site relatief veel  globale problemen kent, die liggen in de manier waarop de site is opgebouwd. Om de review zo nuttig en toepasbaar mogelijk te houden, is daarom vooral gefocust op deze globale problemen, in plaats van details.
De uitdaging voor Hyves zit in stuk voor stuk de flows van afzonderlijke scenario’s te evalueren en te optimaliseren aan de hand van nieuwe design patterns. Daarnaast is in deze review relatief veel aandacht besteed aan functionaliteit die toegevoegd zou worden om nieuwe gebruikers te ondersteunen.

We need help!

Al vrij snel haalde ik vriend en über-interaction-designer Anton Bensdorp van interactie-ontwerp-bureau UltraFris (die slim zijn site heeft omgedoopt in Hyves Redesign stijl) erbij. Vooral om snel tot concrete verbeteringen te komen, en om snel alle ideeën die we hadden te gaan ontwerpen om ze te testen.  Daarbij lag de focus op het maken van design patters: terugkerende interface elementen die overal hetzelfde (en beter!) moesten worden.

Er zijn zonder overdrijven honderden kleine en grotere interactie ontwerpen gemaakt van elk menuutje, elk formulier en elke pagina template. De eerste paar maanden waren we vooral veel met zijn drieën aan’t overleggen en brainstormen over de fundamenten van een eventueel redesign, daarna haakte ik af en waren zij met het interne team bezig het daadwerkelijk waar te maken. Later kwam Bastiaan van SuperInteractive (die Usarchy’s WordPress implementatie heeft gedaan) er ook bij, om het HTML+CSS+Javascript vorm te geven samen met de technische afdeling van Hyves. Dat traject heeft dus nog zo’n anderhalf jaar geduurd, maar zoals je straks leest gebeurde er in die tijd genoeg.

Iets wat bij Hyves al heel normaal was, zijn ze nog meer gaan doen: interne usertests met de “Angels“. Dat zijn de dames (geen heren, voor zover ik me herinner…) die support verlenen aan de 8 miljoen gebruikers. Als er een knopje verschuift of een menuutje van naam verandert, krijgen de Angels hier in no-time een berg mailtjes over. Zij voelen dus op hun klompen aan wat wel en niet “kan”. En vaak zat kwam Floris met een door ons als geniaal bestempelde oplossing terug met het bericht: “Ze zeiden: Hoe kom je daaaar nou bij, wat een onzin!”. Dan waren we dus te ver doorgeschoten in onze eigen usability wereld, en vonden de Hyvers het niet goed genoeg.

Redesign is de slagroom, niet de taart

Het afgelopen jaar zijn er min of meer stiekem al allerlei dingen aangepast in het ontwerp van de site. Zo werd al eens de hele foto uploader aangepakt en de diverse editors om berichten e.d. te schrijven opgefrist. Anton van Ultrafris wat ondertussen aan een structuur bezig om het redesign mogelijk te maken. Het interactie ontwerp kent twee grote uitdagingen; die van constante verandering, en van de schaalgrootte van Hyves.Ik stelde Anton hierover een paar vragen:

Hoe ging de verandering van ad-hoc aanpassingen naar het “grote redesign”?

Anton: Aan de ene kant wil Hyves features zo snel mogelijk online zetten voor de gebruikers. Features werden dan rechtstreeks gebouwd aan de hand van de wireframes om later nog verder uitgewerkt te worden. Dit proces wilden we niet vertragen, omdat snelle verbeteringen n.a.v. gebruikersfeedback heel belangrijk zijn voor Hyves.

Aan de andere kant willen we dat features hun beste plek krijgen. Maar ja, In een systeem wat constant verandert is dit vrij lastig; je probeert te voorkomen dat je een feature op een plek neerzet waarvan je weet dat die plek er over 3 maanden niet meer is.

Hoe heb je dat aangepakt?

Anton: Het is vooral belangrijk om te weten waar je vandaan komt, dus inventariseren hoe de huidige functionaliteiten en pagina’s samenhangen. Pas daarna kun je dingen anders gaan indelen om ze een betere plek te geven. Bedenk dat Hyves uit letterlijk honderden templates bestaat, maar dat er binnen templates ook weer honderden functionaliteiten zijn die worden hergebruikt.

Om dit te kunnen overzien hebben we een grondige analyse gemaakt van de oorspronkelijke site. Dit hebben we opgedeeld in ‘content-systemen’: bijvoorbeeld het foto systeem of het blog systeem. Deze zijn uiteindelijk samen gekomen in een sitemap van de situatie op dat moment en een sitemap waar we op uit wouden komen. Hier zie je hem, helaas niet in detail want er zitten nog veel dingen in die nog niet voor publieke consumptie geschikt zijn:

Nieuwe sitemap van alle templates van Hyves

Nieuwe sitemap van alle templates van Hyves

OK, de bekende sitemaps en wireframes aangevuld met jullie “systemen”, kun je die iets meer uitleggen?

Een typisch overal-voorkomend content-type op Hyves...

Een typisch overal-voorkomend content-type op Hyves...

Anton: Een goed voorbeeld zijn foto’s. Op de meeste sites komt een foto maar op een of twee plaatsen voor. Bij Hyves is dat anders. Foto’s kunnen voorkomen op je profiel, in de buzz maar ook op de publieke homepage of de fotopijler. Om het nog iets complexer te maken kan een foto ook een onderdeel zijn van een blogpost, een tip of bijvoorbeeld een krabbel.

Om dit in kaart te brengen hebben we ‘content systemen’ bedacht. Een content-systeem kan je zien als een exclusieve flowchart voor een content-type. Aan de hand hiervan zijn we gaan kijken hoe een content type op al die verschillende plaatsen gebruikt werd. Zo kregen wij meer feeling met de site en werd het voor ons mogelijk om de verschillende content-systemen op elkaar af te stemmen.

En hoe ben je vanuit die sitemap en content-systemen dan weer naar wireframes gegaan?

Anton: Zoals je waarschijnlijk al voelt, kun je niet zomaar ergens beginnen, een pagina volledig uitwerken en naar de volgende gaan. We hadden overzicht nodig. Om dit probleem aan te pakken zijn we tegelijkertijd vanuit micro en macro niveau aan de slag gegaan. Hiervoor hebben we een simpele applicatie ontwikeld waarin we elementen en pagina’s konden invoeren. Dit was erg handig omdat we zo konden zien op welke pagina’s een element voorkwam en omgekeerd.

Van “onderaf”: we zijn bezig gegaan met onderdelen die niet altijd begrepen werden en die ons dwars zaten. Voor dit soort onderdelen (vaak een formulier of een specfieke interactie om iets te delen) zijn we in detail varianten gaan maken. Deze werden getest en besproken. Hiermee kregen wij een idee over de vorm en inhoud van de elementen.

Van “bovenaf”: dit zijn wireframes geworden die bestonden uit placeholders. Zonder teveel in detail te kunnen treden werd hierin verteld welke ellementen waar op de pagina’s kwamen te staan. Uiteindelijk werd het een invuloefening waarin deze deliverables (het overzicht van elementen, de sitemaps en de niet-gedetailleerde wireframes) bij elkaar kwamen. Nadat we al die maanden met losse stukjes bezig waren was het heel bijzonder om al die stukjes in een geheel te zien passen. bij elkaar kwamen.

Wireframe zonder details
Wireframe zonder details
Wireframe later ingevuld met details
Wireframe later ingevuld met details

Wat vind jij?

Ondanks mijn kennis over dit project, en de extra input van Hyves en Anton, merk ik dat het lastig is om het goed in kaart te brengen achteraf. Ik hoop dat je toch een beetje een beeld hebt gekregen van hoe het is aangepakt. Afhankelijk van de reacties op dit artikel, maken we er ook nog eentje over het visueel ontwerp en de frondend ontwikkeling in HTML, CSS en JavaScript.

Ik ben natuurlijk benieuwd naar jouw mening over het redesign. Maar zeker ook naar je vragen over het proces, want dat vind ik eerlijk gezegd nog interessanter. En mocht je nou denken dat je het beter kan, dan hebben ze nog wel wat vacatures opensaan voor een Information architect, een Front end developer en een User Interface Designer :)

Vacatures:



Nu even niet over het redesign van Hyves

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Hyves, Intera..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Thursday, 25 Jun 2009 19:21

Tussen mijn verhuizing van Zürich naar Utrecht naar Amsterdam door, even een aankondiging. Marco Bouman, die veel blogt over groeien voor ondernemers, heeft net de nieuwe Online Marketing Blog Kermis aangekondigd. Er was alweer een tijdje geen kermis geweest, dus ik ben heel blij dat Marco dit weer oppakt.

Marco linkt ook naar de vorige kermissen en de nodige uitleg over het hoe en waarom. Hier vind je ook een hoop door de tag over de blogkermis te lezen.

Ik beloof plechtig dat ik ook zelf weer meedoe aan deze kermis, dus voor 7 juli  zal ook ik een stuk inleveren. Het thema is trouwens “Online marketing voor ondernemers”, dus je kunt er alle kanten mee op. Ik denk dat ik me focus op tips voor usability en SEO vanuit het ondernemersperspectief in de recessie. Hoor graag of jij ook meedoet!

Vacatures:



Nieuwe Online Marketing Blog Kermis (thema: Ondernemers)

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility"
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Wednesday, 13 May 2009 16:13

(update: zie onderaan voor korting op Design for Conversion!) Om te beginnen hebben ze plaats vlak na elkaar, de Usability Award uitreiking op 27 mei en Design for Conversion op 12 juni. Verder zal ik bij allebei aanwezig zijn, en luiden ze daarmee mijn terugkeer naar Nederland in. Maar om aan deze aankondiging een inhoudelijke draai te geven zet ik nog wat overeenkomsten en verschillen op een rij.

Ego: ik ben bij allebei nauw betrokken

Bij de Usability Award zit ik in de jury, wat altijd een leuke avond oplevert. Om eerlijk te zeggen; hilarisch van tijd tot tijd. Je hebt namelijk 7 usability nerds bij elkaar die als het erop aankomt eigenlijk bijna niks goed genoeg vinden. Zelfs de beste sites krijgen binnen een minuut wel een “Dat kan echt niet!” of een “Sjonge, als ze daar nou even 5 minuten over nadenken…” voor hun kiezen.
Bij Design for Conversion ben ik net als vorig jaar teamcaptain. Dat betekent dat ik me door een groep mensen laat begeleiden die minimaal net zoveel gevoel voor design, conversie, persuasion en usability hebben als ik. En dat ik dan aan het eind vertel hoe we samen een case zouden aanpakken. En dat wij dan uiteraard door de niet-de-minsten-zijnde sprekers gekozen worden als meest creatief en conversieverhogend… ;)

De praktijk telt, niet de theorie

Bij de usability award bleek in het jury overleg dat de juryleden het lang niet altijd eens waren. Persoonlijke voorkeuren probeer je niet mee te laten wegen, maar vaak genoeg komen die toch naar voren. Maar telkens als dat gebeurde, werd het betreffende jurylid direct op zijn plaats gezet met onderbouwing in de vorm van voorbeelden en cijfers uit usability onderzoek.

