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Date: Tuesday, 07 Oct 2014 05:20
Publicado en MILENIO, Diario de Noticias, el lunes 6 de octubre de 2014

Este sábado se cumplían 57 años del comienzo de la Era Espacial, con el lanzamiento del Sputnik-1. Mucho ha llovido y conviene recordar que las cosas espaciales no son solo un derroche ligado al desarrollo armamentista de los bloques poderosos, sino un compendio de tecnologías que han cambiado el mundo. Y, de verdad, más para bien que otra cosa. Por esta razón se celebran en todo el mundo esta semana actos que quieren acercar los temas del espacio a la gente (la lejanía no es por estar fuera de la Tierra sino porque no se ha hecho demasiado esfuerzo en explicar, y menos entusiasmar). Así siempre tenemos que contar lo de los dodotis, las telecomunicaciones, el estudio del clima y los mares, el teflón, la microelectrónica, o la cirugía con láseres de precisión... Este año, la World Space Week recuerda uno de los elementos que nos conectan al espacio más usado habitualmente: los GPS, la geolocalización... Dejamos que el móvil navegue, las villavesas nos avisan cuánto tardarán en llegar a la parada (ejem... a veces funciona bien, de veras), sabemos dónde anda ese paquete que esperamos. Conviene reecordar que esto ni existía hace poco, ni casi se imaginaba. Ah: leo también que las tarjetas del futuro serán trazables gracias a tecnologías espaciales. Llegan tarde...

[Esto sí que es lo que se dice en el argot de la radio percha: es que a día de hoy todo columnista debe solidarizarse con los usuarios de tarjetas que pagamos los gastos y que mantenemos el sistema para que haya poseedores de otras que no pagan, pero que se preocupan por que todo funcione adecuadamente. Es parte del contrato social del sistema bancario. Imagino, claro, que esto de las tarjetas oscurillas solo pasaba en Madrid, que aquí en Navarra nunca ha habido ni la necesidad de sospechar que los malos han dejado de ser los de fuera. Gracias a Dios]
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Date: Thursday, 02 Oct 2014 21:46
Soy vago, aunque por mi vagancia me veo siempre preparando unas cuantas decenas de charlas diferentes cada año, en vez de dar la misma con títulos levemente diferentes. Yo he decidido hacer al revés: poner el mismo título, pero hablar de otra cosa. Es mi sino, quiero decir, hacer el gamba.

"Pensar en tiempos revueltos" es una tontería a partir del titulo de ese folletín televisivo de TVE y luego de una privada... No lo he visto nunca, pero el título molaba. Porque mal que bien siempre son tiempos revueltos, y mal que bien siempre es deseable pensar. En algo. O algo así. Bueno, la primera vez que preparé algo con ese título prestado fue para la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga, en el mes de marzo, en un ciclo sobre ciencia y sociedad en el que participé. Lo conté por la pecera: "Pensar En Tiempos Revueltos (El Vídeo)"

Por aquella época estaba abierta la convocatoria anual de charlas para el NAUKAS BILBAO 2014, el mayor sarao de comunicación científica, de ciencia y de escepticismo que hay por estos pagos (y posiblemente por otros) oficiado por decenas de divulgadores al son de la gente de NAUKAS y de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. Y por vagancia puse el mismo título, aunque nada iba a tener que ver con una charla de una hora de duración sobre cómo llegan las pseudociencias a los medios de comunicación, entre otras cosas porque quería hablar de cómo nos atolondramos por las cosas más tontas. Y porque además las charlas de NAUKAS sólo pueden durar 10 minutos.

Entre medias fue pasando el tiempo y el verano, y como siempre me fui liando en varios proyectos diferentes, uno de los cuales fue entretenidísimo. Y como siempre, culpa de otro, no mía. El responsable fue un estupendo periodista y mejor persona que por eso se va al paro ahora. Por eso y por trabajar en un medio de titularidad pública que, sobre todo, no ve bien que se le conteste cuando ejercen derecho de pernada (o ERE ilegal). En fin: Javier Domínguez, víctima de un ERE en la EITB, estaba haciendo el magazine de la tarde en Radio Euskadi, y decidió convocarnos, durante el verano, a tres amigos para hablar de ciencia. En concreto, de tierra, mar y cielo (vamos, todo un ejército). La tierra era el dominio de Antonio Aretxabala, el mar de Enrique Franco, y el cielo presuntamente todo mío. Pero nos liábamos de una cosa a otra y el geólogo hablaba más de la Luna, yo me convertía en apasionado de los cetáceos y Enrique se atrevía a imaginar cómo estaba ordenado el Universo. O sea, que con Javier y con Miriam Duque unas veces y Juan Carlos de Rojo en otras, fuimos llenando media hora de tertulieta científica la mar de sustanciosa.

Cuento todo esto porque al fin y al cabo este es mi blog y ya deberían saber mi rollo de abuelo cebolleta. Pero también porque un día Antonio trajo a colación una noticia de cómo un representante de la industria del papel higiénico en Japón había pedido a todo su país, que compraran papel higiénico, porque es una de las cosas que faltan cuando hay un desastre natural. Y los japoneses, que son muy ordenados, le hacían caso y todos contentos... entre otras cosas porque habían preparado la campaña abasteciendo adecuadamente de papel higiénico los anaqueles de los supermercados.

Al hilo de esa noticia me dio por mirar algunas cosas del papel higiénico, entre otras cosas porque yo me había pasado la infancia escuchando que nos decían que en cuanto los chinos decidieran usar papel "pal pecho", se iba a deforestar el mundo entero. No debía de ser cierto, porque cada vez hay más chinos y siempre usan papel higiénico, y ahí sigue la deforestación sin grandes cambios. De ahí surgieron algunos datos y cosas curiosas, de hecho muchos, que se quedaron en el tintero porque en media hora de radio no cabe todo. Ya les avisé a mis compis que tarde o temprano retomaría de alguna manera ese asunto tan higiénico...

Porque me quedé con el runrrún de que en cierto modo, unos "tiempos revueltos" podrían tener esa componente levemente escatológica y... bueno, que el papel higiénico cabía. Entre otras cosas porque había un caso famoso, en el que Johnny Carson, el de Tonight Show, provocó un desabastecimiento de papel higiénico en EEUU en 1973, cuando la primera crisis del petróleo, por un monólogo en la tele. Y que en el 2003 habían circulado leyendas urbanas sobre el papel higiénico también en EEUU a raíz de unos incendios en California. Y, claro, también estaba todo el lío de la desaparición del papel higiénico en la postchavista Venezuela.

El papel higiénico como metáfora de las cosas que nos venden, compramos, nos creemos o no tenemos ni idea de qué son o a qué responden... Venía bien para preparar una charla corta, aunque no era del estilo (más doctrinal) que suelo gastar. Pero mira, NAUKAS se merecía eso, e incluso más, quiero decir, algo hasta bueno (aunque eso quede fuera de mi alcance). Además, el año anterior había hecho un apocalíptico resumen del año con noticias sobre la ciencia y acabando con la bomba atómica, y necesitaba un restyling o al bueno de Juan Ignacio Pérez Iglesias, Sumo Archimandrita del Naukas Bilbao, no le iba poder volver a dirigir la palabra... (es broma, ... no, bueno sí, bueno... ya sabéis que Iñako es un tío jovial y esencialmente bueno, pero que se oculta bajo una cara de encabronado que... no, es broma, y es un buen amigo así que me perdone. Lo iba a borrar, pero así le doy razones para que me reconvenga, que es algo que me conviene. Aprendo de él, qué le vamos a hacer, por eso él puede organizar historias maravillosas en la cátedra de cultura científica y yo tengo esta pecera).

Así que eso estaba ya decidido, las imágenes seleccionadas y hasta ensayé mentalmente que en 10 minutos me diera tiempo para contar lo más sustancioso del tema (con perdón por el uso del adjetivo, poco atinado si hablamos de papel higiénico y revolvimientos varios). Pero justo unos días antes del Naukas Bilbao, resulta que a Hawking le da por decir que es ateo, por si no lo sabían, y en El Mundo lo hacen portada, y ... bueno, todo eso. Lo cuento un poco en la web de NAUKAS (en una entrada larga y tostona que, por cierto, no había referenciado desde esta pecera. Está en este enlace: No hay debate posible sobre ateísmo...). Y eso si que era pensar en tiempos revueltos.

Aunque no tan revueltos como el astronauta Charlie Duke, que estaba con Hawking en Tenerife en lo del Starmus (que es como el Naukas, pero con premios Nobel, astronautas y Brian May, una pastaca notable y más medios, pero menos gracia porque allí no le tienen a Natalia Ruiz Zelmanovich). Duke había declarado de repente que eso de ir y volver de la Luna en el Apolo XVI, y luego volver con su mujer, le había convencido de que Dios es Grande, y él debería contar la noticia. También pretendió decir que el cambio climático no era nada antropogénico y menos relevante, con lo que de repente cerraba el ciclo: de derechas, fundamentalista y... toda una celebrity de la ciencia anticientífica. Me habría permitido hacer una cosa en plan Plutarco, poniendo en paralelo a ambos, o algo así, o revolverlo.

Pero ya era tarde, las diapos estaban enviadas y... bueno, siempre hay un margen. Más que nada porque soy vago, pero sobre todo soy incapaz de seguir el dictado de nadie. Y menos de mi mismo. ¿Que voy a permitir a un tipo como yo que me chulee y me domine? Una mierda, toma independencia y esquizofrenia. O algo así.

Bueno, ya vale. Sirva todo el rollo anterior como introducción al vídeo que pueden ver a continuación, cortesía de EITB que, de verdad, se marcan un curro notable para poner en su oferta "a la carta" todas las conferencias. Y fueron como 60 o algo así... Ahí están mis tiempos revueltos en edición Naukas. Y dentro de un par de semanas habrá otra versión completamente diferente de algo que se titulará parecido. Pero eso será en un congreso del que hablaremos otro día. Si tengo un rato.