Voor mij daarom ook leerzaam, en ik denk dat we dat bij de uitreiking ook zullen zien; met de winnende sites is genoeg mis, maar je kunt ervanuit gaan dat veel dingen wel gewoon top werken en converteren.Kijk alleen al naar:

En de praktijk op Design for Conversion? Het adagium van DfC is dat je het kunt vergeten als je erheen komt om eens lekker achterover te leunen en alles rustig op je te laten inwerken.

If you’re looking to be entertained, think again! We don’t believe in spoon-feeding the audience. [...]

After such an enduring day you can’t miss out on the best part of the program – so don’t forget to share in the spoils of the team challenge. By special request, this year you will enjoy the refreshments of drinks in the evening followed by a well deserved dinner. Who knows, the relaxed atmosphere could lead us to the biggest insights yet. Perhaps Hannah will even draw some monsters.

Nog meer dan vorig jaar ligt de focus op het uitwerken van cases in kleine groepen. Samen met (andere) usability onderzoekers, (interaction) designers, marketeers, informatie architecten, product managers en iedereen die user experience belangrijk vindt, werk je aan de cases die door sponsors zijn aangedragen. Daarbij gaat het om uitdagende design-conversie vraagstukken.

Vorig jaar keek mijn team bijvoorbeeld naar de case van Centraal Beheer: hoe halen we meer conversie uit onze enorme naamsbekendheid en bezoekersaantallen van mensen die op de populaire virals afkomen. En dat zonder ons “saaie” product teveel aan de “fun” te koppelen, want dan krijgen we gezeur met autoriteiten…

Mooie sprekers die je huiswerk meegeven

Bij de usability award uitreiking gaat Alex Bloemendal, verantwoordelijk voor de voorkant van Bol.com, uit de doeken doen waarom Bol de grootste webwinkel van Nederland is. Al is hun grote concullega Wehkamp natuurlijk daadwerkelijk genomineerd voor de award, dus dat kan leuk worden…

Bij DfC komen er louter internationale helden ten tonele als keynote sprekers. Hun rol is om de deelnemers te inspireren bij het uitwerken van de cases. Dat doen ze overigens niet alleen met hun presentaties, maar de sprekers rouleren ook langs de groepen om directe input te geven voor de cases.

Je kunt dus aan Karl Blanks van Conversion Rate Experts vragen welke call to action zal winnen in een multivariate test. Of aan Hannah Donovan, creative director van Last.fm, hoe ze denken hun miljoenen contentslurpende gebruikers denkt te gaan aanzetten tot het trekken van hun portemmonee. En aan Eric Schaffer van Human Factors International hoe je het beste usability in een organisatie kunt inbedden, en welke vormen van training nuttig zijn. HFI is naast veel high-level consultance werk vooral bekend van hun usability trainingen en certificeringen.

Verder moet je bij DfC vooral bedenken dat het met afstand de meest gefocusde conferentie op usability gebied is in Nederland. Als ik kijk naar vorig jaar kan ik niemand bedenken in het “wereldje” in Nederland die er niet bij was. The place to be dus, ik heb er oprecht zin in om alle ideeën en mensen te horen en te zien.

Zie ik je daar?

Laat even in de reacties, of op Twitter (jawel, ik probeer het weer…) of via e-mail weten of je komt. Ik ben een tijd uit Nederland weggeweest maar heb nu al zin om mijn contacten weer aan te halen en nieuwe mensen te ontmoeten. Ik verhuis in de zomer naar Amsterdam, en Eduhub verhuist mee. Hard aan de slag dus om eerst een hypotheek en dan een huis te vinden… :)

Update PS: Van de DfC organisatie krijg ik net te horen dat Usarchy lezers op het inschrijfformulier ook de optie CHI lid mogen gebruiken. Je krijgt dan €25,- korting en betaalt het idioot lage bedrag van €225,- voor een dag vol conversiegenot. Dus: go go go!

Vacatures:



Wat hebben de Usability Award en Design for Conversion gemeen?

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Design & Emot..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Sunday, 12 Apr 2009 19:01

Ruben's werkplek in ZürichIk heb net besloten om nog wat langer in Zwitserland / Zürich te blijven wonen. De zomer komt eraan, is hier eigenlijk in een keer uit de winter ontsproten en het is veel te mooi om nu al weg te gaan. Er gebeurt ook veel op privé vlak waardoor er naast mijn “gewone” werk nog te weinig “tijd” (prioritijd…) over blijft om te schrijven. Dat mis ik wel een beetje, en zal dus ook wel terugkomen.

Ondertussen groeit Eduhub maar door (zie ons weblog voor inhoudelijke updates), en ik kan dat samen met inmiddels 4 anderen goed bolwerken vanaf hier. Tegelijk heb ik een grote drang om (weer) een gedeelde werkplek te hebben met de andere Eduhubbers, dus dat zal in de zomer weer gaan gebeuren als het aan mij ligt. Waarschijnlijk in Utrecht vanwege de centrale ligging. En zelf zoek ik vanaf nu een huurhuis in Amsterdam (voor 2 personen en 2 katten), dus mocht je wat weten… ;)

The Next Web 2009Verder wilde ik vooral even melden dat ik komende week in Nederland ben om o.a. naar The Next Web te gaan. Ik zit verder ramvol met afspraken voor Eduhub, maar zie ernaar uit om bij te praten of kennis te maken tijdens The Next Web. Mocht je ook gaan, koppel dan even met mij op hun Confnetwork zodat we elkaar kunnen bereiken. Ook als je me nog niet kent dus!

En wat betreft Usarchy? Ik kan niet anders zeggen dan: we zullen zien. Ik denk dat mijn artikelen hier wat meer richting de internet+management kant zullen gaan, met een heel sterke focus op online marketing en usability. Dat past meer bij mijn huidige werk, en ook bij wat ik belangrijk vind. Ik ben bijna 10 jaar als ondernemer actief en merk met Eduhub weer hoezeer mijn passie daar ligt. Marketing zit in mijn bloed, maar persoonlijke en professionele groei net zozeer. Daar wil ik anderen ook mee inspireren en helpen.

Hoe weet ik nog niet precies, maar ik hoor graag wat jij zou willen lezen. Op Eduhub hebben we een vraagbaak die vrij succesvol is, misschien ga ik zoiets hier op Usarchy ook doen. Als je een internet-onderneem, usability of online marketing gerelateerde vraag hebt, knal hem dan in de reacties hieronder. Ik beantwoord veel vragen via mail, misschien is het nuttig om dat meer “en publique” te doen :)

Vacatures:



Kort persoonlijk & The Next Web

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Ruben's Agend..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 23 Mar 2009 07:33

google-analytics-dashboard-1Web analytics worden volwassen, getuige de opkomst van specialistische blogs en meer aandacht op managementniveau. Maar tegelijk worden ze door de meeste organisaties nog niet goed gebruikt. De cijfertjes zijn spannend en verslavend, maar welke cijfers kun je omzetten in informatie en vervolgens kennis, actie en succes?

Vanuit mijn usability achtergrond en ervaring als internet ondernemer gaf ik bij Bizz op Nyenrode een presentatie over hoe we bij Eduhub web analytics gebruiken. Ik keek daarin niet teveel naar de cijfers, maar vooral naar de manier waarop we als organisatie met die cijfers omgaan. En hoe we informatie uit Google Analytics en Clicky gebruiken voor prioritering in ontwikkeling van de site, marketing, sales en service naar onze klanten.

Eerste misverstand: de “lancering” en het succes

Web analytics zijn ook verwachtingsmanagement. Hoe hard gaan we groeien, wat is succes, en welke “milestones” zijn er te verwachten? Een enorm overschatte milestone is de lancering van een nieuwe website. Die brengt over het algemeen geen hockeystick-groei, en een eventuele opleving in bezoekersaantallen is meestal slechts van tijdelijke aard.

De lancering in september bleek uiteindelijk slechts een puist in de groei.

De lancering in september bleek uiteindelijk slechts een puist in de groei.

Zo zagen we dat ook bij Eduhub. De lancering was vooral een puist in een verder gelijkmatige groei, en wat mij betreft is dat hoe het met de meeste sites zou moeten gaan. Een (nieuwe) site moet een plek veroveren in de hoofde en computers van de doelgroep, en in de ranking van Google. Dat kost tijd, en zelfs met stevige marketingcampagnes creeër je over het algemeen alleen maar puisten in je groei.

Het begin: (g)een dashboard

clicky-dashboard-1

Het onvolprezen real-time dashboard van Clicky, inclusief inkomsten en lopende campagnes (AdWords).

Elke web analytics goeroe vertelt je dat je een dashboard moet inrichten als startpunt voor je statistieken. Het is nuttig om voor jezelf een startpunt te creeëren, maar je moet oppassen dat je dat niet teveel als startpunt gebruikt.

Ik kijk zelden naar het dashboard in Google Analytics. Mijn analytics kijk-acties komen voort uit ideeën over website verbetering, en dan gaat het altijd om een specifieke rapportage. Het is gevaarlijk om je slechts op zo’n dashboard te richten, want globale getallen zouden wel eens opgebouwd kunnen zijn uit onverwachte, elkaar-in-evenwicht-houdende factoren.

Naar het dashboard van Clicky kijk ik wel vaak, omdat er realtime statistieken in staan die bovendien direct worden vergeleken met dezelfde dag vorige week. Dat vind ik nuttig omdat je dan in een paar seconden de belangrijkste nieuwe ontdekkingen kunt doen. In het dashboard staan dan ook de populairste keywords uit zoekmachines (zodat je snel kunt zien wat populairder is dan vorige week) en verwijzende sites (zodat je weet of er uit onverwachte hoek bezoekers komen).

Het ritueel web analytics

Ook zal elke web analytics goeroe je verplichten om Key Performance Indicators (KPI’s) op te stellen. Die gebruik ik ook, maar net als de dashboards zijn ze slechts een middel dat af en toe gebruikt wordt als ingang of om een vinger aan de pols te houden.

De KPI's van Eduhub, net iets te leuk om deze cijfers ook met iedereen te delen.

De KPI's van Eduhub, net iets te leuk om deze cijfers ook met iedereen te delen.

Elke zondag “mag” ik van mezelf de statistieken van Eduhub bijwerken (met de overvloed aan statistieken is het verleidelijk er continu naar te kijken…). Dat doe ik door uit Google Analytics, Google Webmaster Central, Google en Yahoo’s zoekmachines en onze eigen database allerlei gegevens te halen die belangrijk zijn voor ons. Die zet ik dan in een Spreadsheet in Google Docs: onze online marketing KPI’s. Deze key performance indicators zijn de getallen die ik in de gaten houd om te bepalen of we het goed doen. En natuurlijk om te bepalen waar de focus moet liggen in ons kleine bedrijf. Je kunt op de vergroting van het plaatje de kolomnamen zien, de meest rechterkolom gebruik ik voor milestones zodat ik later nog kan terugzoeken waar een bepaalde verandering wellicht vandaan kwam.

De KPI’s gebruiken we vooral voor langere termijn beslissingen:

  • Welke features worden in welke volgorde gebouwd? We zijn nog steeds niet klaar met dingen die we al in januari 2008 hebben ontworpen omdat er nieuwe dingen tussenkwamen die een groter en sneller effect op groei hebben.
  • Waar ligt de focus van ons bedrijf de komende tijd? Meer op sales, zoekmachine optimalisatie of verhogen van conversie of omzet per bezoeker? De groei van Eduhub kenmerkt zich door een aantal fasen, die ons als bedrijf een scherpe focus geven die elke paar maanden verandert (een soort Stalinistisch 3-maanden-plan ;)).
  • Wat voor mensen huren we in of nemen we aan? We werken met 3 vaste mensen, en met 2 tot 5 freelancers waar we contracten van enkele maanden mee sluiten. Een beslissing om iemand een paar maanden voor sales in te schakelen, heeft ook pas na een paar maanden effect dus dit moet je goed plannen en kunnen koppelen aan KPI’s.
  • Wat is de invloed van KPI’s op elkaar? Dit zou je business intelligence kunnen noemen: als we sterk groeien in aantal trainingen, wat gebeurt er met het aantal geïndexeerde pagina’s en percentage bezoekers uit Google? Wat is het effect van een toename in aantal links op het conversiepercentage of nieuwe aanmeldingen van aanbieders?
Performance van de KPI's van Eduhub per week.

Performance van de KPI's van Eduhub per week.

De absolute getallen uit het eerste werkblad worden in het tweede werkblad afgezet in percentages tegen de week ervoor, zodat ik snel kan zien waar we vooruit (groen) en achteruit (rood) gaan. Bij de bouncerate zijn deze kleurtjes natuurlijk omgedraaid ;)

10 weten meer dan 1

Verschillende mensen hebben toegang tot onze statistieken, zowel in Google Analytics als in Google Docs. Ze kijken er niet vaak in, maar ik vraag ze af en toe om hun mening. Het zijn een aantal zoekmachine specialisten, maar ook onze techneuten die het effect van hun werk kunnen zien, het PR bureau dat veel teksten schrijft en met ons meedenkt over de persstrategie, en de 2 mensen die bij ons met sales bezig zijn.

Doordat mensen allemaal met een andere blik kijken, is de kans klein dat belangrijke dingen over het hoofd gezien worden. En iedereen wordt aangemoedigd ideeën ter verbetering naar mij te mailen, verreweg de meesten krijgen direct een plekje in ons “ticketing” systeem waarmee we prioriteiten stellen en de ontwikkelaars aansturen.

Transparantie, sales en de autoriteit die Google Analytics biedt

Veel profielen in Analytics, voor klanten en mediapartners.

Veel profielen in Analytics, voor klanten en mediapartners.

Als ik een klant of prospect spreek maak ik altijd heel snel een rapportje door gewoon zijn content directory in Google Analytics in te voeren. Dat geeft snel een mooie grafiek en een overzicht van zijn populairste pagina’s, en daarmee een leuk discussiestuk. Ik maak er een PDF van en stuur die op of neem dat uitgeprint mee. De getallen als bouncerate en $ index zijn bij een dergelijke gefilterde rapportage niet echt nuttig, dus pas op dat de klant hier niet allerlei conclusies uit gaat trekken :)

Het mailtje dat elke maandag door Analtyics in onze naam wordt verstuurd.

Het mailtje dat elke maandag door Analtyics in onze naam wordt verstuurd.

Voor onze grootste klanten maak ik een profiel aan met daarop een filter dat alleen de directory van die klant laat zien. Onze URL structuur (/aanbieder/trainingnaam, in plaats van bijvoorbeeld /categorie/trainingnaam) is hierbij een hele nuttige hulp, anders was het veel meer werk geweest om filters aan te maken waar alleen een bepaalde aanbieder in zit.

Sinds kort geeft Analytics in je instellingen overzicht een heel mooi dashboard van al je profielen. Hiermee kan ik in 1 oogopslag de groei per klant zien en daar eventueel ene enthousiast mailtje naar die klant over sturen ;) Of zotgen dat een klant een voorstel ter verbtering krijgt nog voordat hij zelf bedenkt dat ‘ie ontevreden is.

Elke maandagochtend krijgen onze klanten hun weekrapport in de mail. Google Analytics mailt dit automagisch, met de account login als afzender. Daarom heb ik speciaal een Google Account aangemaakt op het adres support@eduhub.nl, en heb ik een klantvriendelijke tekst in het rapport gezet. Als je zelf zo’n chic rapportagesysteem wilt opzetten zul je stevig moeten investeren, maar dit ziet er zeer professioneel uit, het is gratis, en mensen hebben vertrouwen in de cijfers omdat ze zelf ook met Google Analytics werken.

Een pagina uit het weekrapport dat al onze klanten ontvangen.

Een pagina uit het weekrapport dat al onze klanten ontvangen.

Ik kan niet genoeg benadrukken hoe deze transparantie (ook als het minder gaat, valt het rapport op de digitale deurmat) en pro-activiteit (elke week een contactmoment en een actie van ons als het nodig is) bijdragen aan onze resultaten. Een klant hoeft maar op reply te drukken om een vraag over zijn report te stellen. En als je ergens geld aan uitgeeft is het van groot belang om iets tastbaars te hebben, alleen al om bijv. aan je baas je budget te verantwoorden.

Overigens krijgen onze klanten door deze rapportages niet alleen inzicht in waar hun geld heengaat, maar ook heel specifiek welke trainingen het op Eduhub goed doen. Dat geeft ze marketing intelligentie die ze erg waarderen, en voor ons is het maar een kwartiertje werk.

Segmentering voor keywords en landingspagina’s

Iets waar ik in de toekomst zeker nog over ga schrijven is analyse op type bezoeker en type (landings)pagina. Google’s advanced segments zijn een goudmijn als je weet wat je eruit kunt halen.

Omdat het met ons grote aantal bezoekers uit zoekmachines soms lastig in te schatten is of we het goed of slecht doen, gebruik ik segmentering op keyword. Onze bouncerate ligt vaak rond de 60% en dat vind ik vrij hoog. Dat komt voor een deel echter doordat mensen zoeken naar een inhoudelijk onderwerp zonder dat ze echt naar een training, cursus of opleiding zoeken. Er is dus een segment “Keyword incl. cursus/training/opleiding”, wat een realistischer beeld geeft van de prestaties van onze content. Hieronder zie je (niet) de verschillende conversieratio’s per keyword. Dat er grote verschillen in zitten geef aan dat er evengrote kansen zijn voor optimalisatie per keyword…

Conversiepercentage per keyword type.

Conversiepercentage per keyword type.

Ik heb ook segmenten op type landingspagina, waar de verschillen in conversiepercetage (en bouncerate) nog veel groter zijn. Dit kan je vooral helpen in je SEO strategie m.b.t. interne linkstructuur. Als een bepaald type (bijvoorbeeld categorie pagina, of training detail overzicht) niet goed converteert, kun je de linkstructuur proberen aan te passen zodat het beter converterende pagina type gaat scoren.

Slotgedachten

Ik eindigde mijn presentatie met een paar punten die de kern van onze web analytics aanpak vormen:

  • Google Analytics geeft ons autoriteit & vertrouwen. Als klein bedrijf leunen we op de autoriteit van Google. We worden hierdoor gedwongen elke dag keihard te werken om te blijven groeien in verkeer en conversies, want de klant weet het over een paar dagen ook.
  • Rapportages houden klanten wakker. Andersom geldt dat klanten betrokken blijven bij Eduhub, waar ze anders wellicht pas na een paar maanden nadenken over hoe ze hun marketingbudget moeten besteden. We overwegen om rapportages voor alle (tegen de 100) klanten beschikbaar te maken via onze Admin, zodat we daar ook aanbiedingen kunnen doen.
  • Delen met adviseurs maakt ons slimmer. Door de goede overdraagbaarheid van Google Analytics, maar ook de verslavende continue update van Clicky, weet ik dat de medewerkers en freelancers die ons helpen altijd dezelfde data zien en het zullen melden als ze iets opvallends zien. Ideeën ter verbetering komen daardoor continu binnen, en kunnen we meteen testen en doorvoeren als ze belangrijk zijn.
  • Google Analytics is een middel, je MOET tijd maken om er wijzer & beter van te worden. Dit is meer een tip voor degenen die nog weinig met Analytics doen. Er is zeker een leercurve, maar als je daar doorheen bent en echt het maximale eruit gaat halen, is de beloning groot.

Vacatures:



Web analytics als ruggegraat van een internetbedrijf

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Internet business, Usability & accessibi..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 23 Feb 2009 16:24

Er gebeurt vrij veel in mijn online marketing leventje, maar zoals je merkt helaas even niet op Usarchy. De reden zal voor veel lezers zo onderhand bekend zijn. Nu is het tijd mijn twee kinderen weer eens samen te laten spelen in deze serie over het onstaan van Eduhub.

We kijken naar een cruciale stap in het ontwerp van elke website: de structurering van de informatie, oftewel de Informatie Architectuur (IA). Deze stap komt na het bepalen van het concept en de doelgroep, en voor het interactie ontwerp, visueel ontwerp en het daadwerkelijk bouwen van de website.

Informatie architectuur als je niet zelf de inhoud bepaalt…

IA is een vakgebied dat qua aandacht en professionaliteit enorm is gegroeid de laatste jaren, in het kielzog van usability en het gegenwoordig hippere “user experience” in het algemeen. Er zijn steeds grotere conferenties op het gebied. En er is al jaren een “IA (tegenwoordig UX) cocktail hour” in Amsterdam, waar informatie architecten samenkomen om ervaringen te delen.