Enlace: "Pensar en tienpos revueltos - (esa charla que suele dar Javier Armentia) - Edición Naukas Bilbao 2014"

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Date: Monday, 29 Sep 2014 20:54
Publicado en DIARIO DE NOTICIAS (MILENIO) el lunes 29 de septiembre de 2014

Para sobrevivir en un mundo tan complejo y en tiempos tan revueltos como estos necesitaríamos estar despiertos y atentos, pero no es así. Nos engañan y nos engañamos. Las modas, incluso las más tontas, se imponen y hasta condicionan a quienes uno consideraba perfectamente capaces de analizar racionalmente la realidad. Por ejemplo, corre la especie de que esas líneas del cielo, esas nubes de condensación provocadas por los aviones, no solamente son ahora más abundantes sino que son también más persistentes y, no solo eso, que parecen servir a ocultos propósitos, desde sembrar misteriosos pero sin duda perniciosos productos químicos que nos enferma o mediante los que nos controlan. Zombies andamos..

Chemtrails les llaman y seguro que conocen a alguien cercano que en los últimos meses ha ido desarrollando el miedo o la sospecha sobre este tema. Ya digo que me he encontrado con esta paranoia en algunos que creía bastante cabales. Ya no lo son; ya no les vale la explicación convencional (y cierta) de que esas trazas son vapor condensado, es decir, nubes, debido a que los reactores de los aviones permiten que se agreguen. Que no pasa nada más que hay más aviones, y con ello más rayas, más en regiones como la nuestra sobre la que discurren varias aerovías internacionales. Que no hay forma de regar con esas nubes nada, que para envenenarnos ya tenemos los coches, el tabaco... Qué zombies estamos realmente todos, pero no por ocultas conspiraciones sino por clarísimas manipulaciones de los medios de comunicación, de los gobiernos y etcétera. El pan y el circo de siempre, que nunca ha necesitado sembrar psicotrópicos con aviones. Sé que no me creerán, que arquearán la ceja y dirán: ya, ya, pero algo hay ahí fuera. Y es que vende más el misterio de todo a 100 o cuarto milenio que pensar críticamente.

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Date: Wednesday, 24 Sep 2014 06:20
Hawking está en Canarias y como es así de famoso, las cosas que dice se convierten en noticia. Lo que no está nada mal, pensando en que si no estarían hablando de fútbol, de la nueva edición de Gran Hermano o de cómo la presidenta de Navarra le pide la solución de la crisis a una imagen de una virgen improbable...

Ayer fue un día un tanto Hawking, porque había pensado en hablar del tema en la columna del DIARIO DE NOTICIAS. Pero me llamó por la mañana Pablo Jáuregui, responsable de la sección de ciencia de EL MUNDO y quien la había montado con su entrevista al sabio y ese titular:
Hawking: 'No hay ningún dios. Soy ateo'

Quería que le escribiera un articulillo de opinión para la edición del lunes, de hoy. Y así lo que iba a ser un comentario en mi columna del lunes ha pasado a ser dos columnas en diarios diferentes. Y con mi opinión en ambas. Aquí se las copio, por aquello de que esta pecera funciona a modo de repositorio inopinado de las cosas que hago o digo (a veces). Como verán, ambos textos tienen un título malévolo, en el que juego a convertir a Stephen Hawking en profeta. Aunque sepa que precisamente el científico no quiere serlo, ni lo es, ni mucho menos hablar de Dios es hacer apología de la creencia. Precisamente por eso.

DIARIO DE NOTICIAS / MILENIO: PALABRA DE HAWKING
Anda Stephen Hawking por Tenerife, en un sarao de esos de cultura en el que se intentan hacer que ver que la ciencia puede tener tirón y merecer la pena. Hawking es el único científico del mundo que consigue una primera página al decir algo. Algo que habitualmente solo sucede si uno es político o futbolista, o en general uno es famoso por salir mucho en la tele o en el cine. La celebridad se mide por esos parámetros y es obvio que la ciencia no resulta tan sexy como cualquier otra cosa. Ojalá pudiéramos tener más famoseo científico, poder llegar más a menudo a los medios de comunicación, e ir introduciendo en el debate público temas que vayan un poco más allá de las pelotas y las banderas (hablo de fútbol y política, aunque no necesariamente en ese orden).

Ver en la portada de un diario que Hawking se declare ateo, que la ciencia interese, es una anomalía. Normalmente gente sin especial valía intelectual promociona supersticiones de todo tipo, aireadas simplemente porque son populares. Como los seguidores de estos famosos se cuentan por millones en las redes sociales su presencia asegura que cualquier evento llegue a las noticias y los comentarios de todos, mientras que para contrarrestar a tanto necio solo tenemos a un pobre físico (genial, eso si) por el que sin duda la gente tiene simpatía por ser tan dependiente.

Pasadomañana comenzamos en Pamplona la nueva temporada de “Ciencia en el bar”, para disfrutar en público de manera muy informal con temas de actualidad científica, gracias al Club de Amigos de la Ciencia. Y el viernes y sábado estaremos en Naukas Bilbao, un lugar donde medio millar de personas deciden pasarlo bien con la ciencia, con sesenta divulgadores jóvenes y añosos. Se lo cuento aprovechándome de que hoy se habla de Hawking. Gracias, de verdad, Stephen, por seguir hablando.

EL MUNDO / OPINIÓN: DIOS NO EXISTE Y HAWKING ES SU PROFETA
Conviene aclarar ante todo que el ateísmo de Stephen Hawking no es algo nuevo, ni menos algo sobrevenido. No se ha caído de un caballo camino de ningún lado ni ha visto la luz. Ni su ausencia: como muchas otras personas que en el mundo han antepuesto la razón a la creencia, concluye ante los enormes misterios del mundo que por grande que sea el Universo Dios es prescindible y absurdo. Por supuesto, cuando un científico se declara ateo quiere expresar que nada de lo que conocemos necesita de esa hipótesis para ser explicado, como cuentan que explicó hace dos siglos Pierre-Simon de Laplace al mismísimo emperador Bonaparte al presentarle su libro sobre la mecánica.

Desde un punto de vista retórico Hawking sabe que no podrá probar la inexistencia de Dios. Por supuesto sabe que es improbable que lleguemos a conocerlo todo, a tener los detalles. Para colmo, sabe (porque los científicos saben esas cosas que muchoS de los humanos simplemente opinamos) que la realidad del Cosmos en que vivimos es intrínsecamente caótica y compleja, que buscar un Plan Magistral, un Gran Diseño, es simplemente intentar proyectar nuestra forma de entender el mundo, que esa es la visión realmente limitadora frente al poder de las ecuaciones de la física.

Alguien ha propuesto, entonces, que los físicos como Stephen Hawking simplemente están cambiando su percepción de Dios traspasándolo a la Naturaleza, al Todo, o a las leyes que describen uno y otro. Una vez más, desde un punto de vista retórico, nunca podríamos dirimir la cuestión completamente, porque nada hay más parecido al ateísmo que el panteísmo que solemos personificar siempre en ese judío que pulía lentes para Huygens llamado Baruch Spinoza. De la misma forma, tampoco se elimina el solipsismo (es decir, el hecho incontrovertible que yo mismo acabo de crear el Universo ahora mismo, incluyendo a usted que lee este artículo y al periódico que lo continene) y sin embargo, no da ningún juego más allá de la boutade que he puesto entre paréntesis.

Por supuesto, Hawking no pretende desmontar la teología o la metafísica con sus respuestas a las preguntas de Pablo Jáuregui en EL MUNDO. No hace falta en lo primero, porque la teología no es sino literatura angelical, y porque lo segundo solo es productivo como reflexión sobre el conocimiento humano. Si el Universo existe más allá de nuestra visión del Universo, Dios no cabe más que como ficción que ha servido históricamente para que el ser humano no se maree al pensar en estas cosas. Dios como agarradero; por eso Hawking se refiere a los milagros como lo hizo siglos antes Hume: la explicación milagrosa, como la explicación mitológica, pasa a ser más increíble que el propio milagro. Mal que nos pese, un siglo después de que comenzara a entenderse la física en las diferentes escalas del Cosmos, lo pequeño y lo grande, lo ligero y lo pesado, lo lento y lo rápido, simplemente podemos agradecer a Hawking que use la notoriedad que le da el ser el científico más conocido del mundo para explicarnos que Dios no tiene ya donde esconderse, más allá de que siga uno queriendo creer en él.

Por supuesto que desconocemos gran parte de las explicaciones científicas que podrían dirimir la cuestión, y los científicos teístas o deístas parecen empeñados en los últimos años en buscar a Dios “en los huecos”; poca cosa parece frente al omnipotente Deus Ex Machina o Gran Arquitecto que manejaron antes en sus dogmas. Dios no existe y Hawking, afortunadamente este gran hombre, es su profeta.
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Date: Wednesday, 24 Sep 2014 06:20
Me llamaron del programa ETB HOY, que presenta Silvia Intxaurrondo, para un breve debate sobre la homeopatía, con motivo de la legalización de los medicamentos que airea el Ministerio (inminente, según comenta todo el mundo, pero con este Gobierno nunca se sabe: lo único que asegura este Gobierno es que lo harán mal, lo hacen por intereses propios y no generales y hagan lo que hagan tendrán también sus corifeos). Está bien que estos temas lleguen a un magazine de mediodía, porque mal que bien algunas ideas se pueden ir sacando. Por supuesto, olvidémonos de un análisis a fondo de la historia, menos de la homeopatía. A lo más, ir aportando algunas claves, y por mi parte ir encontrándome con eso del zeitgeist televisivo al respecto.

Me explico: en la mesa de tertulianos que tenían montada, 3 de 4 habían consumido o consumían productos homeopáticos. No es lo habitual: me pasaba Fernando Frías unos datos oficiales de la encuesta nacional de salud sobre que la tasa declarada de gente que ha pasado por el homeópata en el último año era en 2012 de poco más de un uno por ciento, muy lejos de las infladísimas cifras de gente deseosa de tener atención homeopática de las que alardean los organismos de publicidad y propaganda homeopática y las empresas farmacéuticas del sector. Por supuesto, el principal argumento del tertuliano medio como apoyo a pseudomedicinas como la homeopatía es el AMIMEFUNCIONISMO del que hemos hablando a menudo.