IA gaat gaat simpel gezegd om het logisch structureren en “labelen” (naamgeven) van informatie. Zoals een architect het fundament en de bouwtekeningen maakt, maakt de informatie architect de structuur die een website nodig heeft om niet in te storten op het moment dat hij gebouwd, gevuld en gebruikt moet worden. De bekendste “deliverable” van IA is een sitemap waarin je alle onderdelen van een website in relatie tot elkaar weergeeft. Ik raad van harte de weblogs van Ferry den Dopper, Peter Boersma, Peter Morville en Boxes & Arrows aan als je meer over IA wilt lezen. Verder is het goed om te realiseren dat IA een enorme invloed op zoekmachine optimalisatie heeft, waardoor je in dit stadium al gedwongen wordt zowel voor de gebruiker als voor Google te denken.  

Voor een vergelijkingssite als Eduhub is IA een grote uitdaging. Dat komt doordat de eigenaar van de site niet de eigenaar van de informatie is; de trainingen, cursussen en opleidingen worden immers door de aanbieders ervan aangeleverd. Nog erger: wij zijn geen experts op alle gebieden waarin wij opleidingen zullen tonen. Tegelijk zijn wij natuurlijk wel experts op zoekmachine optimalisatie en usabilitygebied, en daar snappen de aanbieders weer minder van.

De oplossing? Een combinatie van een rigide categorisering met daarbinnen een soort Folksonomy van onderwerpen. Huh?! Geen nood, ik leg het uit…

Eerste niveau: Categorieën

Homepage met daarop alle categorieën en slechts de belangrijkste onderwerpen.

Op Eduhub staan inmiddels 21 categorieën, ze zijn sinds het originele ontwerp een paar keer aangepast. Ze zijn voor een groot deel gebaseerd op zoekvolume in Google. Ik heb de categorieën van onze concullega’s op een rij gezet, en de conclusie was vrij snel dat die niet aansloot bij het zoekgedrag van internetgebruikers zoals je dat d.m.v. bijvoorbeeld Google Trends en Google’s Keyword Tool kunt zien. Verder heb ik nog naar een aantal werkgerelateerde sites gekeken, omdat werkende mensen voor Eduhub de belangrijkste doelgroep is. 

Tweede, derde, vierde niveau: Onderwerpen

Keuze van de hoofdcategorieën is dus relatief simpel. Maar wat onder elke categorie moet vallen is een stuk ingewikkelder. Hoort het onderwerp “online marketing” bij “Marketing” of bij “Internet & Media”? En is het eigenlijk wel “online marketing”, en niet “internetmarketing” of “digitale marketing”? Of zijn dat weer andere dingen?

En dat zijn dan nog onderwerpen waar ik toevallig zelf wat vanaf weet. Als het over Logistiek, Financiën of Zorg gaat kan ik inhoudelijk geen enkele beslissing nemen. Hierbij moeten de aanbieders, de inhoudelijke deskundigen, ons dus helpen. Maar als je iedereen zijn eigen onderwerpen laat kiezen, wordt het natuurlijk een zooitje. Het is wel de bedoeling dat de gebruiker van de website straks bij elk onderwerp ook echt een goed overzicht krijgt van wat daarbinnen valt. De oplossing die we uiteindelijk hebben gekozen is het beste in stappen te omschrijven. Ik noemde het al een Folksonomy; dat is een Taxonomie waarbij de gebruikers zelf de structuur bepalen. Vaak wordt dit geassocieerd met tagging systemen waar Flickr en Delicious op gebaseerd zijn.

  1. Voor zover mogelijk maakt Eduhub binnen een categorie een kleine lijst met onderwerpen aan, vooral gebaseerd op Google’s keyword tools. Simpelweg “logistieke opleiding” intikken geeft je al een aantal veelgezochte gerelateerde onderwerpen die je kunt gebruiken. Natuurlijk kijken we hierbij ook naar de sites van gespecialiseerde  aanbieders, die ook al een indeling hebben.N.B.: we begonnen hierdoor met ongeveer 150 onderwerpen binnen de 21 categorieën.
     
  2. De aanbieder die zijn training op Eduhub invoert, kiest 1 categorie om de training in te plaatsen. Dit is een harde restrictie, want veel trainingen passen in meerdere categorieen. De aanbieder wordt zo gedwongen echt de meest relevante te kiezen.Als Eduhub groot genoeg is, levert dit voor de gebruiker de beste resultaten. Bij een kleine site werkt dit niet goed, want er zullen niet veel trainingen vindbaar zijn in elke categorie. Dit betekent weer dat het business model (kosteloze plaatsing) belangrijk is: anders kun je nooit groot genoeg worden om overal echt relevante trainingen aan te bieden. 
     
  3. De aanbieder kiest per training 1 of meer onderwerpen binnen die categorie, maar wordt aangemoedigd er niet teveel te kiezen. Dit doen we door trainingen met meer onderwerpen op elk onderwerp een lagere relevantie waarde te geven dan trainingen met bijv. 1 onderwerp. Dit komt tot uiting in de zoekresultaten en lijsten op Eduhub. Hieronder zie je de onderwerp kiezer in de Eduhub Admin: 
     
  4. Categorie pagina met daarop alleen de belangrijkste onderwerpen.

    Categorie pagina met daarop alleen de belangrijkste onderwerpen.

    De aanbieder kan nieuwe onderwerpen aandragen die in de regel direct op Eduhub worden toegevoegd. Alleen als het een duplicaat is of als er in Google maar een tiental zoekresultaten voor zijn, wordt een onderwerp geweigerd.
     

  5. Bij een training is elk onderwerp dat is gekoppeld, zichtbaar. Maar niet elk onderwerp is ook een link naar een onderwerpspagina. Dit is belangrijk voor de zoekmachine optimalisatie, want een onderwerpspagina met maar 1 training heeft weinig waarde en haalt daarmee de linkwaarde tussen de gekoppelde pagina’s omlaag.
     
  6. Pas wanneer een onderwerp door 3 verschillende aanbieders is gekozen, wordt het onderwerp gelinked op Eduhub. Het is dan nog niet zichtbaar op de categorie overzichten, maar het wordt wel gelinked vanaf elke training. Hierdoor wordt het vindbaar voor Google, en natuurlijk voor gebruikers die de training bekijken en meer gerelateerde trainingen willen zien.
     
  7. Pas wanneer er veel gezocht wordt op een onderwerp (zowel in Google als op Eduhub) wordt het getoond op de categorie pagina. Dit voorkomt dat de gebruiker (en ook weer Google) overladen wordt met niet veel van elkaar verschillende onderwerpen. Echt belangrijke onderwerpen worden ook op de homepage getoond. Belangrijk betekent daar vooral dat er veel zoekvolume op zit. We maken dan alleen kans maken goed te scoren in Google als het onderwerp ook vanaf de sterkste pagina (met de hoogste autoriteit) wordt gelinkt. Hier maken we dan ook regelmatig aanpassingen in, vooral op basis van de verdiensten per onderwerp. Als een onderwerp wel veel zoekvolume heeft maar ons weinig oplevert, zullen we hem natuurlijk ook niet plaatsen.

De voordelen van dit systeem

Wat zijn nu de concrete voordelen van deze manier van indelen boven het bijvoorbeeld zelf bepalen, of helemaal vrij laten van de indeling?

  • De aanbieders voelen zich “in control” over hoe hun trainingen worden weergegeven. Dit is een van de belangrijkste factoren, want bepalend voor de usability van Eduhub als systeem en daarmee voor de goede band die we met aanbieders hebben. Die band is hard nodig om de compleetheid van ons aanbod, en daarmee de band met de gebruikers, te waarborgen.
  • Eduhub blijft altijd in control door de laatste hand te hebben in plaatsing en toewijzing. We hebben hiermee bovendien genoeg mogelijkheden om nuances aan te brengen in de presentatie van een onderwerp zonder dat er echt veel redactioneel handwerk bij komt kijken.
  • Onderwerpen blijven dynamisch (dus up to date) doordat aanbieders, wanneer er een nieuwe training of nieuwe ontwikkeling in het vakgebied is, nieuwe onderwerpen zullen toevoegen. 
  • Specialistische onderwerpen maken de site geen rommeltje. Onderwerpen die maar voor een kleine groep gebruikers interessant zijn, zijn vindbaar via Google, via onze zoekmachine en via trainingen over dat onderwerp. Deze “kleine” onderwerpen verstikken de website echter niet door op hetzelfde niveau zichtbaar te zijn als “grote” onderwerpen die vaker gezocht worden.

Het nadeel van dit systeem

De huidige onderwerpkiezer in de Eduhub Admin.

De huidige onderwerpkiezer in de Eduhub Admin.

Het grootste nadeel is de beheersbaarheid voor de aanbieders die de onderwerpen kiezen. Vooral voor nieuwe aanbieders is het moeilijk om snel te doorgronden welke onderwerpen er zijn en in welke categorie ze zitten. Daardoor is het voor ons weer veel werk om onhandig gekozen onderwerpen te corrigeren. We checken elke training voordat hij gepubliceerd wordt. Best een klus, want we zitten tegen de 8000 trainingen. Maar dit soort handwerk maakt het verschil tussen een goede en slechte informatie architectuur, en daarmee een usable of niet-usable site…

 

Om dit keuzeprobleem op te lossen wordt binnenkort een “suggest” feature in de onderwerpkiezer ingebouwd. Je kunt dan een paar letters ingeven die je zoekt, en terwijl je tikt verschijnen de eventueel relevante onderwerpen. Hopelijk maakt dit het wat makkelijker om de juiste uit alle onderwerpen te kiezen.

Het resultaat?

Dit systeem heeft tot nu toe geleid tot 1011 onderwerpen. Daarvan zijn er zo’n 800 gelinked vanaf de trainingspagina’s. Op de categorie pagina’s zijn er 393 zichtbaar. Binnenkort hebben we de mogelijkheid om onderwerpen onderling ook aan elkaar te linken, zodat we een soort 3e, 4e en … informatielaag kunnen creeëren van “sub”-onderwerpen die technisch gezien wel op hetzelfde niveau staan als andere onderwerpen, maar voor de gebruiker niet op het hogere niveau zichtbaar zijn. 

Categorie indeling die samen met mediapartner Logistiek.nl wordt bedacht.

Categorie indeling die samen met mediapartner Logistiek.nl wordt bedacht.

Uiteraard zit er ook nog veel extra handwerk en overleg in de keuze van onderwerpen. Hierover praat ik regelmatig met aanbieders, om ideeën op te doen en hun (vaak verschillende wensen) in lijn te brengen met het zoekgedrag van gebruikers. Andere belangrijke inpiut komt van onze mediapartners. Van de deskundige redactie van Logistiek.nl kregen we tips voor herindeling van onze logistieke onderwerpen, die zij ook weer gebruiken om onze content op hun website weer te geven. En met de mensen op Frankwaching kunnen we sparren over de beste indeling van Media, Marketing en Communicatie gerelateerde onderwerpen.