Entiendo que un homeópata como el Dr. Basauri (que en este programa emitido el viernes 19 de septiembre de 2014 ponía voz a la defensa de la homeopatía) soslaye la necesidad de las pruebas científicas publicadas de la eficacia de las terapias que defiende, intentado apoyar el montaje homeopático en que está "basado en la evidencia" no tanto por las pruebas publicadas (el médico soslaya este asunto porque sabe que ahí tiene todas las de perder)sino por las "otras dos patas" (como decía él): la experiencia de los médicos que usan la terapia y la experiencia de los pacientes. Es un poco lo que va a suceder con la nueva reglamentación: si se viene usando, se permitirá la aprobación del homeotimo INCLUSO CON INDICACIÓN TERAPÉUTICA, basada entonces en conspicuas pruebas circunstanciales,como que a la gente le mole, o que ya hace siglo y pico que se usa, o que en Francia ya lo hacen... Lo terrible es que se consagra como "prueba" la constatación de que es un timo de éxito. Toma prueba.

Sin embargo, lo interesante es que algo así no es percibido como algo tan grave ni pesa tanto como lo de "a mi me funciona". Cuando el movimiento que existe en nuestro país reclama #nosinevidencia, que sean las pruebas (las buenas, no las circunstanciales) las que avalen una terapia, la gente entiende esto más bien como un deseo, como un marco general... Es como desear que la ética impere en la cosa política, con perdón de la comparación.

Y sin embargo es la lucha necesaria. Pasa por la información, por los datos, por los debates. Incluso en la tv. Aunque uno no pueda ponerse a citar los metaanálisis, siempre se puede recordar que las multinacionales de la farmacia homeopática son empresas que destinan gran parte de sus beneficios al marketing yla publicidad, que con ellos pagan sumisión de médicos, colegios y universidades, que a golpe de talonario crean un ambiente propicio porque bien saben que no con su magro 1% del beneficio dedicado a la investigación, sino aunque le dedicaran el 100% iban a conseguir demostrar la eficacia allí donde se debe probar, en la arena científica del análisis clínico.

Como siempre, el debate daba para más, pero uno no puede estar contestando todo y dejé demasiadas cosas en el tintero. La frase tonta de mi parte: "la evidencia científica de la homeopatía se encuentra extremadamente diluida". Por lo demás, gracias a Silvia y al equipo de ETB HOY por dejarme participar. Y a la gente de ARP Sociedad oara el Avance del Pensamiento Crítico del grupo de estudio sobre las memeces homeopáticas que siempre están ahí aportando datos para un debate argumentado a favor de la ciencia.

El enlace a la página de EITB con el vídeo del debate. Y aquí pongo el vídeo de un fragmento del debate. Imagino que en la web se puede ver todo el programa, porque el diálogo fue más amplio que el que aparece en esa secuencia. Aquí el enlace a todo el programa ETB HOY 19/9/14 (a partir del 1:18:00 - gracias por comprobarlo, Tixolo)

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Date: Tuesday, 16 Sep 2014 14:08
La columna MILENIO del lunes 15 de septiembre de 2014 en el Diario de Noticias

La cercanía en el espacio o en el tiempo de dos sucesos nos hace sospechar si estarán conectados. La evolución nos ha permitido ser muy rápidos estableciendo parecidos o sospechas y preparándonos para saltar por si acaso. Por eso acabamos siendo supersticiosos, o creyendo que hay conexiones causales en meras casualidades.

Por ejemplo, el pasado domingo, como comentábamos por aquí, pasó cerca de la Tierra un pequeño asteroide. Pero la mañana anterior se había visto en el cielo un objeto que muchos interpretaron como algo relacionado con el otro, a pesar de que la distancia de horas y de millones de km, las diferentes trayectorias, lo diferente en sí de los sucesos, nos debería disuadir de pensar que había una conexión. Unas horas después, una explosión que aconteció en Managua, de nuevo completamente independiente, se veía cuando menos como una casualidad cósmica.

Sucede en todas las escalas: esta semana han muerto dos importantes empresarios y las redes sociales mostraban que nos resultaba incómodo pensar que no había más que la casualidad. Quizá al ser famosos y poderosos, más allá de que fueran Botín o Álvarez, resulta más difícil sustraernos a la tentación de conectar ambas muertes, aunque eso implique una especie de contubernio o conspiración casi sobrenatural. Por supuesto, en esta misma semana habrán muerto también otros miles de personas menos conocidas, y han acontecido otros muchos fenómenos susceptibles de relacionarse... o no. Cuantos más sucesos conocemos, más posibilidades de hacerlo. Lo mismo hace unos días un lector de esta columna soñó con que alguien importante iba a morir. O que caía un trozo de cielo... ¿Premonición? No: simple casualidad, esa que estamos tan mal preparados para entender sin estudiar matemáticas (algo que nos da casi más miedo que cualquier conexión supersticiosa).
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Date: Thursday, 11 Sep 2014 04:30
Publicado el lunes 8 de septiembre de 2014, en MILENIO, del Diario de Noticias.

"¿Has visto la Superluna?”, me preguntaban el mes pasado. “No, ¿y tú?”. Como cabía esperar, que mi interlocutor sí la había visto, enorme. Impresionante, de esas cosas que te dejan marcado, afirmaba un buen amigo. Le comenté si se había fijado en el plenilunio anterior, el de julio. No especialmente, y eso que era incluso más grande aún. Le propuse que se fijara el próximo martes, que volvíamos a tener una presunta Superluna. También le expliqué que o bien está dotado de poderes extraordinarios o realmente será incapaz de distinguir ese disco de cualquier otro disco lunar de los meses siguientes. Vamos, que lo que había visto no había existido: simplemente había confirmado la noticia repetida.

Los medios decían que era un 10% mayor que otras lunas, pero nosotros no podemos percibir ese pequeño cambio, salvo que comparemos las fotos tomadas en diferentes meses. El tamaño de la Luna va cambiando constantemente, porque se acerca o aleja de la Tierra conforme orbita a lo largo del mes. Eso apenas tiene efecto en las mareas (las vivas se producen más por la conjunción de la marea lunar con la que hace el Sol, por eso se dan en las fases de Luna Llena y Nueva) y no se nota a simple vista. No es como la fase lunar que, sin embargo, salvo que uno sea aficionado a la astronomía o niño no se fija. La gente se cree que la Luna se ve solo de noche, pero cualquier chaval de menos de cinco años sabe que se puede ver por la mañana o por la tarde, dependiendo del mes.

Este fin de semana hablaban del asteroide 2014 RC que “casi” roza la Tierra. Pasar a 40.000 km no es rozar nada, es una enormidad de distancia; y solo lo han visto los habitantes del hemisferio Sur con buenos telescopios. Pero ahí estaban ayer asustados por un posible impacto. Cómo nos gusta seguir creyendo que son señales de algo...

Nota: en el blog del @Pamplonetario comentaban del eco del paso cercano del 2014 RC: El asteroide pasó...

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Date: Friday, 05 Sep 2014 14:22

Vuelta al cole también en el blog COSMOS de El Mundo: 

Laniakea, nuestro lugar en el Universo R. Brent Tully y col. Nature.

El cielo inmenso

Laniakea es una palabra hawaiana que hace referencia al enorme cielo que se puede imaginar en la noche. Los polinesios fueron capaces de, usando la astronomía, realizar navegaciones por todo el Pacífico quince siglos antes de que los europeos aprendieran a hacerlo. También es, Hawaii, uno de los puntos del planeta donde los astrofísicos miran lo profundo del cielo para intentar entenderlo. Hoy la revista Nature publica unos resultados que permiten tener el primer mapa detallado de nuestro lugar en el Universo. Ese lugar al que han llamado, precisamente, "Laniakea".

Se trata de un nuevo mapa del Universo dirigido por el astrofísico R. Brent Tully, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii, que junto con diversos proyectos por todo el mundo intentan, desde hace más de 30 años, permitirnos tener una idea de cómo es la estructura a gran escala del Universo. Precisamente, a finales de los años 80, los nuevos telescopios y los detectores CCD permitieron acometer proyectos de cartografiado sistemático de galaxias lejanas: a partir de las características de su luz se podían usar escalas y estimar las distancias, de manera que los primeros mapas en 3D de las galaxias comenzaron a desvelar cómo se agrupaba la materia.


Diferentes escalas de estructura

Las estrellas como el Sol forman parte de galaxias. La nuestra, la Vía Láctea (por cierto, que se dice lalani en hawaiano, con la misma raíz del nombre de nuestro supercúmulo local) forma parte de un pequeño grupo de  unas 30 galaxias, siendo la más masiva la denominada M31, la Galaxia de Andrómeda, el objeto observable a simple vista más lejano, situada a 2,5 millones de años-luz. La otra galaxia importante del llamado Grupo Local es M33, la Galaxia del Triángulo, a 2,8 millones de años-luz. Esta agrupación no tiene más de 10 millones de años luz de lado y fue identificado como una estructura dinámica en los años 30 por Edwin Hubble, uno de los primeros astrofísicos en intentar entender lo que comenzaba a llamarse "el zoo extragaláctico": una abundancia de formas en las galaxias, desde espirales a irregulares pasando por formas elípticas, que además se distribuía de forma caprichosa (un "pudin de pasas") en un Universo en expansión.

El descubrimiento en el cielo de otros cúmulos similares, y algunos mucho más grandes que nuestro Grupo Local, conteniendo entre 50 y 1000 galaxias, y formando estructuras que a veces indicaban que había más materia de la que se veía, a menudo conteniendo una galaxia gigante en la zona central, parecía establecer una estructura del Universo en la que los cúmulos de galaxias se repartían de forma más o menos uniforme en el Universo. 

Mapa 3D del Grupo Local
Mapa 3D del Grupo Local (wikipedia)

Materia oscura y supercúmulos

Pero en los años 80 se descubrieron estructuras más grandes aún, que se denominaron supercúmulos de galaxias. Además, como comentábamos, los estudios de dinámica de las galaxias y los cúmulos indicaban que la materia no visible superaba en 5 veces a la visible. Esa materia oscura, que tenía también interés cosmológico, se convirtió en uno de los campos de investigación nacientes con los nuevos telescopios de más de 6 m de diámetro.

Nuestro Grupo Local, con otros cúmulos forma parte del llamado Supercúmulo Local, una estructura con unos 600 millones de años luz de lado, siendo el gran Cúmulo de Virgo el mayor de los que se agrupan en torno a un centro de masas que se pudo identificar en 1986, el llamado Gran Atractor. Nuestro supercúmulo es una estructura colosal, con una materia equivalente a 1.000 billones de masas solares. ¿Hay estructuras mayores? Los astrofísicos, y Brent Tully comenzaba ya a ser uno de los destacados, comenzaron proyectos para realizar mapeados más ambiciosos y completos del Universo, identificando y estimando las distancias a las galaxias, los cúmulos y los supercúmulos, que además resultaban condicionantes fundamentales a los posibles modelos de formación y evolución del Universo: la cosmología observacional necesitaba del estudio de estas estructuras.

Supercúmulo Local (o de Virgo)
Supercúmulo Local (o de Virgo) Fuente: wikipedia






¿Cúmulos de supercúmulos?

La existencia de estructuras más grandes parecía imposible en el marco de la cosmología, porque no habría habido tiempo, ni materia suficiente, para crear estructuras mucho mayores. Sin embargo, el viaje hacia el conocimiento del modelo actualmente aceptado del Universo no había hecho más que comenzar. Robert Brent Tully identifico en el año 87 una enorme estructura, el Complejo de Supercúmulos Pisces-Cetus. No era un cúmulo homogéneo, sino más bien un filamento que evidenciaba que los cúmulos de galaxias se agrupaban en estructuras mayores, pero no de forma simplemente jerárquica, sino en un espacio lleno de enormes vacíos y filamentos en los que se agrupaba la materia.

Con los años, la cosmología observacional ha podido localizar grandes estructuras, llamadas a veces "muros" que llegan a tener más de 1.000 millones de años-luz de longitud. Y ese mapa, que además es dinámico, porque estas estructuras han ido evolucionando a lo largo de la historia del Universo debido a la acción de la materia (oscura y visible) y, como se supo a partir del año 2000, también por la energía de repulsión que acelera la expansión del Universo, la conocida energía oscura. En cualquier caso, las grandes estructuras son más difusas de lo que se creía hace unos decenios, y se ha visto que era necesario obtener mayor precisión en la cartografía del Universo.

El Universo relativamente cercano
El Universo relativamente cercano: representación 3D de los supercúmulos cercanos. (Fuente: wikipedia)


El diablo está en los detalles...

Esta relación de estructuras deja, en efecto, mucho detalle por conocer. Y los modelos cosmológicos necesitan cada vez observaciones con mayor resolución para poder obtener los parámetros más finos que permiten ajustar las teorías y la observación de manera adecuada. La observación, por ejemplo, de la radiación de fondo cosmológica, proporciona un marco con el que comparar por un lado los modelos, la cartografía detallada de las distribuciones de las galaxias y los cúmulos, otra, las mediciones precisas de distancias a partir de la observación de supernovas lejas... son métodos observacionales independientes, pero que convergen al llamado modelo cosmológico estándar, el conocido popularmente como Big Bang.

Y ahí es donde se enmarca este nuevo hallazgo publicado en Nature por el equipo internacional de Brent Tully, que proporciona un mapa más detallado de la zona cercana a nuestro Supercúmulo Local, y que pone de manifiesto ese Gran Atractor que comenzó esta historia hace un cuarto de siglo. El poder de estos mapas es que, además de medir las posiciones de los objetos se tienen datos de sus velocidades, es decir, de su movimiento relativo, lo que permite entender las relaciones dinámicas (precisamente las que pusieron de manifiesto la existencia de ese atractor con gran densidad, y los filamentos más grandes, como el llamado "muro de Sloan", del proyecto internacional SDSS (Sloan Digital Sky Survey - Mapa del cielo digital de Sloan), que es actualmente el mapa más detallado de la gran estructura del Universo.

En la noticia de Nature donde se presentan las observaciones y los modelos realizados sobre esta región denominada Laniakea aparece un vídeo, que queremos también incluir en esta nota porque, si bien la narración está en inglés, visualmente resulta impresionante: podemos realmente imaginar un imposible viaje por estas estructuras del nuevo supercúmulo local y sus cercanías, donde la materia se agrupa en la forma que se ha podido medir. Las unidades, como en la imagen que abre el artículo son Mpc, es decir Megaparsecs, que es la unidad habitual para la cosmología observacional. Un parsec equivale a 3,26 años-luz (una medida muy popular en divulgación pero no en las publicaciones profesionales...).

Como se ve en el vídeo, el nuevo mapa amplía lo que se conocía antes como "supercúmulo local" (tiene unas 100 veces más masa), pero no elimina, como suele ser habitual en estos estudios, el conocimiento que teníamos antes: lo mejora. Y nadie duda de que en el futuro podremos seguir aumentando la resolución y entender mejor cómo se formaron estas estructuras en los últimos 13.000 millones de años de vida del Universo.



"The Laniakea Supercluster of Galaxies", R.B. Tully, H. Courtois, Y. Hoffman y D. Pomarede. Nature, 3 de septiembre de 2014 

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Date: Wednesday, 03 Sep 2014 07:06
A mi me parece un jasta. O eso. Al menos esa descripción que oía esta mañana en la radio: un par de líneas paralelas que cruzan otras dos... pues eso, el becuadro, la almohadilla, el jasta de ahora (creo que fue a Óscar Menéndez al primero a quien le vi lo de *jasta por *hashtag... pero para qué preocuparse por algo que, en el fondo, como cualquier etiqueta, solo es cosa de interés para archivar cosas, y de poquísimo interés en una época en que cualquier motor de búsqueda puede bucear en todo el texto, metadatos y demás. Vale, nos encanta la cosa retro y poner etiquetas nos sigue recordando a aquellos tiempos en que matábamos por pillar una etiquetadora DYMO, qué olor el del plástico, qué tipografía tan guay. Vale de digresión.)

Me refería a ese grabado, o garrapateado, encontrado en Gibraltar, labrado en una piedra de más de 39.000 años, en un yacimiento asociado a neandertales. (NOTA: neaN, con ENE, queridos locutores y periodistas de la cosa radiofónica. NEANDERTAL, y no NEARDENTAL que es algo como de tratamiento odontológico. Viene de una historia curiosa, como todo suele ser, de Joachim Neander, un pastor protestante, místico y músico que encontraba su inspiración en una cuevita de una quebrada del río Düsel (cerca, y dando nombre a la ciudad alemana de Düsseldorf, elemental mi querido Watson) y que acabó dando nombre al lugar, el Valle de Neander, sea "Neanderthal". Y como los primeros restos de este humano extinto fueron encontrados por allí, el Homo neanderthalensis se quedó con ese nombre tan confuso para la gente que curra en la radio como la METEOrología que no METEREOlogía y dar la hora en Canarias. Cierro segundo paréntesis digresivo.)

En la nota de la Agencia SINC leemos: HALLAN UN GRABADO DE ORIGEN NEANDERTAL EN UNA CUEVA DE GIBRALTAR. En la noticia sale el tema del arte neandertal, de si esta representación implica un cierto espacio simbólico que pondría un poco más en la órbita del ser humano moderno, cultural, con lenguaje abstracto, inteligente y... ateniéndonos a lo que consideraría un católico, con alma inmortal insuflada en el momento de la concepción. Eva y Adán deberían ser así algo tipo neandertal, si no anterior, pero este asunto teológico tiene realmente tan poco que ver con el mundo real como todo lo relacionado con los dioses y demás personajes de ficción.

No parece descabellado pensar en que los neandertales eran capaces de pintar o labrar piedras. De hecho tampoco este es el primer hallazgo que apunta hacia algo así. Pongan "arte neandertal" en google y verán que ya los investigadores de la Cueva del Castillo, en Puente Viesgo, afirmaban que unas manchas rojas circulares, datadas en algo más de 40.000 años, eran también el primer fresco en piedra que conocíamos. Y en Málaga se iba un poco más allá aún. Bueno, son cosas de Alastair Pike, que siempre da mucho meneíllo a la cosa paleoantropológica por su gusto por la polémica. Léase en National Geographic: Los neandertales podrían ser los autores de las pinturas más antiguas del mundo

Yo que simplemente soy lector curioso de cómo podemos bucear en el pasado, estoy encantado de ver el jasta neandertal. Y es que los neandertales son como los dinosaurios para los niños pero en humano y para los adultos. Que si el genoma neandertal, que si los genes que conservamos de ellos porque sin duda hubo coyunda y transferencia más que simple hibridación (no la marcianada de hace unos años, que era como lo de los reptilianos e invasores et pero en paleoantropología ficción); que si comían carne o por el contrario eran vegetarianos, o que, más probablemente, inventaron la dieta mediterránea y la deconstrucción en su cocina. Si se reían o fornicaban en la postura del misionero. Bueno, que hasta veo que en enero achacaban el vicio de fumar a los neandertales. Lo contaban en Nature y lo explicaban más coloridamente en la BBC: El vicio de fumar, ¿es culpa del hombre de Neandertal?

No todos han hecho referencia al jasta. Alguno de los coautores de la investigación apuntaba al TA-TE-TI, al juego de TRES EN RAYA. Sería precioso pensar que no solo labraban la piedra, sino que se ponían a inventar juegos. La gamificación estaría en la raíz humana (este titular para los pazguatos trendies que dicen que o gamificas algo o estás completamente out, antes démodé). Pensar que llevamos decenas de miles de años empeñados en jugar a un juego que siempre acaba en empate salvo que uno juegue mal demuestra algo muy profundo de la esencia humana. Más que el fumar, quiero decir. Somos tontos, diríamos, siempre lo fuimos (otro titular desmadrado). O que no, que ya la matemática y la teoría de juegos nació en esos europeos toscos y grandotes: pido que los próximos neandertales que reconstruyan sean pelirrojos como mi querida (e idolatrada) matemática peligrosilla Clara Grima.

Bueno, me callo. Me voy a poner con el candycrash que ya me ha dado de nuevo unas vidas. ¿De qué hablábamos? Ah, eso, #jastaneandertal.