 

Ik hoop dat dit je wat inzicht en wellicht inspiratie geeft voor hoe je de structuur van een website kunt inrichten. Voor mij is de belangrijkste les dat je er in ieder geval rekening mee moet houden dat je de indeling continu kunt aanpassen. Ik hoor graag je feedback, vragen of natuurlijk suggesties ter verbetering van ons systeem!

Vacatures:



Eduhub’s ontstaan: Informatie Architectuur van een vergelijkingssite

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Eduhub, Infor..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Sunday, 07 Dec 2008 09:43

Tempo-Team: de beste van de bekeken sites.Voor het blad Flexmarkt schrijf ik sinds kort een maandelijkse column over usability. Ik kijk dan naar websites in de flexbranche; uitzendbureaus, detacheerders, werving & selectiebureaus, etc. Dat is voor mensen die niet in die branche werken echter ook interessant, want veel van de punten die ik noem zijn universeel toepasbaar. Hieronder vind je de eerste 2 columns. Ik ben benieuwd naar jullie mening over deze websites en deze sector in het algemeen.

Een kleine persoonlijke noot tussendoor: Eduhub gaat erg goed en begint zelfs al geld op te leveren. Sales en service kosten heel veel tijd, daarom heeft bloggen even geen focus. Mijn persoonlijke ontwikkeling gaat de breedte in, maar ik zal zeker over mijn liefde voor usability en online marketing blijven schrijven. Ik verhuis in januari (tijdelijk) naar Zürich, dus dat voegt nog wat extra todo’s toe.

Gebruiksvriendelijkheid van uitzendbureau websites

Internet neemt een steeds grotere rol in het oriëntatieproces van werkzoekenden. Persoonlijk contact met een intercedent is niet te vervangen, maar zonder goede website is een uitzendbureau ook verloren.

In een serie artikelen kijken we hoe het met de gebruiksvriendelijkheid en de online marketingstrategie van organisaties in uw branche gesteld staat. De ervaring van de eindgebruiker (zowel werkgever als werkzoekende) staat centraal. Bieden de sites een perfecte ingang, is het reactieproces gestroomlijnd en krijgt de bezoeker voldoende vertrouwen? Of is de site onaantrekkelijk en zal de bezoeker snel naar de concurrent of terug naar Google gaan?

In deze eerste aflevering kijken we naar Content.nl, Tempo-Team.nl en Manpower.nl.

De homepage

Homepage Manpower.nl: geen vacatures te vinden.

De homepage moet direct uitnodigen tot verder klikkenen de belangrijkste functies van de site presenteren. Manpower faalt opzichtig, er is geen vacature zoekformulier en als je klikt op een van de functiegebieden krijg je geen vacatures maar een saaie lap tekst zonder duidelijke “call to action”. Wat je moet doen is erg onduidelijk en wat je kunt verwachten weet je niet zonder op de gok rond te klikken.

Tempo-Team geeft direct een simpel zoekformulier met daarnaast logo’s van aansprekende bedrijven om de bezoeker direct te verleiden. De navigatie geeft antwoord op belangrijke vragen. De “game” met Jim en John de hardrockers krijgt veel aandacht, maar de link met de site en het product ontbreekt volledig. Zoals honderden andere even mooie maar nutteloze “viral games” lijkt het puur bedoeld om met een mooie prijs een e-mail bestand op te bouwen. Dat die e-mailers meer interesse hebben in de Marco Borsato kaartjes dan in werk maakt kennelijk niet uit.

Content maakt de fout direct muziek af te spelen op de homepage, enorm irritant voor mensen die op hun werk zitten. De “Mentalitymatch” is een hip vormgegeven test, die gelukkig wel een inhoudelijke link met het uitzendbureau heeft. Als je door alle flashy plaatjes klikt land je uiteindelijk op een extreem saaie lap tekst waar je eerst je e-mail adres moet geven voor je iets krijgt. Dom, want op internet moet je eerst iets geven voordat je iets kunt krijgen.

Zoeken naar vacatures

Content: niet solliciteren met Firefox...

Content: niet solliciteren met Firefox en automatische audio op de homepage...

De belangrijkste functie van een uitzendbureauwebsite is natuurlijk het zoeken naar banen. Op alle sites vinden we een zoekmachine, maar geen van allen kan tippen aan de gebruiksvriendelijkheid van de gemiddelde reis-, huizen- of e-commercewebsite. Tempo-Team heeft de beste zoekmachine omdat er makkelijk op functiegebied, afstand tot postcode, aantal uren en soort dienstverband gezocht kan worden. Ook kunnen de  resultaten via e-mail en RSS ontvangen worden. Al lijkt het onmogelijk die RSS optie ook echt te gebruiken… Makkelijk bladeren door het aanbod of je zoekresultaten filteren is er ook niet bij.

Bij Manpower moet je je eerst aanmelden voor “Mijn Manpower” voordat je kunt solliciteren. Ook een e-mail sturen is er niet bij, net als bij Content overigens. Het wordt de werkzoekende bepaald niet makkelijk gemaakt te solliciteren, want bij het aanmelden moeten 30 velden ingevuld worden. Bij geen van de sites wordt de tip gegeven om langs het uitzendbureau te gaan, een gemiste kans. En bij Content valt zelfs het sollicitatieformulier in Firefox uit elkaar. Dat mag niet geburen bij een browser met een marktaandeel van 20%!

Conclusie: een hoop te verbeteren

Al met al is er nog veel te verbeteren op de sites van deze uitzendbureaus. De sites zijn zeker niet slecht, hoewel Manpower wel een enorme achterstand heeft. Maar er is nog een lange weg te gaan voordat ze zich qua gebruiksvriendelijkheid met websites in andere sectoren kunnen meten.

Vacatures:



Uitzendbureaus online nog niet op niveau

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Cases, Columns, Usability & accessibilit..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Sunday, 09 Nov 2008 17:13

Alweer twee maanden geleden lanceerden we officieel mijn startup Eduhub. Iets eerder begon ik aan een beloofde serie artikelen over het ontstaan van Eduhub. In deel 1 keken we naar de motivatie, het concept en de eerste stapjes van het bedrijf. Nu dus deel twee: over de persona’s, de gewenste functionaliteiten, het logo en het document dat ik in die vroege fase gebruikte om uit te leggen wat Eduhub was.

Dit artikel is helaas later dan gepland door het opslokkende effect van een startup en het tegelijk geld verdienen met ander werk om de (inmiddels 3) salarissen en freelancers te kunnen betalen :) Gelukkig heb ik recent al mijn klantwerk gestopt om me volledig op Eduhub te richten. We gaan ondertussen dus een spannende tijd in, want binnen 2 maanden moeten we break-even draaien, investeerders aantrekken of weer advieswerk on-the-side gaan doen om het hoofd boven water te houden.

Van doelgroepen naar persona’s

Hoe gebruikt iemand die gemiddeld 30 is en een B+ inkomen heeft en de Volkskrant leest en in sector X werkt een website? Tja… voor een doelgroep kun je geen website bouwen. Wat je moet doen is persona’s beschrijven die in je doelgroep vallen, om vervolgens met die fictieve mensen in je hoofd de website op te zetten.

De doelgroepen van Eduhub waren vrij snel helder:

  1. Professionals: werkende mensen die een opleiding, cursus of training zoeken. Ik wist door eigen ervaring al dat deze mensen vooral Google en hun eigen netwerk en collega’s gebruiken om een geschikte training te kiezen. En ik wist dat de trend in het bedrijfsleven is dat mensen steeds vaker zelf hun trainingsbudget mogen invullen, i.p.v. dat de HR manager kiest wat je moet gaan doen.
  2. HR/P&O/Opleidingsmanagers: Niettemin zijn HR managers nog steeds een belangrijke factor. Enerzijds in het nog steeds maken van keuzes voor opleiders voor hun werknemers, anderzijds in het goedkeuren van de keuze van die werknemer voor een bepaalde training.
  3. Aanbieders: de opleidings- en trainingsinstituten zelf. Ook zij moeten onze site en onze backend gebruiken, bovendien moeten zij ons op termijn van geld gaan voorzien :) We zijn deze groep “aanbieders” gaan noemen omdat het politiek gezien onhandig is om een aanbeider van 1daagse cursussen een “instituut” te noemen, en een universiteit met post-HBO opleidingen een “trainer”. Aanbieder is lekker neutraal, al is het wel een beetje een vage term.

Overigens is de 1, 2, 3 volgorde een hele bewuste. We gaan altijd eerst uit van de eindgebruiker die zelf de training volgt en steeds vaker kiest. We geloven dat deze mensen uiteindelijk de grootste macht hebben en dus verantwoordelijk zijn voor ons succes. Later zien we dat dit wel eens op gespannen voet staat met wat HR mensen en aanbieders willen.

Persona’s en mijn bronmensen

Om deze doelgroepen tastbaar te maken, om erover te kunnen praten en om beslissingen te kunnen nemen namens hen, besloot ik persona’s uit te werken. Een persona is een gedetailleerde omschrijving van een fictief persoon. Ik moet hier nog steeds eens een artikel aan wijden, maar dit boek van Alan Cooper is het standaardwerk over persona’s en Marrije Schaake van Eend schreef het beste Nederlandse artikel over persona’s. In mijn meerdaagse usability trainingen bij LECTRIC en de Hogeschool Utrecht gebruikte ik deze punten als leidraad voor een oefening in het maken van persona’s:

Waarom persona’s?

  • Gebruiker wordt ‘vanzelf’ focuspunt
  • Makkelijker (goedkoper en efficiënter) dan marktonderzoek
  • Prioriteiten stellen & onenigheid uitvechten
  • Persona’s helpen de expert met reviews
  • Je kunt er lekker over praten!

Eigenschappen persona’s

  • Persoonlijke omschrijving (foto!)
  • Werk / thuissituatie
  • Achtergrond doelen/ taken
  • Ervaring computer/ internetgebied
  • Verwachtingen/ behoeften

Een andere reden voor het maken van persona’s was om in dit vroege stadium al aan aanbieders te kunnen uitleggen wat we doen en voor wie we het doen. En om te laten zien dat we het serieus en gedegen aanpakten. Heel belangrijk is ook dat ik toen al wist dat er veel verschillende mensen aan het project zouden meewerken. Ik heb immers geen budget om meerdere mensen permanent aan te nemen. Persona’s zijn de beste manier om iemand die nieuw in een team is, snel een gevoel te geven bij wat je wilt maken en voor wie.

De basis voor de persona’s vormen mensen uit mijn omgeving en netwerk, die ik interviewde. De professionals waren vooral vrienden, collega’s en mijn ouders. De HR mensen en aanbieders haalde ik uit mijn netwerk dat ik opbouwde in de jaren dat ik bij mijn online marketing bureau werkte. Ik vroeg hen, vrij informeel en ongestructureerd, het hemd van het lijf over hoe ze in het verleden opleidingen kozen, hoe hun ervaringen waren, wat ze belangrijk vonden, welke websites ze makkelijk vonden in gebruik, etc. etc.

Deze ongeveer 15 “bronmensen” heb ik tijdens het hele ontwerpproces bij elke kleine stap om feedback gevraagd. Ik heb ze via mail en persoonlijk op papier alles laten zien wat we deden.

Uitwerking: het “usable sales pitch document”

De professionals heb ik uitgewerkt in twee persona’s om ruimte te geven aan mensen met verschillende beslispatronen en internetervaring. In een soort “pitch document” uit december 2007, dat bedoeld was voor aanbieders en potentiele samenwerkingspartners, had ik de persona’s zo uitgewerkt (klik op de plaatjes voor vergroting):

Slide om onze doelgroepen te introduceren, met foto's van de persona's

Persona Ellen: deels gebaseerd op een vriendin van mij die Ellen heet. Trage "emotionele" beslisser.

Persona Joost: de rationele, veeleisende, snel-beslissende, internet-savvy tegenhanger van Ellen.

Persona Marja: de HR professional, gebaseerd op HR managers van een vakbond, een mediabedrijf en een grote consultancy firm.

Persona Karel: bleek uiteindelijk meer op ons wensbeeld dan de realiteit van de (ouderwetse) aanbieders aan te sluiten.

De foto’s bij alle persona’s komen van Yahoo! Dating. Daar kun je heel makkelijk op leeftijd, geslacht en huidskleur selecteren om iemand te vinden die een beetje bij je persona past. De foto is leuk voor de aankleding, maar is ook echt iets dat in je hoofd een soort anker is bij die persona, waardoor het makkelijker wordt om je er iemand bij voor te stellen. Zelf gebruikte ik daarvoor vooral de bronmensen trouwens, want die waren voor mij natuurlijk nog “echter”.

De samenvattende

De samenvattende "pitch" uit het document waar we persona's en features in beschreven.

Bedenk dat de manier waarop deze persona’s waren gepresenteerd vooral bedoeld was om de aanbieders van opleidingen te laten zien dat Eduhub hun wereld ging veranderen en dat ze zo snel mogelijk met ons mee moesten doen. In het werk met onze interaction designer en later de vormgever vertelde ik ze vanuit deze persona’s vooral over de echte mensen die erachter zaten.

Download hier het hele sales document v1.0 in PDF (480kB). Dit is een iets latere versie van het document waar ook al een stukje van het visueel ontwerp in zit om de aanbieders te imponeren. Je leest hierin ook de features (voor gebruikers, aanbieders en uitgevers!) die we voor ogen hadden. Inmiddels (8-10 maanden later) hebben we ongeveer 60% van die features daadwerkelijk gelanceerd. Dus nog een hele lange weg te gaan, en bedenk dat we ondertussen ook nog wel een ideetje of 89 hebben gehad wat we ook nog willen bouwen…

Ergens begin 2008 liet ik het sales document aan zakelijke kennissen en vrienden zien om te kijken of het ze zou overtuigen. Van Floris, een opdracthgever van mij en een van de oprichters van Hyves, kreeg ik een  compliment waar ik wel trots op was: “Je kunt zien dat zelfs je sales documentatie extreem usable is…”

Oh ja, het logo!

Ondertussen had ik ook al een logo laten ontwikkelen. Ik vond het belangrijk om dat vroeg te doen, vooral om de indruk naar aanbieders te wekken dat we al behoorlijk ver en professioneel waren. Maar ook voor iedereen die met ons meewerkte, als een soort mascotte en “bewijs” dat wat we deden ook iets “echts” was. Ik heb altijd getwijfeld aan de vorm van het logo maar ben nog altijd blij dat ik het in ongeveer een week, nog maanden voordat de eerste letter programmeercode de webserver op ging, erdoorheen heb geramd.

Het logo is ontwikkeld door Logoworks, op aanraden van Guy Kawasaki. Zij maakten op basis van een super-usable aanleverproces waarin ik mijn voorkeuren voor kleuren, gevoel, doel moest ingeven een aantal varianten. Ik kon dan (samen met mijn bronmensen en ongeveer 20 anderen) varianten kiezen die verder uitgewerkt moesten worden. Na 5 revisies kwam het huidige logo daaruit voort. Hieronder een aantal van de logo’s die in het proces zijn gemaakt:

De eerste 5 varianten waren hun eerste aanzet. Ik had om geel, oranje en groen als kleuropties gevraagd omdat die kleuren worden aangeprezen als associatie met “open”, “groei” en “positief”. Je ziet dat we ze toen met variant 1 hebben laten verder gaan, en hebben gevraagd om een soort verbinding/boog tussen de u’s. En om toch maar de kleur blauw te introduceren omdat dat voor “betrouwbaar” staat (zie alle verzekeringsmaatschappijen die dat als hoofdkleur hebben) en we het groen-geel-oranje gebeuren te onprofessioneel vonden.

Iedereen had er een mening over en ik heb uiteindelijk toch voor de iets hippere (rond met dunne letters en zelfs een reflectie die we in eerste instantie direct hadden afgeschoten!) variant gekozen. Daarmee was ook meteen de toon gezet: Eduhub zou blauw met oranje en een geel tintje worden. Maar het zou nog 3 maanden duren voordat het visueel ontwerp überhaupt werd gemaakt…

Geleerde lessen en tips

  1. Maak alles zo snel mogelijk tastbaar voor jezelf, je team en zeker ook buitenstaanders.
  2. Laat een logo maken, en maak je er niet te druk om (tot nu toe heb ik geen last gehad van die keuze, al zie ik soms mooiere logo’s en baal ik even dat wij niet zoiets hebben)
  3. Praat met potentiele partners, klanten en wie dan ook over het project alsof het al bijna af is. Ik heb altijd gezegd dat we open stonden voor veranderingen, maar probeerde wel altijd duidelijk te maken dat we heel goed wisten waar we mee bezig waren (klopte deels ook wel) en dat we al een heel eind op weg waren om dat te verwezenlijken (klopte iets minder ;)). Dit heeft ons al vroeg een groep “believers” opgeleverd die later onze eerste betalende klanten werden. Dit heeft dus met name de verkoopcyclus ingekort, doordat we simpelweg deden alsof we in de toekomst leefden :)
  4. Persona’s zijn een super hulpmiddel om je concept en doelgroep uit te leggen. Maar in de loop van het project hebben we ze eigenlijk amper nog gebruikt (behalve in sales gesprekken), omdat we al zo diep in de “uitvoer” zaten. Later zul je zien dat we in het gebruikersonderzoek een koekje van eigen deeg kregen van de testgebruikers, wat we wellicht hadden kunnen voorkomen door ook in het proces meer naar de persona’s te kijken en minder naar de ideale wereld die ons goed uitkwam.
  5. Probeer niet alle input van je bronmensen te formaliseren. Ik raad dit mijn oprachtgevers wel aan maar het is voor een kleine organisatie niet realistisch. Waar ik in geloof is om extreem veel input te verzamelen en in je hoofd te krijgen, zodat je op basis daarvan een gevoel ontwikkelt dat later je keuzes zal beïnvloeden. Als je genoeg input verzamelt zullen je keuzes “vanzelf” goed zijn, zonder dat je eindeloos hoeft te rationaliseren en te verantwoorden (dat kan immers niet, want je hebt toch niet alles uitgewerkt). Dit scheelt veel tijd en zorgen en sluit trouwens goed aan op mijn verhaal over de wetenschappelijke “bewijzen” in usability onderzoek.

Wat denk je ervan?

Ik hoor graag wat je van deze tweede stap in ons proces vindt. Ik documenteer het meeste gewoon snel uit mijn hoofd en op mijn gevoel, maar hoop dat het toch een waarheidsgetrouw beeld geeft van de ontwikkeling. Wat wil je nog meer weten?

Vacatures:



Eduhub’s ontstaan: Persona’s, functionaliteiten, logo en de sales pitch

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Eduhub, Perso..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Monday, 27 Oct 2008 08:56

Het elfde nummer van het magazine Web Designer staat in het teken van de “vergeten kunst van websitenavigatie”. Redacteur Edwin Toonen vroeg me om een bijdrage in de vorm van een interview, om ook de usability nerds een stem te geven in het blad.

Door mijn allesverslindende startup kom ik de laatste tijd amper aan bloggen toe, en ik vroeg me al af of dat een structureel probleem werd. Toen ik na anderhalve week uitstellen eindelijk mijn tanden zette in Edwin’s vragen bleek dat dat net het duwtje was dat ik nodig had om mijn usability gevoel te spuien. Ik beloof tot half november nog even niets over mijn blogtempo, maar je kunt wel alvast met me in discussie over mijn agressieve kijk op website navigatie.

Er wordt usability-experts wel eens verweten dat als het aan hen lag er alleen maar lelijke sites zouden zijn. Denk je dat usability design in de weg zit?

Nee, design staat in dienst van usability dus dat is per definitie onmogelijk. Gebuikers zien design in mijn ervaring heel anders dan vormgevers en opdrachtgevers. Wat “wij” als “mooi”, “hip” en “elegant” design bestempelen, zien gebruikers van websites niet. Ik heb vaak gezien dat een (zelfs in mijn ogen) sterk verbeterde vormgeving bij gebruikers precies hetzelfde cijfer opleverde in een enquete met de vraag “welk cijfer geeft u de vormgeving?”.

Van nog beter design word je niet gelukkig, maar van slechter design wel ongelukkig Dat wil niet zeggen dat design niet belangrijk is: integendeel! Het is net als met geld: van meer geld word je niet gelukkig, maar van te weinig geld word je wel ongelukkig. Als design dus niet goed genoeg is, niet duidelijk genoeg of niet passend bij de doelgroep, kan dat een reden zijn om af te haken in de eerste seconden. Mensen bepalen namelijk in minder dan een paar seconden of ze op een site blijven of niet, en design speelt daarin natuurlijk een belangrijke rol.

Hoe creatief kun je zijn met websitenavigatie?

Net zo creatief als met bijvoorbeeld boeknavigatie. Een boek heeft een kaft en een rug met daarop de titel en de auteur. Verder een inhoudsopgave, bladzijdenummers in een hoek en soms een register achterin. Dat is niet voor niets zo, je ziet dan ook weinig boeken waar van dat stramien wordt afgeweken.