(Otra Nota postscriptum: para qué haré gracietas. Como me informa al minuto de colocar la historia por Twitter Teresa Valdes-Solis, entre los 13 del Sidrón, los neandertales del yacimiento asturiano, había algún pelirrojo. Lo dicho, Clara. Y seguro que era matemático.)
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Date: Wednesday, 03 Sep 2014 07:06

De vuelta, con el mes de septiembre. La columna en Diario de Noticias, del lunes 1 de septiembre de 2014

http://www.noticiasdenavarra.com/opinion/columnistas/milenio

LUCES Y SOMBRAS

Un placer reencontrarles, un gusto volver por aquí con la clemencia de los responsables del Diario de Noticias. Cada año, con el comienzo del curso columnista, prometo centrarme y hacerme sustancial (o sustancioso), pero tampoco esperen nuevas gracias de un perro viejo. No es fácil cambiar. El otro día leía sobre una de las palabras de moda en la cosa de la neurociencia: la optogenética. Es de esas historias que uno asocia al Punset de antes, cuando aún hablaba de ciencia, pero realmente pensar que con un rayo de luz se pueden activar o desactivar recuerdos, conductas, inducir o parar el desarrollo de cualquier cosa que sea que un organismo vivo puede hacer da un cierto vértigo. No se si es porque se haga encendiendo o apagando la luz (que es en el fondo un mecanismo útil y barato para los investigadores, y de ahí la moda), o porque realmente no creíamos que, a pesar de todo, la ciencia consiguiera de verdad hacer esas cosas de alterarnos en lo que pensábamos que solo la educación, la familia y el Estado, o sea Dios, podía condicionarnos. 

El miedo al Doctor Frankenstein y todo eso. Pero la ciencia no es la herramienta humana más terrorífica, ni la más letal. El grupo del MIT que investiga cómo usar la luz para cambiar los recuerdos de unos ratoncillos de laboratorio no será el motor de la destrucción mundial, que vendrá como siempre ha venido, de los odios y desprecios que hemos sabido conservar tan dentro de nuestra civilizada especie. Y esa memoria parece más difícil de desterrar, ya saben aquello de Plauto: homo homini lupus. Aunque es cierto que la luz, la ilustración y el conocimiento, han sido posiblemente las más poderosas armas para conseguirnos humanizar. En ello estamos, eso queremos pensar, que no todo se acaba y que realmente tenemos un futuro. Así que me voy a aplicar una luz y... ¡arranquemos!.

La noticia / excusa de hoy en la web de la Agencia SINC: 

Cómo convertir los malos recuerdos en buenos

  

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Date: Friday, 08 Aug 2014 09:10
Ya saben, lo de Rosetta, lo he ido contando por la radio, en todos los sitios donde me dejan (véase por la bitácora esta) y quizá por eso se me había pasado consignar algo de la emoción de estos días. La historia de esta misión, este viaje de Rosita es ciertamente algo apasionante.

Y la nave ha acompasado su paso al del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, para los amigos "Chury". Desde ayer está haciendo una compleja filigrana más o menos triangular de manera que se mantiene a unos 100 km del núcleo del cometa, mientras lo analiza con los instrumentos que lleva a bordo. Lo cuentan los medios, los científicos, todo el mundo... y da gusto pensar en que todo esto es posible porque aún no lo hemos confiado todo a los brujos y mercachifles. Da gusto pensar que entre tanta historia terrible hay también noticias de ciencia básica.

Pero quería justo comentar algo que precisamente hoy me han preguntado en dos sitios diferentes y dos personas muy distintas. La cosa es: ¿cómo hacen para que la nave pueda hacer ese complejo recorrido por el Sistema Solar durante 10 años y no perderse? ¿Cómo comprueban que está donde debe estar y se mueve en la trayectoria correcta?

Pues es todo un logro. No el único, porque hay muchos logros, y uno de los que todos pasamos por encima diciéndonos que será solo cosa de hacer los cálculos es precisamente el diseñar esa trayectoria que permite a una pequeña nave salir de la Tierra e ir recorriendo el espacio cambiando su velocidad y economizando combustible para cumplir con todo lo que tiene que hacer.

La otra cosa es, ciertamente, cómo comprobar que no se está metiendo la pata. Hace falta un navegante en esa nave, un piloto que reconozca dónde está el norte y el sur, y dónde se encuentra... y eso es más o menos lo que hace la denominada "Startracker & navigation camera electronic unit". Dispone de una cámara con la que sacar fotos del cielo, y un calculador electrónico que coteja esa imagen con el campo estelar del atlas, pudiendo medir las diferencias entre la trayectoria calculada y la real.

Todo ello con bastante precisión porque no es cosa de perderse por ahí dando vueltas a lo tonto como si fueras una Sandra Bullock en una peli de Hollywood efectista aunque cutre. La unidad de navegación estelar de Rosetta y la cámara NAVCAM vienen de un desarrollo técnico que ya había demostrado su eficacia y precisión en las misiones europeas Mars Express y Venus Express.

Y la responsable del sistema es la empresa CRISA (Computadoras, Redes e Ingeniería S.A.U.), española, dedicada precisamente al diseño y fabricación de electrónica y software para aplicaciones espaciales, actualmente integrada en Airbus Defence & Space. Con sede, eso sí, en el Parque Tecnológico de Madrid en Tres Cantos.

La cámara, NAVCAM, ha sido protagonista más de una vez a lo largo de la historia de la misión, por haber sido una de las primeras cámaras que estuvo operativa al despertar a Rosetta hace unos meses, y porque con ella se ha podido ver cómo la misión iba viajando por el Sistema Solar, con sus acercamientos a la Tierra, a Marte, a (2867) Steins o a (21) Lutetia. Y, claro, al destino de su viaje.

Precisamente a finales de junio la ESA publicaba este vídeo de las imágenes de NAVCAM conforme Rosetta se acercaba al cometa. Que es, por cierto, el que está en medio de la foto. 



(enlace a la noticia: COMET 67P/C-G IN ROSETTA'S NAVIGATION CAMERA)

El campo de NAVCAM es de 5 grados y recoge 46 imágenes de 1024x124 (12 bit por pixel) tomadas entre el 8 de mayo y el 22 de junio. Como comentaba, el cometa está en el centro de la imagen. Podemos fijarnos en el campo estelar, que aparece moviéndose, pero no es sencillo reconocerlo sin más...

En la página de CRISA hay alguna breve noticia sobre su sistema: "La electrónica de Crisa guía a Rosetta durante un viaje de 10 años"

Y en la web de Rosetta se puede encontrar toda la información sobre la misión y las últimas noticias, como no podía ser de otra manera.

Recomiendo, last but not least, la web de Rosetta que en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, tienen para Rosetta. Merece la pena, de verdad.

Y ya vale por hoy... que las noticias irán llegando y serán sorprendentes. Mucho.

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Date: Tuesday, 29 Jul 2014 11:46
Si es que me encuentro con sorpresas todos los días. Yo que siempre he estado haciendo radio un poco precisamente porque 'verba volant, scripta manent', de manera que lo dicho un día ahí se perdía, y con lo de los podcasts ya la tenemos montada. Yo dejé de poner los podcasts cuando se emprezaron a poner de moda, lo que atestigua, como siempre, que mi visión de lo que peta en tecnologías de la información nunca ha sido nada fiable. Recuerdo que con Victor Ruiz estuvimos colocando los mp3 de las colaboraciones que hice durante 10 años en Radio 5 Todo Noticias, aquella "La astronomía en Radio 5". Vete a saber dónde están ahora los ficheros.

Sirva todo esto como introducción a que el otro día me fijé que en Twitter estaban mencionando que las secciones de "el vecino de la azotea" que hago para el @pamplonetario y el programa de Radio Nacional ESTO ME SUENA, dirigido por José Antonio García, están también accesibles como podcasts separados, aparte de que en RTVE a la Carta uno pueda encontrarse con todo, por supuesto, todo el programa quiero decir y no solo mis 10 minutillos. Como este verano seguimos haciendo un poquito de ciencia desde el ático en la edición veraniega que dirige David Sierra, pues aprovecho y lo pongo por aquí. Y de paso algunos de los enlaces.

No sin antes, por supuesto, agradecer el curro a los responsables. Pues eso, que gracias a @misterios_ciencia. Y que si quieren, ahí están: MISTERIOS DE LA CIENCIA

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Date: Wednesday, 16 Jul 2014 15:38

Gracias a Francis Villatoro me encuentro con el vídeo (altísima resolución, se me ven todos los granos) de la charla que di en el ciclo de conferencias organizado por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga el pasado 28 de marzo. El enlace al vídeo es este:

http://www.infouma.uma.es/noticias/index.php?option=com_content&task=view&id=918&Itemid=50

 

Lo cierto es que en la charla me despaché a gusto... en un ambiente universitario, más en una facultad de filosofía y letras, más aún en compañía de académicos de renombre (y además amigos), la idea de mi charla, que era hacer un recorrido sobre la manera en que en estos tiempos revueltos nos encontramos constantemente con la promoción de estupideces, timos, engaños y demás flaquezas de la sesera humana. En una reflexión más amplia sobre la ciencia y la sociedad, la apertura del ciclo con mi charla permitió que, tras ella, los datos y las aportaciones fueran sin duda mejores y más documentadas. Como en otras ocasiones, la charla se sustenta en unos cuantos pantallazos de los medios digitales, de las noticias que nos llegan o los comentarios que pueblan las redes. Para hablar de qué nos sucede, resulta necesario, pero además conveniente, partir de estos mundos publicados, repetidos y transmitidos. No hay noticia aparte de la publicada, no hay reflexión diferente de la que se comparte. Pues eso. Aquí lo comparto, y aprovecho para agradecer a la UMA el haberme invitado a participar en esta iniciativa de la Escuela de Doctorado.

 





Para acceder al visionado es necesario tener instalado Flash

Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad

28 de marzo de 2014

11.00: Javier Armentia, Director del Planetario de Pamplona: “Pensar en tiempos revueltos (ciencia y pseudociencias en el mundo de hoy)”

  

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Date: Wednesday, 02 Jul 2014 01:43
Esta es la última columna de la temporada en el Diario de Noticias. MILENIO abrió sus puertas este vigésimo año del periódico en septiembre de 2013 y acaba ahora, el lunes 30 de junio de 2014, unos días antes del fin del mundo de los sanfermines, cuando el Diario nos regala unas vacaciones a los columnistas, sin duda -en mi caso- para que los lectores tengan un verano más tranquilo. Como suele ser habitual, cuando tengo la suerte de enrolarme en la expedición de los jóvenes de la Ruta BBVA, la columna de cierre la mando desde las tierras americanas que nos acogen. Quede así como pequeño homenaje a los amigos de la serpiente emplumada que, desde hace casi 20 años, también como el Diario de Noticias, me acogen y me dejan decir las cosas que me gusta decir. Y algunas que no me gusta decir, también.