Als webdesigner is het wat mij betreft een doodzonde om af te wijken van navigatie conventies zoals een simpele tekstuele navigatie aan de linker-, rechter- of bovenkant van de pagina en een zoekmogelijkheid rechtsbovenin. En denk aan het logo dat een link naar de homepage is…

Tegenwoordig is “undesign” een hippe term om te omschrijven dat juist het simpelste design het beste werkt. Dus: minder kaders, vlakken, 3D effecten, schaduwtjes, kleuren en tierlantijnen op je webpagina’s. En liever meer witruimte, grote letters en simpelheid: dan vinden bezoekers sneller hun weg.

Wat moet je absoluut vermijden bij het ontwikkelen van sitenavigatie?

Mystery meat! Dat is navigatie waarbij je niet weet wat er gebeurt als je erop klikt. Bijvoorbeeld doordat je alleen maar op plaatjes of iconen kunt klikken. Zie hier enkele voorbeelden van mystery meat , of zoek in Google gewoon op “mystery meat navigation”. Als een gebruiker niet weet wat er achter een link zit (of nog erger: hij weet niet eens dat iets een link is!), zal hij er niet op klikken. En dan heb je als webdesigner dus gefaald, hoe leuk of mooi je navigatie ook is…

Probeer verder te voorkomen dat je nietszeggende labels gebruikt zoals “Algemeen” of “Informatie”. Dan weet de gebruiker natuurlijk niet wat daarachter staat. Eigenlijk geldt dat ook al voor “Diensten” en “Producten”, laat liever direct zien wat je in huis hebt in plaats van de gebruiker te dwingen eerst te klikken voordat hij weet wat er te vinden is…

Hebben de huidige ontwerptrends, zoals het toenemende gebruik van Flash en AJAX, invloed op de manier waarop navigatie ingezet wordt?

Navigatie design pattern bij Yahoo!

Navigatie design pattern bij Yahoo!

Uiteraard, zoals elke nieuwe technologie worden Javascript en Flash te pas en te onpas ingezet. Belangrijkste No-Go is het gebruik van deze technieken voor gewone navigatie zoals uitklapmenu’s. Zoekmachines kunnen niet met Javascript en Flash omgaan, en zullen de navigatie daarom negeren. Met als gevolg dat de site niet in Google te vinden is.

Gelukkig worden deze technieken ook goed ingezet ter verbetering van navigatie. Met name bij “unobtrusive” gebruik van Javascript kan een kleine animatie de gebruikerservaring verbeteren door bijvoorbeeld beter aan te sluiten bij de echte wereld. Yahoo! heeft veel voorbeelden hiervan in hun geweldige Design Pattern Library.
In het algemeen wordt Javascript te vaak gebruikt op plekken waar simpele CSS ook genoeg was geweest, wees daar dus beducht op en zoek altijd eerst naar een CSS oplossing!

Denk niet te snel dat deze trends invloed hebben op hoe gebruikers met navigatie omgaan. Gebruikers veranderen langzamer dan internet technieken. Bovendien moet je in de meeste gevallen ook nog uitgaan van de “traagste” gebruikers, dus ga er gerust vanuit dat je 3 jaar terug moet denken om de juiste technieken te kiezen.

Heb je tips die ontwerpers kunnen hanteren bij het ontwikkelen van bruikbare en conversiegerichte navigatie?

  1. Gebruik card sorting om te achterhalen hoe gebruikers over je content denken. Je geeft ze bijvoorbeeld een aantal kaartjes met daarop alle onderdelen van je website en laat hen die kaartjes groeperen. Let daarbij vooral op de overwegingen, en minder op het uiteindelijke resultaat. Je wilt leren wat er in het hoofd van je gebruiker gebeurt op het moment dat hij een label ziet, en daar kun je in het maken van je navigatie op inspelen.
    Ook merk je bij dit soort sessies goed waar de problemen met navigatie zullen komen: dingen die op 2 of meer plekken kunnen thuishoren. Als je die opschrijft, kun je zorgen dat je in je ontwerp (en in de uiteindelijke content) goede gerelateerde links opneemt op de plekken waar dat kennelijk nodig is.
  2. Google Analytics site search rapportage

    Google Analytics site search rapportage

    De beste inspiratiebron voor welke labels je in je navigatie moet gebruiken, is je interne zoekmachine. Met bijvoorbeeld Google Analytics kun je precies zien welke zoekwoorden mensen gebruiken op je website (in het rapport “In-site search”). Dan weet je dus welke dingen ze kennelijk niet snel genoeg in je navigatie zagen…

  3. Doe niet te creatief en kijk naar je concurrenten die succesvol zijn. Begin liever met een goed gejat onderwerp, dan zelf iets nieuws slechts te bedenken. Probeer op basis van iets dat al bestaat iets nog beters te ontwikkelen door naar je gebruikers te luisteren en te testen en optimaliseren.
  4. Vergeet niet dat navigatie minder gebruikt wordt dan links in de content. Zorg dus dat je bezoekers in het content gedeelte ook kunnen navigeren, dat doen ze namelijk liever dan op de navigatie te klikken. Uit onderzoek van Jakob Nielsen blijkt dat 43% van de klikken in de content valt, tegenover 18% bovenaan de pagina, 18% links, 15% rechts en 6% onderaan (bron: Prioritizing Web Usability – Nielsen & Loranger)
  5. Denk niet dat je in een keer de perfecte navigatie kunt ontwikkelen. Laat in je ontwerpen ruimte voor verdere ontwikkeling door de inhoudelijk verantwoordelijke van de website. Die zal constant de navigatie moeten kunnen veranderen als voortschrijdend inzicht dat nodig maakt.

Kun je voorbeelden geven van sites waarvan je vindt dat ze ergens heel goed in zijn?

Delicious is erg goed in het gebruik van design zonder dat het in de weg staat van de content. De site heeft extreem veel user generated content, maar toch is het met slechts enkele kleuren overzichtelijk te noemen. Sowieso is Yahoo! (denk aan Flickr) erg goed op dit vlak.

Verder vind ik bijvoorbeeld de New York Times online erg knap: ook extreem veel content maar door de typografie en consistentie toch een bruikbare website. In Nederland vind ik het recente redesign van Parool.nl heel goed.
Ik vind de sites van Coolblue (van pdashop.nl en een tiental andere websites) erg goed in hoe ze met navigatie omgaan. Je kunt overal alternatieven en andere gerelateerde producten vinden, voor elk product is er een speciale accessoire pagina en overal zijn reviews aan toe te voegen, aan alles is gedacht. Een genot om te winkelen en een stuk beter van bijvoorbeeld BOL.com die toch een stuk meer resources hebben.

Nog andere tips voor webdesigner magazine?

Ik hoor graag wat jullie vinden van de tips die ik geef. En ik kan me voorstellen dat je zelf ook wel wat tips hebt voor beginnende en gevorderde webdesigners die het magazine lezen… Kom maar op!

Vacatures:



De vergeten kunst van websitenavigatie

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Vindbaarheid,..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Tuesday, 30 Sep 2008 14:38

logo online marketing blog kermisIk was helaas in het buitenland en kon geen tijd maken om zelf een artikel te schrijven… Maar de 10e blogkermis is toch een feit dankzij de helden van Just Ecommerce.nl. Mijn favorieten van deze kermis zijn:


Tips voor succesvollere online formulieren
Concreet toepasbare tips van Aartjan van Erkel. Kun je vanavond nog je e-commerce conversie mee verhogen :) Sluiten goed aan op mijn tips voor webformulieren trouwens.


Stappenplan webwinkel upgrade
Leuke en zeer uitgebreide checklist voor beginnende webwinkeliers. Niet heel erg leesbaar geschreven, maar er zitten zeer veel bruikbare tips in.


Een webwinkel zonder risico
Tips van Mitch! (rijmt bijna…). Hij hanteert het model “als je neit schiet ken je ook niet scoren”, om te testen of zijn eindeloze ideeënreeks voor nieuwe webwinkels een kans van slagen heeft. Goede tips voor de eindeloze dagdromers onder ons.


10 must haves voor een webwinkel
Prima artikel van een webshopbouwer met ook veel tips voor de beginnende webwinkelier. Complimenten voor deze mensen om mee te doen, een slimme vorm van marketing.


Hoe verlaag je het weigeringspercentage van je webshop?
In 10 eenvoudige stappen het weigeringspercentage van je webwinkel verlagen? Whelp schreef er een leuk artikel over om je te helpen om mensen over de drempel te krijgen.

Het artikel van Theo Bakker van Whelp krijgt van mij mijn stem voor de Fatboy van Nonplusultra. Vooral omdat het een goede focus heeft, en ook interessant is voor mensen die al wat verder zijn met e-commerce. Veel artikelen zijn toch op de beginner gericht.

Blog08 boek over bloggers, met jouw verhaal?

Verder nog even aandacht voor een cool inititatief van Ernst-Jan van TheNextWeb. Hij organiseert op 24 oktober Blog08, een conferentie over…. bloggen! Met een heleboel “bekende” bloggers een garantie voor inspiratie. Ik ga er zelf niet heen vanwege genoeg-te-doen-bij-Eduhub.

Extra cool is dat Blog08 een boek gaat uitgeven ter ere van de conferentie, met daarin misschien wel jouw beste blogpost. Check hier hoe dat werkt en zorg dat je in het boek komt :)

Vacatures:

10e Blogkermis, over E-commerce

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Usability & accessibility, Blogkermis"
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Wednesday, 17 Sep 2008 09:45

logo online marketing blog kermisNa verschuivingen, afzeggingen en uitstellingen is het toch weer eens tijd voor een blogkermis. Deze keer bij JustEcommerce, een weblog van een aantal e-commerce specialisten. Daaronder Patrick Kerssemakers, eigenaar van o.a. Mailorder Solutions en  Non Plus Ultra. Patrick gaat de kermis organiseren op 29 september, dus de deadline is over anderhalve week op vrijdag 26 september.

Thema: e-commerce

Het leek ons leuk weer een thema te koppelen aan de kermis, deze keer e-commerce. Zorg dus dat het artikel dat je inlevert daar ook echt een band mee heeft. Probeer iets te schrijven dat interessant is voor mensen die echt online iets verkopen, of dat nu ligt in traffic genereren, analytics, webshop usability, conversie verhoging, of wat dan ook.

Aanleveren doe je trouwens via het adres onlinemarketingblogkermis@gmail.com. Ben benieuwd wie er deze keer allemaal meedoen!

Oh ja, eDay!