Aquí va la columna: LO GLOBAL (MILENIO, Diario de Noticias, lunes 30 de junio de 2014)

Quienes conocen las monomanías con que pueblo esta columna saben que cuando puedo me escapo como estrellero de una expedición cuyo fundador calificó un día de iniciática (genial Miguel de la Quadra), y que es viaje a la antigua usanza, de esos que cambian necesariamente a quienes lo realizan. En la Ruta BBVA me pasa eso: anoche estaba en una pequeña plaza de toros en Chivay, un ayuntamiento cabeza del valle del Colca, uno de esos parajes peruanos que son en todo excesivos, por las alturas, los desniveles, la amistad de sus gentes, su pobreza... Ahí estaba enseñando un cielo dominado por la constelación de la Serpiente-cóndor, en otras latitudes conocida como la Serpiente emplumada o como el Escorpión, escudriñados desde los Ojos de la Llama, contando que uno de ellos es la estrella más próxima a nuestro Sol, aunque si hay alguien allá en Alfa Centauri estará viendo aún las imágenes que le llegan del Mundial de Sudáfrica, porque la luz tarda cuatro años en recorrer la distancia que nos separa.

Hoy vamos a pasear por antiguas tumbas de pobladores de estas tierras, veremos cónderes volando sobre cañones kilométricos, y posiblemente no pasemos por una pista que tuvo el otro día un derrumbe. Pero escribo esto conectado a Internet vía satélite Hispasat, corrigiendo un trabajo que habíamos preparado desde China y Pamplona, y leo las noticias de esa Navarra que he dejado en pleno presanfermineo.

No les cuento esto por tirarme el moco: lo global es así y para mi hoy supone sentirme cerca de quienes están a miles de kilómetros, descubrir antiguas miserias o bondades, nuevas necesidades o extinciones insospechadas, y poder reconocerme como viajero que intenta iniciarse de la mano de unos jóvenes sorprendentes en un mundo no menos sorprendente. Lo global es saber que aquí estamos en pleno invierno mientras el verano acaba de comenzar allí al otro lado de esta bola paradójica. Que lo disfruten.

Algunas imágenes del viaje en mi cuenta de instagram:

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Date: Tuesday, 24 Jun 2014 19:42
El pasado domingo aparecía en EL MUNDO un bodrio astrológico en medio de las noticias sobre el rey Felipe VI. Lo puso Javi Vizcaíno por Twitter:

Javier Vizcaíno@Javiviz Esto seguro que les ha "encantado" a @Uhandrea y @javierarmentia . Tela. pic.twitter.com/OaH5iOR7LW

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Como tengo mi pequeño huequito astronómico en los blogs de ciencia de EL MUNDO la tontería astrológica me dolía doblemente, así que preparé una réplica sin más que recordar cómo ya hacía unos milenios se había visto que eso de los astros dice muy poco en comparación, precisamente, con ser hijo de rey o hijo de cocinera, tracio o judío, borbón o republicano...

Entre medias, como era domingo, me tocaba mandar al Diario de Noticias la columna del lunes, y también hablé algo del tema. Así que pongo los dos artículos seguidos, ya que hablan de lo mismo...

MILENIO / DIARIO DE NOTICIAS - lunes 23 de junio de 2014
ES OFICIAL: ES VERANO



Ya pasó el día más largo del año y el Sol comienza poco a poco a declinar hacia el Sur, en un camino que a lo largo de los próximos seis meses irá haciendo que disminuya el día y aumente la duración de la noche. Aunque no nos parezca, con eso de los calores y demás. Hace unos años esto de las estaciones tenía hasta su anuncio oficial, ahora queda más perdido dentro de ese pandemonium de notas de prensa de organismos públicos y privados que conforman la realidad publicada. Lo que tenía su gracia, porque declarar oficialmente la entrada del verano es pretensión muy humana, quizá porque pretendemos que también esto de la naturaleza es cosa de opinión. O que las arbitrariedades humanas, por el contrario, son cosa de un cierto orden natural. Como la Monarquía o la sumisión de la hembra al varón que consagra en el primer caso la Constitución y en el segundo también la Iglesia.

Al hilo de esto, me acuerdo de que hace unos decenios sucedió que en uno de los más antiguos diarios monárquicos españoles se informó un día que un eclipse había cumplido su horario previsto, "según comunica el Observatorio Nacional de Madrid". Como si las revoluciones de los orbes celestes pudieran ser modificadas por el poder de un astrónomo, o necesitaran de una ley orgánica. Anteayer, en pleno ataque solsticial, otro diario monárquico y nacional decidió incluir entre los análisis del nuevo reinado un horóscopo de la real pareja. Imagino que ante la imposibilidad de decir nada interesante de algo que han convertido en tan consuetudinario como el tránsito aparente del Astro Rey tiraron de astrólogo. No consta que además un arúspice escrutara el vuelo de algunas aves, o se viviseccionara alguna alimaña para saber el destino adecuadamente. Pero la nota era oficial: seguimos siendo un país de borregos.

COSMOS / EL MUNDO . ES - lunes 23 de junio de 2014
LAS ESTRELLAS DE LA NUEVA PAREJA REAL



El horóscopo de la real pareja llega a ser noticia. A veces pensamos que los cielos nos pueden dar algún tipo de información útil, o al menos sorprendente, sobre un mundo que, sin embargo, tiene poco de esa caricatura que proporciona la creencia astrológica. Y ya hace miles de años nos lo avisaron, aunque aún no hayamos aprendido a ser escépticos.<

Carnéades (en griego era algo como  Καρνεάδης) vivió hace más de dos mil doscientos años, y ejerció de filósofo en Atenas.  Allí dirigió la Academa y se le atribuye precisamente la enorme capacidad de desarrollar argumentaciones que lejos del dogmatismo favorecen la duda. En aquella época, en el segundo siglo antes de nuestra era, estaba de moda en Grecia la astrología. Venía de Mesopotamia, donde la observación del cielo, de los movimientos y aspectos de los astros que se movían respecto de las estrellas fijas había permitido la elaboración de precisos calendarios, el desarrollo de sistemas de orientación, y toda una geometría que unía los cielos y la tierra. Era imposible no pensar que ese poderoso conocimiento nos daría también el poder de predecir los asuntos humanos.

La astrología nació casi necesariamente, y en la Grecia boyante y decadente se puso de moda. Nuestra vida estaba escrita en el cielo, y existía la mala estrella, los planetas propicios, el desastre (dis-aster) y los astrólogos disponían de su preciso mecanismo algebráico para leer lo que sucedía.

Pero a Carnéades las verdades eternas no le gustaban, le daba la sensación de que a lo más podemos llegar a considerar que algo será probable, o posible, que lo escrito no está grabado indeleble en los cielos, sino que el conocimiento debe ser sobre todo verosimil. Y el fatalismo le resultaba intolerable, al negar la libertad humana.

Así que como los astrólogos levantaban la carta natal de un niño recién llegado al mundo pretendiendo que ese diseño de las mecánicas celestes sería capaz de decir algo fundamental sobre cómo sería, qué le sucedería o cómo actuaría,  Carnéades se opuso planteando tres cruciales objeciones, que han pasado a la historia porque nunca han podido ser adecuadamente respuestas por la creencia en la influencia de los astros.

- ¿Por qué tienen una vida tan diferente el príncipe recién nacido en el palacio y el hijo de la cocinera que nació esa misma noche en las cocinas del mismo palacio?
Los astrólogos nos han asegurado que ambos comparten cielo y horóscopo, pero su realidad social y económica será mucho más importante que ningún pretendido designio astral. Los nacidos con el rey Felipe o la reina Letizia saben que por muchas estrellas que compartan, nunca será su vida igual a la de aquellos. Todas las historias que se iniciaran el pasado jueves poco comparten con el nuevo reinado del monarca, por más que la astrología escriba una idéntica carta natal de esos sucesos.

Es cierto que algunos estudios han mostrado que no es lo mismo nacer antes del verano que antes del invierno en las regiones de latitudes templadas donde hay cambios climáticos y de luz de tipo estacional. El niño nacido de cara al buen tiempo pasará más tiempo en sus primeros meses de vida fuera de casa, en un entorno más rico que, acaso, podría afectar algo a su desarrollo, al menos comparándolo con uno que nació antes del invierno. Pero el orden dentro de la familia, ser el primero o el último de varios hermanos, está mucho más relacionado con diversas dimensiones de la personalidad, y eso no tiene nada que ver con la hora o el día de nacimiento.

- ¿Por qué se parecen más dos tracios entre si aunque nazcan en diferentes días, o dos judíos, que un tracio y un judío nacidos el mismo día en Atenas?
Carnéades no sabía de genética, pero todos sabemos que en parte nuestro destino está escrito por pertenecer a un grupo social y étnico. Chris Murray, doctor en medicina, coordina el Instituto de Métrica y Evaluación Sanitaria en la Universidad de Washington y dirigió un estudio que mostraba que uno de los factores que mejor predice la esperanza de vida es... ¡el código postal!. ¿No eran los genes los primeros en determinar la propensión a enfermedades? Sin duda, pero algo mucho más mundano como el lugar donde viven tus padres opera más allá de todas las tendencias, y desde luego de las pretendidas influencias astrales. En un mundo competitivo, como mostraba el estudio científico en la esperanza de vida en EEUU, los ricos atesoran no solo mejores condiciones de vida, acceso a los bienes, la salud y la educación, además de un mejor futuro laboral, sino que también acaban viviendo más que la gente de los barrios obreros. Por más que Marte se situara en el mismo aspecto en la casa natal de todos los nacidos ese día.

Realmente las dos primeras preguntas de Carnéades muestran que, por mucho que se quieran inventar influencias astrales, los genes, la cultura y la economía marcan más el devenir de los asuntos humanos. Le podremos echar la culpa al cielo, pero es más que nada para despistar.

Había una tercera objeción del sofista:

- ¿Tenían todos los que murieron en aquella batalla el mismo horóscopo avisando de su muerte?
La idea de que podemos conocer el destino interpretando una "fotografía" del cielo, una representación que además no tiene nada que ver ni con las distancias ni con los movimientos reales de los astros (los que podrían afectar realmente en sus influencias físicas) y que responde a una visión geocentrista de un Universo que ahora conocemos completamente opuesto a la idea antigua de lo divino y perfecto resultaba ya hace dos mil años absurda, repugnaba al intelecto. Sin embargo, la fuerza de una buena idea que promete algo tan sutil como dar una recomendación, o una pista, y basándose en algo que parece tan perfecto como es el cielo estrellado, explica por qué por mucho que se haya criticado desde la razón, y se haya combatido desde el dogma, la astrología siga siendo tan popular hoy día como para llegar a la primera página de los medios digitales (incluido este) a la hora de hacer un pretendido análisis de cómo será el nuevo reinado del monarca español.

Es cierto que se ha escrito tanto y sobre aspectos tan poco relevantes que encontrarse una carta astral de cómo son los nuevos reyes es casi inevitable. En el Planetario suelo preguntar a los adolescentes si conocen el signo del zodiaco que corresponde, según la astrología, al día de su nacimiento. Casi todos lo saben, e incluso muchos saben el orden de las doce figuras de los animales mitológicos, y hasta algunas características asociadas al carácter de los nacidos en esa época. Casi nadie, por el contrario, sabe localizar las estrellas de la constelación correspondiente en el cielo, y menos aún que, para colmo, el Sol no estaba en la constelación de su signo zodiacal, sino más de 30 grados más allá.

En ningún libro de texto, ni en los programas oficiales, está toda esa gramática astrológica que dominan los españoles. Ningún profesor tuvo que convencerles de que aprendieran ese listado ordenado tan farragoso como absurdo, y desde luego muchísimo más inútil que la lista de preposiciones o las excepciones de algunas reglas gramaticales. Sin embargo, a lo largo de los siglos, transmitimos este conocimiento estúpido e imposible dándole respetabilidad.&

No es raro, por lo tanto, que si hablamos de qué extensor de pestañas usó la Reina, acabemos permitiendo que nos cuenten cosas obvias e imaginarias sobre la real pareja, como si algo así pudiera estar "escrito en el cielo".

Nota:
Recomiendo una revisión crítica de la astrología, de la mano del astrónomo y periodista científico Miguel Ángel Sabadell en las páginas de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico: "¿Está escrito en las estrellas?"
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Date: Tuesday, 17 Jun 2014 07:26
Publicado en MILENIO, Diario de Noticas, lunes 16 de junio de 2014

De verdad que no me interesa demasiado el fútbol ese del Mundial, de la liga, del espectáculo y la burbuja de corrupciones. No hablo de deporte, sino de economía, como siempre. Por eso, el que en Brasil esto se haya convertido en otro montaje para las constructoras y demás empresas de esas de hacer el bien social y mejorar la Humanidad en su conjunto (es ironía, claro) no hacía sino seguir el diseño previsto y la evolución más probable. O sea, lo de siempre. Había leído, y es que estas cosas de la tecnología me siguen interesando, qué le vamos a hacer, que el primer saque iba a ser una puesta de largo para un sistema robotizado que podría revolucionar la vida a personas con grandes discapacidades. Una persona parapléjica iba a ser capaz de caminar e incluso de chutar gracias a un sistema robotizado, un exoesqueleto que, fruto del trabajo conjunto de cientos de científicos y tecnólogos, iba a permitir que la mente del usuario, el joven Juliano Pinto, le permitiera hacer lo que su cuerpo no podía.

Pero no fue para tanto, dicen que la primera gran decepción, más bien la constatación de que una cosa es lo que se quiere vender, el embalaje publicitario y chachi de algo que, en el fondo, es lo que es. Pena sobre todo porque conozco a gente que estaba realmente entusiasmada con que el lugar del deporte espectáculo fuera un escaparate para la ciencia con conciencia, la tecnología que iguala a las personas distintas... No fue para tanto, y a mí me da un poco de miedo de que, por el contrario, tenga el efecto contrario, que visto que ni servía para andar ni para hacer casi nada, se piense que no merece la pena mejorar la vida entendiendo mejor cómo el pensamiento y la acción se relacionan. Por mi parte, sirvió como confirmación que lo del Mundial, como tantas otras cosas, no deja de ser un timo. A ver si encuentro alguien que se anime a escribir el libro...
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Date: Tuesday, 17 Jun 2014 07:26
Llevo unos cuantos días leyendo interesantísimos análisis sobre la cuestión, aireada recientemente por gente cercana a "Podemos", de si en la ciencia hay también una casta que exige un replanteamiento desde la soberanía popular -un análisis similar al que esta formación (y otras) hacía con respecto a la política, o la economía. Digo que son interesantísimos, y son un montón, y son casi completamente convincentes. Pero se me antojan innecesarios, un despliegue que, me malicio, como ese "excusatio non petita", parece que soslaya una autocrítica que, posiblemente, debería haber sido hecha antes y por quienes ahora enarbolan la defensa de la ciencia frente a los ataques del relativismo político.

No pretendo decir nada especialmente interesante, lo siento, simplemente necesito desmarcarme hoy de esta armada invencible, porque no creo que un artículo de opinión de un por otro lado poco conocido y posiblemente poco relevante blog (acaso tan poco conocido o tan poco relevante como esta pecera, qué mas da...) necesite tanto espacio y tiempo de los más granados divulgadores de la red científica patria. ¿O es que ha hecho mucho daño?

Juzguen si quieren.

El artículo que ha desatado la oleada se llamaba "La casta científica y el paradigma ético de Podemos", en el blog "Caballo de Nietzsche, de Ruth Toledano, para eldiario.es. Toledano hacía un perfecto ejercicio de ortodoxia política, pretendiendo enmendar la plana a una voz díscola desde dentro de la casa, de lo más alto y granado porque acaba de ser elegido eurodiputado. Pablo Echenique-Robba, físico y europarlamentario electo por Podemos, en una entrevista en Materia (“En la izquierda a veces la gente se vuelve anticientífica”, Materia 30/5/14) se mostraba discordante con algunos aspectos del programa de Podemos. Por ejemplo:

"Obviamente como científico no estoy en contra de los transgénicos per se. Es como la energía atómica, no es ni buena ni mala, sino que depende de para qué la uses. A día de hoy, los transgénicos están bajo el control de unas cuantas multinacionales que tienen un poder muy elevado. Imponen sus condiciones sobre pequeños campesinos." 
Igualmente, sobre la investigación con animales, afirmaba no estar en contra, aunque entendía que mucha gente lo estuviera:
"Yo siento mucha empatía por los animales, pero siento más empatía por los humanos. Como todos los problemas morales, surgen cuando se contrapone el bien de un ser al bien de otro ser. Es irresoluble, no hay una respuesta buena. Pero yo me inclino más a utilizar ratoncitos para acercar cinco años una medicina que cure a humanos, dándome muchísima pena los ratoncitos. En la vida hay que tomar decisiones y no se puede ser radical absolutamente en todo." 
Cuando esta entrevista se publicó generó dos tipos de reacciones. Unos se posicionaron en contra de esa tibieza con la que se entendían las posturas antitransgénicas dentro de Podemos, porque a pesar de lo que decía Echenique, lo cierto es que en el programa de este partido está la lucha antitransgénica, o dentro de los círculos de Podemos hay un sector dentro de algo denominado "ecología" en el que lo mismo se es animalista que homeopático... Por ejemplo, Fernando Cervera, en Naukas, escribía una crítica en "Ciencia y política. PODEMOS, Europa y los transgénicos" (luego siguió escribiendo algo más sobre el tema). También Juan Ignacio Pérez Iglesias, responsable de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y uno de los más claros exponentes de la nueva apuesta por la divulgación científica en nuestro país, que ha escrito estas semanas varias veces sobre el tema, como en "De política y ciencia: la racionalidad constreñida", publicado en Materia (4/6/14) establecía una crucial disidencia.

Pero es cierto que fue mayor el movimiento de la "ortodoxia" de considerar que un portavoz electo de Podemos no puede (no debe) posicionarse públicamente en contra de su propio programa.

Posiblemente el asunto debería haberse quedado ahí, en la propia contradicción interna que muestra un movimiento como Podemos, que tampoco es algo único ni es algo nuevo: el 15-M de donde viene en parte el empuje de Podemos, mostró ya desde sus comienzos un más que casual coqueteo con posturas cercanas al relativismo, a la crítica a la ciencia, al ecologismo un tanto ecólatra o, directamente, abrazando las pseudociencias y el esoterismo más descarado. Y no es nada nuevo tampoco cómo en la izquierda este debate ha sido y sigue siendo complejo, difícil y con un pasito para adelante y otros cuantos para atrás.

Recordemos por ejemplo el trabajo de gente como Eparquio Delgado en IU promoviendo una apuesta por la ciencia y las medicinas basadas en la evidencia frente a la homeopatía, como se contaba en esta noticia de Materia, "Una voz política contra la pseudociencia", pero también el prietas-las-filas de Mundo Obrero censurando propuestas desde la izquierda nada antitransgénicas (lo contamos por aquí hace medio año).

Es decir, lo que se está viendo ahora en Podemos no es nuevo, y se lleva escribiendo y debatiendo desde hace tiempo. Lo que puede haber sucedido es que, desde Podemos, ahora empiezan a despertarse unas luchas que simplemente no se pensaron antes como relevantes.

En ese sentido, el despliegue "procientífico" me parece excesivo. El debate de ahora no es ni tan relevante ni siquiera ha acudido con un valor argumentativo interesante, ni desde una relevancia social más allá del ruido de Twitter (que es, no nos cabe duda, cada vez más ruido). Recomiendo el artículo de Juan Ignacio Pérez Iglesias publicado en NEXT (la sección de ciencia de VozPopuli.com) se titula "Un alegato contra el animalismo", y merece la pena también por hacer un buen resumen del posmodernismo vinculado a la izquierda política. Otros recomendables autores, como Pepe Cervera en su blog Retiario de rtve.es, "Contra la irracionalidad", Clara Grima en "La casta científica y nuestra esperanza de vida", publicado también en eldiario.es, van desgranando diferentes argumentaciones que desmontan el populismo de Toledano.