En als je op de eDay bent morgen, mail of reageer dan even. Dan kunnen we even bijpraten of kennismaken :)

Update: Prijzen voor de bloggers op de kermis

Patrick mailde nog een kleine toevoeging aan deze kermis. In navolging van het initiatief van Karel waarbij hij een prijs verlootte voor een kermisklant, wil hij ook zo’n soort actie opzetten:

Alle deelnemers met een relevant artikel krijgen als dank voor hun werk een Moleskine Notebook thuisgestuurd. Het meest innoverende artikel (beoordeeld door de afdeling online marketing van Mailorder Solutions :)) wordt beloond met een fatboy original.

Ik vind het op zich een leuk idee, ben zelf ook fan van Moleskine en Fatboy, en het is prijzenswaardig dat Patrick met dit idee ook wat aan linkbuilding doet ;) Aan de andere kant is de kermis natuurlijk geen prijzenslag en hoeft het van mij ook niet allemaal heel commercieel te worden. Voor mij is commercie een bijzaak van bloggen; leren, kennis delen en netwerken zijn de primaire doelen. Ik wil daarom van jullie horen of het een goed idee is om op deze manier een extra incentive aan de kermis toe te voegen.

Nieuwe blogkermis (#9) & eDay

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Online marketing, Blogkermis"
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Date: Sunday, 07 Sep 2008 17:06

Eduhub: Training, Opleiding & CursusJarenlang heb ik mijn geld verdiend door organisaties advies te geven over internet. Hoe ze hun site moeten bouwen, hoe ze hun online marketing moeten doen en hoe ze daarvoor hun organisatie moeten inrichten. Nu is het tijd zelf eens wat waar te maken…

Typisch geval van “de beste stuurlui” dus, want het ging in mijn advies en trainingswerk altijd om andermans website en andermans geld. Een jaar geleden besloot ik om een nieuw bedrijf te starten. En nu mogen jullie meekijken. Want wat is er dan nu leuker dan te kijken hoe de altijd kritische usability zeikerd het zelf doet? In een aantal delen ga ik verslag doen van mijn ervaringen bij het opzetten van Eduhub, een vergelijkingssite voor opleidingen, trainingen en cursussen. Waarschijnlijk zal ik de volgende fasen beschrijven:

  1. Het ontstaan van het concept, de persoonlijke motivatie en de eerste werknemer.
  2. Het interactie ontwerp aan de hand van onze persona’s en interviews.
  3. Het visueel ontwerp en de XHTML ontwikkeling, en het verwerken van feedback van gebruikers.
  4. De eerste usability en eyetracking test op het prototype.
  5. De bouw en lancering vanaf alpha versie 0.1
  6. De lancering en verdere ontwikkeling vanaf beta versie 0.4
  7. De “echte” lancering van versie 1.0, de PR- en marketingstrategie

De aanleiding

In mijn tijd bij SearchResult werkten we veel voor o.a. Schouten en Nelissen en Elsevier Opleidingen. We zochten, behalve naar goede zoekmachine posities, naar andere plekken om onze klanten te promoten. Vergelijkingssites heb je in iedere sector en zijn een logische plek om bezoekers vandaan te halen. Maar in deze sector, particuliere opleidingen, konden we er geen vinden. Ik schreef dat, het zal 2005 geweest zijn, zoals zo vaak op een lijstje met concepten waar ik misschien ooit iets mee kon doen.

In 2006 schreef ik een artikel over de oorlog tussen vergelijkers en aanbieders in Google. In elke sector zie je een bepaald (on)evenwicht in de top 10. In de opleidingensector zie je, in tegenstelling tot zo’n beetje elke andere sector, een overwicht van de aanbieders. Daar zit dus een gat, waarbij Google wellicht zelfs helpt. In het algemeen zijn gebruikers gebaat bij een top 10 waar diversiteit in zit, dan is de kans het grootst dat ze krijgen wat ze willen (ik geloof heilig in “Query Deserves Diversity”). Ik werd er recent op gewezen dat ik in dit artikel al zei:

“De macht van de vergelijkers ligt dus misschien wel gelijk aan de “commoditization” van het product. En waar dat niet het geval is, ligt een grote kans om een vergelijker te starten. Ik denk dat de trainings- en opleidingsbranche hier nog een slag te slaan heeft. Ondernemers, grijp uw kans en grijp de macht als vergelijker!”

Flash-forward naar 2007. Ik was klaar met het werken en rennen voor klanten en wilde weer voor mezelf werken. Maar drie maanden na mijn vertrek bij SearchResult zat ik weer tot mijn nek in het werk. Een luxe probleem, maar ik werd er gek van. Tijd dus om weer iets anders te doen, het conceptenlijstje langs te lopen en “BINGO!”. Een opleidingsvergelijkingswebsite, dat ga ik uitwerken.

Het concept

Eduhub concept mindmapHet eerste wat ik deed, was aan iedereen vertellen wat ik van plan was. Ideeën hebben licht en lucht nodig om te groeien, is het cliché en ik geloof daar heilig in. Alles wat ik zelf bedacht en aan feedback terugkreeg schreef ik op. Een paar weken (of was het dagen?) later was ik ervan overtuigd dat dit iets kon worden. In een avond op een terras heb ik al mijn input in een mindmap gestopt, die ik daarna continu bijwerkte.

Na die eerste maand heb ik hem bijna niet meer veranderd, omdat er andere meer gestructureerde manieren kwamen om dingen uit te werken. We gebruiken met name Google Docs voor beschrijvingen, Basecamp voor discussie en grove planning en Trac voor bugfixes en kleine features.

Het “team”

We? Ja, want ik wist toen ook wel dat ik die website niet zelf kon bouwen. Programmeren kan ik totaal niet, dus ik vroeg een oud collega (Wouter) of hij geen interesse had het samen met me te doen. Ik weet genoeg van het web om te beseffen dat als je echt succesvol wilt zijn, je de techniek in huis moet hebben. Als je daar niet genoeg kennis en controle over hebt, kun je niet snel genoeg reageren en is de kwaliteit niet hoog genoeg.

Wouter en ik waren er vrij snel uit. Naast een salaris krijgt hij een optie op een substantieel aandeel in het nog niet eens bestaande bedrijf. Zo ben ik er zeker van dat hij blijft en dat hij net zo hard zijn best doet als ik, en hij weet zeker dat ‘ie beloond wordt voor wat ‘ie waard is.

De naam

Over de naam heb ik niet al te lang gedacht, ik denk niet dat het heel belangrijk is. Een brainstormsessie met wat vrienden bracht ons op woorden als groei, zelf, koers, ontwikkeling, development, ambitie, verbeteren, educatie, move, grow etc. Maar na alle input en discussie bleef niks overeind.

Tijdens een avondwandeling schoot opeens Eduhub mijn hoofd in, en ik vond het goed genoeg. Edu betekent in veel talen natuurlijk educatie, en een hub staat altijd in het midden van een netwerk (Schiphol is een transport hub bijvoorbeeld). De enige eis aan de naam is dat ‘ie internationaal eventueel ook te gebruiken was en niet meer dan 7 karakters heeft. Liefst had ik een naam gehad die je nooit hoeft te spellen als je hem door de telefoon zegt, maar we hebben domeinen als Eduhup.nl daarom ook maar vastgelegd…

And so it began…

Het concept is dus simpel: een Funda/Kieskeurig voor opleidingen, trainingen en cursussen. De focus ligt op het particulier onderwijs omdat er voor het gesubsidieerd onderwijs (hogescholen en universiteiten) al een aantal vrij aardige portals zijn, en alle instanties daar verplicht hun opleidingen aan aanleveren. In de particuliere markt gaat meer dan 3 miljard euro om. Een ongetwijfeld te klein deel daarvan gaat naar marketing, en een ongetwijfeld nog veel te kleiner deel naar online marketing. De opleiders hebben de laatste jaren Google AdWords ontdekt en geven daar steeds meer per klik uit. Van dat budget wil ik een stukje pakken.

Verder zal Eduhub een rol moeten vervullen in het volwassen maken van de sector op internet gebied. We zullen ze moeten laten zien dat banners meestal niet de beste manier van adverteren zijn. En dat betalen voor plaatsing/impressies niet de handigste manier is om af te rekenen. Maar om daar te komen, moeten we oppassen niet te negeren wat zij begrijpen, want dan snijden we onszelf in de vingers. Er moet geld verdiend worden en als dat met banners kan, moeten we daarvoor openstaan.

Geleerde lessen en tips

Het lijkt me leuk om bij elke aflevering een paar lessen en tips neer te zetten. Dit zijn dingen die ik in het proces heb geleerd, of dingen waar ik in geloof bij het opstarten van een bedrijf en bouwen van een website. Misschien kunnen deze lijstjes voor “future generations” als inspiratiebron dienen :)

  1. Marktonderzoek kan goedkoop door naar online modellen te kijken. Bijv. de verhoudingen in de top 10 van Google geven aan of er nog “ruimte” in een bepaalde sector is voor een nieuwe speler.
  2. Deel vanaf het eerste begin je idee met iedereen die wil luisteren, alleen dan kan het zich echt ontwikkelen. Dit helpt ook enorm om te toetsen hoe goed je alles hebt uitgedacht. Op het moment dat je geen nieuw vragen meer krijgt is het tijd om er 100% voor te gaan (dit duurde bij mij een maand of 2).
  3. Organiseer z.s.m. je ideeën in een mindmap zodat je verbanden kunt leggen, maar switch daarna snel naar een projectmanagement-achtige omgeving. Basecamp is erg geschikt om in samen te werken, zolang het niet te technisch wordt (wij zijn inmiddels met Basecamp gestopt).
  4. De bedrijfsnaam doet er niet veel toe, maar moet 5-7 letters bevatten en in meerdere talen betekenis dragen. Registreer alle nuttige domeinnamen die je kunt krijgen (.com, .net, .org, .eu, .be, .de, .fr, .co.uk, .nu) en evt. spelfouten die veelgemaakt zullen worden.
  5. Controle over techniek moet je in huis hebben om online echt succesvol te zijn. (maar je kunt ontwikkeling van onderdelen van de site wel outsourcen om kosten te drukken).

Wat wil je weten?

Ik ben benieuwd wat jullie ervan vinden om op deze manier een startup mee te maken. En ik hoor graag wat je nog meer wilt weten. Over hoe we Eduhub opbouwen, hoe we ons organiseren, welke marketing we gaan doen, of hoe we ooit geld hopen te gaan verdienen… Kom maar op!

Vacatures

De startup van een Eduhub: hoe werkt dat?

Author: "Ruben Timmerman" Tags: "Internet business, Usability & accessibi..."
Comments Send by mail Print  Save  Delicious 
Next page
» You can also retrieve older items : Read
» © All content and copyrights belong to their respective authors.«
» © FeedShow - Online RSS Feeds Reader