Pero es que no hacía falta desmontarlo, al menos no más que cualquier otro populismo anticientífico. No menos, posiblemente, que la apuesta de tantas universidades por formación pseudocientífica, que el apoyo de los partidos de la derecha al desmantelamiento y desamortización de la ciencia en general, del sistema público de educación y salud y de los derechos sociales. Que no tienen menos que ver con la ciencia que la experimentación animal... No es Podemos el primer partido que toma idem por pseudociencias (recordemos el BioVac que alegremente defendía Esperanza Aguirre, la apuesta por el fracking, el negacionismo del cambio climático verdaderamente extendidos y convertidos en política de estado por los gobiernos nacionales y más de uno autonómico... y un largo etcétera que otro día deberíamos acaso analizar).

Posiblemente acudir al primo de Rajoy para negar el cambio climático no tiene la misma altura intelectual que una cita de Feyerabend, pero el peligro que tiene Rajoy hace que los malabarismos dogmáticos de Ruth Toledano queden en poco más que una pintada en una pared del barrio. Más o menos como esto que yo escribo. Pero el negacionismo del cambio climático, amparado y pagado por muy importantes montañas de dinero proveniente de los beneficios del petróleo y el carbón, ha permanecido con una impunidad increíble durante años, cuando pocos científicos se atrevían a decir lo que ya entonces era científico: que el clima estaba cambiando debido a la quema de combustibles fósiles.

Ya he comentado más de una vez por aquí que servidor tiene su ideología y que no la oculto. Ni pretendo venderla como verdad absoluta y menos como verdad científica. Pero tampoco tengo por qué quedarme callado ante una crítica que se suele hacer (y que en parte está en esa "crítica" del relativismo de izquierdas el establishment de la ciencia, ahora mal llamado "casta científica") y es que a veces la defensa de la ciencia se ha querido convertir en defensa del statu quo y en acrítica aceptación de ideologías más bien de derechas, más bien capitalistas, más bien de un desarrollismo neoliberal al que, reconozcámoslo, el progreso científico y tecnológico le ha venido como un guante para autojustificación.

Se que debería exponer con más detalle estas acusaciones, pero no tengo mucho tiempo, ni soy quien para pretender argumentar mejor que tanta gente. Pero qué le vamos a hacer: por más que Greenpeace se empeñe en engañar con su histeria antitransgénicos, si no hubiera sido por ellos, ahí teníamos un buen montón de mierda que nadie habría denunciado. Y prefiero discutir con unos exaltados antiantenas que encontrarme con que una compañía telefónica simplemente incumple la normativa porque le sale más barato pagar la multa si le pillan que cumplir la ley.

Por supuesto que me da mal rollo que las posturas de justicia social se trufen con anticiencia, pero me da la sensación de que al menos las izquierdas permiten un debate, que simplemente se hurta en las derechas negando la mayor.

¿Quieren un último patadón no argumentativo pero que muestra mi estado de ánimo? Me parece absurdo que la banca ética tenga en este país el amparo de un movimiento místico tan sectario como anticientífico como es el de la antroposofía. Pero no puedo olvidar que otra banca está controlada por el Opus Dei, con ideas no menos anticientíficas en torno a la salud sexual y los derechos reproductivos, la sociedad y el papel de la mujer en ella. Y comparando una banca y otra, en la de la biempensante comunidad de valores de derechas, mueven mucho más dinero, hacen más corrupciones y además desahucian y mantienen el tráfico de armas, la esclavitud de las mujeres y demás. Que los otros se pongan a patrocinar la agricultura de la mística biodinámica o una escuela sectaria es sin duda denunciable, pero la forma en que unos y otras toleran el otro atropello no deja de ser triste.

Es decir, ¿nos quejamos contra los esotéricos de PODEMOS porque "les podemos", porque no tienen bancos, ni empresas de energía o grandes multinacionales? Espero que no, que nos quejemos porque son anticientíficos y porque hay que combatir la anticiencia. Pero conviene entonces ver que también está la anticiencia en los propios ministerios que están desmantelando la educación y la ciencia, y el estado de derecho. Creo que desde la izquierda hay que luchar por muchas guerras, y las de la ciencia están ahí, pero no "en vez" de las otras, sino porque son parte de una verdadera revolución necesaria, una apuesta por la modernidad de la que la izquierda no debería haberse separado nunca.

Por más que sea comprensible que la gente se hartara de que la razón científica siempre estuviera apadrinada y soportando el poder económico y político. O al revés, que nunca se sabe.

Y perdonen, que tenía que trabajar en otra cosa y se me pasó la tarde diciendo obviedades.

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Date: Tuesday, 10 Jun 2014 15:16
Me avisaba en un comentario a una historia de esta pecera Sputnik de una frase genial de Elsa Pataky en un encuentro digital con lectores de El Mundo. Desde las maravillas de la Mazagatos, de la Botella o de cualquier obispo o representante episcopal (vale, Marhuenda también me vale) no me había enternecido tanto la exhibición tan impúdica de ignorancia.

Lean, es este el enlace a la entrevista, y la pregunta, la 20:
20. Hola, Elsa. ¿Qué aficiones tienes? A mí me gusta mucho la Astronomía. ¿Tienes tú algún interés en ella? Estás guapísima.

Sí, siempre me ha gustado mucho, la verdad. Tenía una persona que me hacía la Carta Astral. Siempre he creído en el destino a través de los planetas. Y como otra afición, los deportes en general.



De las equivocaciones entre astronomía y astrología, la más habitual -a la que se adhieren a menudo muchos periodistas- es la de escribir "astrología" cuando se quiere hacer referencia a la "astronomía". O sea, nombrar la adivinación y el timo queriendo mentar a una ciencia. Incluso me pasó alguna vez a mi, como cuando en Oñati pusieron en la web municipal que servidor iba a dar una conferencia "sobre astrología".

Pero que a alguien le pregunten por la afición astronómica y la convierta en ser cliente de adivinos, tiene tela. Y... bueno, claro, es Elsa Pataky, me dirán. Pues también es cierto. Habrá que invitarla al planetario un día, o a ver el cielo de verdad, y dejarse de memeces astrales.
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Date: Tuesday, 10 Jun 2014 15:16
Publicado el lunes 9 de junio de 2014. Milenio, Diario de Noticias

Hace justo una semana, la noticia de la abdicación dio paso a uno de los episodios más vergonzantes de esta vergonzante democracia (o lo que sea) que padecemos, qué exceso de baboseo y prietas las filas. Antes de que comience el Mundial aprovechemos para decir que ya les vale. Aunque como viene sucediendo cada vez que la ciudadanía se manifiesta públicamente contra el desafuero de quien abusa del poder que tiene, en última instancia, porque se lo hemos otorgado con los votos, pasará casi desapercibido y con el silencio cómplice de esos medios de comunicación que no paran de autoproclamarse garantes de la libertad. Constataremos acaso que parece haberles entrado prisa: aunque todo esté atado y bien atado para salir de rositas en todo caso, incluso con el sistemático acoso y saqueo al Estado que les va permitiendo limitar los derechos y en especial el derecho a la disidencia, manteniendo el mismo apoyo del dinero que siempre ha estado ahí para mantener a quienes solícitos les van regalando lo que fue de todos, aún así, da la sensación de que están apresuradamente acumulando las cosas por si hay que echar el cierre y salir corriendo. Ojalá, quiero decir; me temo que es, una vez más, que proyecto mis deseos. Luego está lo de la estabilidad, la vocación y la marca y... bueno, eso, el Mundial.

Porque no soy conspiranoico que si no, empezaba a sospechar que este repentino calor es simplemente una estrategia para que se nos desmovilice el personal camino de la playa. Ya saben, es llegar la pertinaz sequía, la operación bikini, los incendios y demás calorinas veraniegas y ya estará todo como siempre. Canícula y con rey nuevo, más ley adecuadamente de punto final por si las moscas. Porque por mucho que pidamos educadamente un referéndum en temas importantes, a lo más, nos abanican.
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Abdicando   New window
Date: Wednesday, 04 Jun 2014 03:28
I.
Pues eso, la noticia de la jornada. Qué lunes, emborbonados del todo. Está bien porque así se llena este impasse antes del Mundial. Aunque ese López del Constitucional debe hoy ser más monárquico que nunca. Ya nadie se acuerda de... ¿de qué era?Ah, eso, lo de la moto, la alcoholemia... Pero vamos, una vez más en España el Rey marcando la agenda. Ya puestos, me gustaría poder decir que, de paso, nos olvidamos de la monarquía y esas historias. ¿Por qué? Porque si todas las personas somos iguales en derechos, esto no casa con que los miembros de una familia en concreto sean tan diferentes. Por ejemplo, la abdicación va a suponer que le buscan un nuevo puesto al hijo, un vitalicio funcionariato sin oposición ni tener que superar prueba alguna. Quién lo pillara, ¿eh? Aunque lo que más me aburre es ese discurso de la continuidad, la estabilidad y la cuestión de Estado. Qué vergüenza, qué miedo hay en este país a salirse de lo de Dios, Patria y Rey. Vamos, como siempre desde el anterior rey Felipe por lo menos.

II.
Realmente qué más da lo de la abdicación, ese cambio para que nada cambie. Y para que nos entretengamos hablando un poco de república y sucesión. Total el PP tiene mayoría en el congreso, y en caso de duda el PSOE y los demás partidos de la derecha usarán la excusa de la "responsabilidad democrática" para mantener el cotarro Borbón de nuevo. Lo importante es saber que las otras familias, las que realmente controlan el país, siguen sin abdicación: los Ortega, los Andic, los Jove, los del Pino, los Calvo-Sotelo, los Koplowitz, los Abelló, los Pérez, los Escarrer, los March, los Bañuelos, los Cortina, los Villar-Mir, las Revoredo o Mera...
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